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LA COALICIÓN DE EMPRESAS DE CHOCOLATE ACOGE LA LEGISLACIÓN DE LA UE

La Comisión Europea publicó su propuesta para una Directiva de diligencia debida de sustentabilidad corporativa, el 23 de febrero de 2022. La propuesta de la CE detalla los planes para responsabilizar a las empresas por daños ambientales y abusos de los derechos humanos a lo largo de toda su cadena de suministro. Plantea que cualquier empresa de cacao o chocolate, independientemente de su tamaño, debe cumplir con los requisitos de debida diligencia establecidos.

Una Directiva se diferencia de un Reglamento en que es un conjunto de reglas que los miembros de la UE deben consagrar en las leyes locales, lo que permite flexibilidad para que cada país miembro las modifique según lo considere apropiado para su región. Un Reglamento es más rígido en su aplicación en todos los estados miembros.

La propuesta fue recomendada por Cocoa Coalition, un nombre detrás del cual un gran grupo de partes interesadas pueden comunicarse con una sola voz. Los miembros de la coalición incluyen Mondelēz International, Tony's Chocolonley y Ferrero, así como organizaciones como Rainforest Alliance y Solidaridad. El grupo emitió un comunicado en respuesta a la noticia, diciendo: "Hemos pedido constantemente a la UE que introduzca obligaciones obligatorias de diligencia debida que se extiendan a lo largo de la cadena de suministro".

Hemos pedido constantemente a la UE que introduzca obligaciones obligatorias de diligencia debida que se extiendan a lo largo de la cadena de suministro.

Si bien la Coalición del Cacao ha dicho que la consideran como “una propuesta legislativa genuinamente innovadora”, también identificaron áreas clave de debilidad que deben abordarse para que la propuesta sea efectiva, a sus ojos.

En primer lugar, creen que garantizar que los productores de cacao reciban un ingreso digno es “un paso esencial para lograr un sector cacaotero sostenible”. Buscando adoptar un enfoque más holístico para el cultivo sostenible del cacao.

Si bien la legislación tiene un objetivo totalmente loable, el borrador actual tiene serias debilidades que lo dejarán lento e insensible a los cambios en la cadena de suministro. En primer lugar, para preparar esta ley en el futuro, es fundamental que los grupos de base, los ciudadanos y otros puedan dar la alarma sobre los abusos contra el medio ambiente y los derechos humanos directamente ante la Comisión Europea. Este conocimiento de primera mano es insustituible y, sin embargo, actualmente no existe un canal para ello.

Steve Trent, director ejecutivo y fundador de Environmental Justice Foundation

Por supuesto, hay una base que la UE ha establecido para respaldar esto, en forma de la Directiva de denunciantes que también está respaldada por la regulación de privacidad en el RGPD. La Directiva sobre denunciantes tenía que ser adoptada por los estados miembros de la UE antes del 17 de diciembre de 2021, por lo que es relativamente nueva. En realidad, no estoy seguro de si esto proporcionará el mecanismo que sugirió Trent, pero vale la pena explorarlo.

Un tema controvertido es si esta Directiva tendrá un efecto desproporcionado en las empresas más pequeñas. Sin embargo, Cocoa Coalition cree que las empresas más pequeñas no deberían estar exentas de las implementaciones de diligencia debida propuestas, a pesar de que potencialmente poseen cadenas de suministro más simples que sus competidores más grandes. “En un mercado final muy fragmentado, la inclusión de actores más pequeños es fundamental para establecer un campo de juego nivelado y garantizar que todas las empresas hagan su parte y trabajen más juntas para mejorar la sostenibilidad del sector del cacao”.

En el futuro, la Cocoa Coalition ha dicho que estaba "esperando colaborar con los miembros del Parlamento Europeo y los representantes de los gobiernos de los estados miembros para mejorar e implementar aún más la directiva propuesta".

Como siempre, el tema de la sustentabilidad tiene muchas partes móviles, y para realmente comenzar a resolver el problema más amplio, hay muchos problemas tangenciales que primero deben abordarse, y es posible que no siempre sean tan obvios.

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