UNE CONVERSATION AVEC MARK GLENN DE CAFÉS CONSCIENTS

Dernière mise à jour le 28 mars 2021 par Nick Baskett

Mark Glenn est cofondateur de Conscious Coffees aux côtés des propriétaires Craig et Laura Lamberty, un torréfacteur de café sain à Boulder, au Colorado. Dans cet article, Dustin Bailey de Bartalks aborde l'éthique dans l'industrie, y compris l'approvisionnement et l'étiquetage authentiques. Nous avons divisé l'article en 2 parties, la seconde de la série sera publiée la semaine prochaine.

Il faudra un travail supplémentaire pour faire ce qu'il faut

Échantillonneur de café de www.consciouscoffees.com

introduction

En vous promenant dans l'allée café d'une épicerie, vous êtes bombardé de dizaines d'étiquettes et de certifications collées sur des sacs. Certifications sur le libre-échange, le commerce direct, le commerce équitable, la certification des oiseaux migrateurs, la culture à l'ombre, et la liste est longue.

Qui a le temps d'étudier chacune des étiquettes disponibles sur le marché et lesquelles bénéficient réellement aux producteurs de café?

Alors que les gros titres des questions relatives aux droits de l'homme et à l'esclavage des enfants affluent continuellement dans notre fil d'actualité, le besoin d'un commerce équitable est essentiel, mais comment pouvons-nous faire face à la saturation excessive de l'étiquetage dans l'industrie?

Mark et sa femme, Mel ont commencé à torréfier du café au début des années 90 et la mission était assez simple:

  • Un bon café torréfié
  • produire le moins de déchets possible
  • et assurez-vous que les producteurs obtiennent leur part des bénéfices

Mark a une compréhension complète de la chaîne d'approvisionnement, des petits torréfacteurs aux plus grandes sociétés de café et bien qu'il ait vendu Conscious Coffees, il reste toujours actif dans la promotion de l'approvisionnement éthique du café. Il est membre de Coop Coffees, une collaboration entre de nombreux petits torréfacteurs de café s'approvisionnant auprès de petits producteurs de café.

Photo par Christian Joudrey

L'interview

DB: Quelle est la clé pour gagner du terrain auprès des torréfacteurs et producteurs de café équitables légitimes? Comment nous assurer que les réseaux légitimes de commerce équitable sont soutenus?

MG: Je savais que vous alliez poser des questions assez lourdes. La raison pour laquelle c'est délicat est que cela remonte à quelques décennies. À l'époque où le commerce équitable a été introduit dans ce pays pour le café, en particulier, c'était un programme réussi en Europe. Les consommateurs y étaient convaincus et il fonctionnait comme un excellent système d'échange pour le café par rapport au système d'échange de produits de base du New York Board of Trade.

À l'époque, le commerce déloyal commençait à faire la une des médias. Par exemple, Nike1  faisait la une des journaux sur les problèmes du travail des enfants et cela a vraiment bouleversé notre pays. C'était l'une des premières choses à grande échelle qui a sensibilisé les consommateurs au fait que je suis un consommateur qui achète ces chaussures et que je les soutiens. En tant que consommateurs, nous avons réalisé qu'il y avait beaucoup d'inconnues derrière les articles que nous achetions

Après la mise en place du système de café Fairtrade, nous avons dû commencer à éduquer les consommateurs sur Fairtrade. Même à ce jour, les consommateurs font encore l'erreur de l'appeler café de «libre-échange». C'est exactement le contraire. Fairtrade a été conçu pour contrer le libre-échange. La plupart d'entre nous ne se sont pas consacrés au modèle de libre-échange.

Lorsque nous avons lancé le système, il a immédiatement réussi. Nous avons obtenu beaucoup de soutien de la part des consommateurs et nous nous sommes lancés dans Whole Foods. J'étais là deux fois par semaine pour servir ces cafés aux gens et leur expliquer ce que signifie le commerce équitable, leur montrer des photos et leur enseigner le processus.

Puis quelque chose s'est produit qui se produit tout le temps dans le système capitaliste. Nous avons commencé à retirer un peu de part de marché des gros torréfacteurs et nous parlons d'une fraction de pourcentage. Le fait est que les consommateurs payaient des primes pour le café et, dans un court laps de temps, que le système de commerce équitable de base a été coopté par les grandes entreprises.

Les grands torréfacteurs ont commencé à créer leurs propres systèmes de «commerce équitable». Maintenant, les consommateurs ont commencé à voir du café équitable dans les magasins à grande surface et le prix (par sac) allait de plus en plus bas. Les grandes personnes ont commencé à dicter quelles seraient les limites. Les prix minimaux, les termes du contrat, etc. Tous les symboles sont apparus et les consommateurs ne pouvaient pas faire la différence entre les dizaines de symboles.

Cela a détruit le mouvement populaire.

Les effets de ces labels cooptés se sont répercutés sur les producteurs, même pour le café Co-op. Ils avaient du mal à faire grimper le prix du café alors que le café «commerce équitable» avait inondé le système et que les systèmes légitimes de commerce équitable n'avaient aucun moyen de prouver leur légitimité aux consommateurs.

Les grands qui contrôlent le libre-échange ne leur permettaient pas d'augmenter le prix de la livre, alors le café Co-op voulait aller directement aux producteurs et les faire asseoir à la table et contribuer aux discussions sur le prix du café. Le prix minimum avec Fair Trade USA est de $1,90 par livre de café biologique.

Il y en a d'autres qui tournent autour de $2.20 la livre, ce qui est un nombre évoqué par les producteurs. Les producteurs ont déclaré: «Nous avons besoin de $2.20 la livre juste pour gagner notre vie et continuer à cultiver

Amener les consommateurs à adhérer à un système véritablement alternatif est délicat. Tous ces gens proposent leurs propres symboles et c'est comme le mot «naturel» dans le système alimentaire naturel. Ces choses deviennent vraiment boueuses et le fait est que les consommateurs sont fatigués.

Ils n'ont plus l'énergie et ils ont trop de choix pour ne pas avoir le temps de suivre les étiquettes. Ce que nous faisons dans Co-op coffee, c'est que nous sommes traçables et 100% transparents.

Photo de Brigitte Tohm

Pour les consommateurs conscients intéressés à faire ce qu'il faut, ils doivent s'aligner sur un torréfacteur qui est complètement transparent, alors il n'y a pas de conjectures. Le consommateur peut à nouveau renforcer sa confiance avec un torréfacteur totalement transparent. Le système commercial alternatif à grande échelle n'a même plus cela. Tout cela a été coopté par ces grandes entreprises. C'est la nature de la bête.

Le sens original a disparu, donc c'est difficile quand il n'y a pas de langage commun à utiliser. Avec Co-op Coffee en tant qu'entreprise de haricots verts, nous avons un meilleur modèle commercial. Ce meilleur modèle commercial est basé sur une transparence totale et les torréfacteurs peuvent désormais prouver les contrats, les témoignages des familles et s'appuyer sur une véritable transparence pour vendre leur café.

Malheureusement, notre capacité d'attention en tant que consommateurs est beaucoup plus petite qu'auparavant et nous avons plus de choix que nous ne savons quoi faire. Ces deux facteurs sont les plus grands défis auxquels nous devons faire face en tant qu'approche locale.

Le commerce direct est un excellent exemple. Cela ne signifie même plus le commerce direct. Cela peut signifier que le torréfacteur l'a acheté à un importateur qui l'a acheté à un exportateur, qui l'a acheté «directement» à l'agriculteur. Les consommateurs voient le commerce direct et pensent que c'est du commerce direct, mais ce n'est pas du commerce direct.

La semaine prochaine, nous publierons la seconde moitié de l'interview où la conversation se déplacera pour discuter du mouvement organique.


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