monnaie de cacao

UNE TOMATE POUR UNE FÈVE DE CACAO. UNE HISTOIRE DE LA VALEUR DU CACAO

Dernière mise à jour le 15 novembre 2021 par Nick Baskett

Manuscrit mexicain interdit

En tant que cardinal de la cour du pape, Ferdinand de Médicis a découvert un manuscrit en 12 volumes composé de 2 400 pages avec plus de 2 000 illustrations, qui avait récemment été envoyé à Rome depuis Madrid. L'œuvre magistrale avait été commandée par l'Église catholique à Bernardino de Sahagún, un frère franciscain et trois de ses étudiants aztèques au Santa Cruz College de Tiatelolco (aujourd'hui Mexico). Cependant, lorsque le livre est arrivé à Madrid après son achèvement, il a été placé sur la liste des livres interdits par ordre de l'Inquisition et du roi Philippe II. 

Ferdinand de Médicis

Ferdinando avait apparemment une opinion très différente sur le travail. Il a été autorisé à l'emporter avec lui et à l'ajouter au cabinet des arts et des curiosités de la famille Médicis à Florence. Dès lors, le chef-d'œuvre est devenu connu sous le nom de « Codex florentin ». Qu'est-ce qui a rendu ce manuscrit si controversé aux yeux de l'Inquisition espagnole, et pourquoi est-il si important pour tous ceux qui sont impliqués dans le cacao ? Tout d'abord, il a été écrit en trois langues : espagnol, latin et nahuatl, la langue des civilisations aztèque et toltèque du Mexique. Mais encore plus choquant pour le très dévot Philippe II, il contenait une ethnographie complète des Aztèques, avec toutes les informations sur leurs cérémonies, leur astrologie, leurs rois et leurs dieux.

$80 pour un kilo de cacao

Nous pouvons être reconnaissants à Ferdinando d'avoir donné au Codex florentin sa place plus que méritée car il fournit une mine de connaissances non seulement sur la pensée aztèque et le royaume des dieux, mais aussi sur des choses plus "terrestres" telles que les animaux, les pierres, les couleurs, les métaux précieux et, oui… le cacao. Et ici, cela devient très intéressant pour les amateurs de cacao : la valeur des fèves de cacao est également notée dans le Codex. Les Aztèques utilisé les fèves de cacao comme monnaie. Par exemple, nous savons qu'une grosse tomate coûtait 1 fève de cacao dans les années 1550, un avocat normal trois fèves de cacao et un petit lapin 30 fèves de cacao. Il est intéressant de convertir cela aux prix actuels pour découvrir comment la valeur du cacao a changé au cours des siècles. Pour plus de commodité, supposons une valeur de gros moyenne de $0.10 pour une tomate. On sait aussi qu'en moyenne 800 fèves de cacao peuvent aller dans un kilo. Tout cela signifie que – grosso modo – au milieu du XVIe siècle, un kilo de cacao était commercialisé au Mexique à une valeur actuelle de $80.

Hernan Cortés

À son arrivée au Mexique en 1519, Hernan Cortés avait déjà découvert que les Aztèques valorisaient le cacao encore plus que l'or. Dans l'une de ses lettres envoyées au roi Carlos V, Cortés parlait de cette obsession aztèque pour le cacao. Il a également décrit qu'une tasse de « xocoatl » donnait assez de force pour garder un soldat debout pendant une journée. En 1528, Cortes retourna en Espagne avec de l'or et du cacao. Avec son introduction à la cour espagnole, l'essor du cacao en tant que boisson luxueuse et précieuse à valeur médicinale et même aphrodisiaque a commencé.

Sous-évalué

Au 21e siècle, le cacao sous forme de chocolat semble encore plus populaire qu'au 16e siècle. Au cours des vingt dernières années, l'Asie a également adopté l'or brun comme un mets et un cadeau préférés. Mais cette appréciation ne s'exprime pas dans le prix : le prix du commerce mondial du cacao a fluctué pendant des années entre $2 et $3 par kilo, un contraste frappant avec la valeur que les Aztèques lui attribuaient autrefois. Mais le prix du cacao pourrait-il jamais revenir à ce $80 estimé par kilo ? Il y a plusieurs arguments pour lesquels ce n'est certainement pas inconcevable.

Production Africaine

Tout d'abord, regardons la production de cacao en général. Selon le 'Baromètre Cacao 2020', la production mondiale de cacao en Amérique du Sud et en Asie est restée relativement stable entre 1990 et 2020. En Afrique, cependant, la production a triplé au cours de cette période, passant de 1,37 million à 3,47 millions de tonnes de fèves en 2020. La concentration de la production est encore plus dramatique quand on a de considérer qu'un pays africain se démarque de tous les autres : la Côte d'Ivoire. Ce pays a vu sa la production annuelle passe à 2,1 millions de tonnes, représentant près de 43% de la production mondiale. Le rapport relève deux autres phénomènes intéressants : la quasi-totalité du cacao africain est commercialisée en vrac, tandis que les fèves de cacao des continents américain et asiatique – à quelques exceptions près comme l'Indonésie et l'Équateur – sont vendues beaucoup plus en tant que « cacao fin ou aromatisé » pour lequel des prix beaucoup plus élevés sont payés. De plus, la consommation domestique de chocolat en Afrique est extrêmement faible. Au Brésil, en revanche, le cacao doit même être importé pour répondre à la demande intérieure.

Le chocolat sera comme le caviar

Mais qu'en est-il de la demande totale de cacao ? Selon un récent rapport de Rabobank, la demande de cacao augmentera de 3% cette année pour atteindre 4,9 millions de tonnes en 2021/2022, laissant une petite pénurie de production de 8 000 tonnes. Le cacao a toujours connu un équilibre délicat entre l'offre et la demande ces dernières décennies, mais la fin de cet équilibre semble désormais en vue. D'une part, les 4,5 milliards de consommateurs de plus en plus prospères en Asie stimulent la demande ; d'autre part, les changements climatiques semblent faire des ravages. 

En 2010, John Mason du Conseil de recherche sur la conservation de la nature prédit : « dans 20 ans, le chocolat sera comme le caviar. Cela deviendra si rare et cher que le Joe moyen ne pourra tout simplement pas se le permettre. » Il semblait très prématuré avec ses prédictions pour 2010, mais moins d'une décennie plus tard, de grands producteurs comme Callebaut commencent à voir qu'il va finalement faire les choses correctement. Ce ne sont pas seulement la croissance sauvage de la consommation asiatique et le changement climatique qui jettent les bases des chocs de prix attendus à la hausse. Les troubles politiques en Afrique de l'Ouest rendent également les acheteurs de cacao nerveux.

dans 20 ans, le chocolat sera comme le caviar

JEAN MAÇON. CONSEIL DE RECHERCHE SUR LA CONSERVATION DE LA NATURE, 2010

Côte d'Ivoire

C'est assez bruyant en Côte d'Ivoire. Le prix du cacao pour les agriculteurs n'est pas déterminé par le marché ici mais par le gouvernement. Juste avant les élections d'octobre de l'année dernière, le président Alassane Ouattara a annoncé que ce forfait allait augmenter : les agriculteurs recevez 1000 CFA le kilo, soit environ $1.80. Le prix mondial du cacao à New York à cette époque était de $2.40.

À l'heure actuelle, en octobre 2021, le prix du commerce mondial est passé à $2.60. Mais le gouvernement a largué une bombe ce même mois en augmentant le prix du kilo pour les producteurs de cacao jusqu'à 17,5% pour 825 francs CFA, $1.45.

Le jeu perdu du commerce équitable

Les organisations de commerce équitable ont de bonnes intentions et des initiatives. Mais leur influence sur le gouvernement de la Côte d'Ivoire semble être nulle. Et c'est le facteur le plus crucial dans la poursuite de prix du cacao plus justes pour les agriculteurs ainsi que pour la durabilité. Si ce gouvernement décide qu'un agriculteur n'obtient que 55% du prix du commerce mondial, cela signifie que la plupart des producteurs de cacao en Côte d'Ivoire recourront encore plus à la main-d'œuvre la moins chère - lire travail des enfants - et à l'abattage illégal des jungles afin d'en trouver plus. terres agricoles fertiles intactes qui n'ont pas besoin d'une fertilisation immédiate.

Supercycle du café

Pourquoi le gouvernement ivoirien a pris cette mesure de prix drastique est un mystère. Rabobank note que la production dans le pays stagne pour la première fois depuis des décennies et va même baisser de 60 000 tonnes cette saison. Et pendant ce temps, les hausses de prix de nombreux produits semblent indiquer une prochain supercycle des matières premières. Non seulement le bois, le béton, le pétrole, le gaz, le cobalt, le lithium, le cuivre, l'aluminium, le nickel, le zinc, le plomb et l'étain ont déjà augmenté d'au moins 15% cette année, les prix des denrées alimentaires comme le sucre, le blé, l'huile de palme et le café sont aussi en plein essor. Le prix du café monte même en flèche. Le café est devenu au moins 50% plus cher depuis le début de cette année. Les avertissements des scientifiques selon lesquels 60 % de tous les types de caféiers sont menacés d'extinction (progrès scientifiques) indiquent également qu'il n'y a qu'une seule trajectoire pour le prix du café au cours de la prochaine décennie, et qu'elle augmente.

Catastrophique

Alors, alors que tous les prix des matières premières montent en flèche, pourquoi la pression sur le prix du cacao des agriculteurs en Côte d'Ivoire ? Le gouvernement ici semble jouer avec le feu. Ils sont toujours le plus grand acteur sur le marché. Mais la politique de découragement des prix pour les agriculteurs peut avoir un effet catastrophique sur la production. Les agriculteurs auront encore moins d'argent pour les engrais et l'entretien. Et juste une petite baisse de la production en Côte d'Ivoire peut déjà déséquilibrer le commerce mondial du cacao, comme cela est déjà prévu pour la saison à venir.

Conclusion

En raison de la prospérité croissante, en particulier en Asie, où vit plus de la moitié de la population mondiale, la demande de chocolat ne fera qu'augmenter.

Un prix de $80 le kilo tel qu'il existait il y a 500 ans, ou que le chocolat devienne aussi cher que le caviar, les deux semblent peu probables pour l'instant, mais il est évident que le prix du cacao va fortement augmenter dans la décennie à venir. L'ancien prix record de $5.70, qui date d'ailleurs de 1977, sera certainement dépassé. Vous ne pourrez peut-être pas acheter une grosse tomate contre une fève de cacao dans dix ans, mais vous pourriez peut-être l'échanger contre une petite et adorable tomate cerise.


Écrit par Stefan Struik, fondateur de Ferme Kamkav au Cambodge

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