UN TEST ADN CLÉ POUR METTRE FIN À L'ESCLAVAGE DES ENFANTS DANS LE CACAO, SELON L'UNIVERSITÉ DU ROYAUME-UNI

Dernière mise à jour le 29 juillet 2021 par Nick Baskett

L'Université de Bath au Royaume-Uni affirme avoir développé un système qui permet les tests ADN du cacao. À l'aide des résultats, les acheteurs seront en mesure d'identifier la ferme précise à partir de laquelle le cacao a été cultivé, créant ainsi un rapport fondé sur des preuves irréfutables.

L'Université a publié la recherche, y compris une vidéo, dans laquelle elle affirme que les programmes de certification actuels ne vont pas assez loin pour garantir les références environnementales et éthiques du cacao certifié.

Michael Rogerson, chercheur à l'Université, explique dans la brève vidéo que l'industrie accorde peu de valeur à ces certifications et que la seule raison pour laquelle elles existent est de fournir un message que le consommateur moyen peut comprendre.

Rogerson postule qu'il serait préférable de se concentrer sur le fait de faire une réelle différence et de créer un impact sur le terrain, au lieu de continuer à colporter le récit existant, qui a des preuves limitées pour étayer les affirmations formulées.

On estime à 2,2 millions le nombre d'enfants qui travaillent dans des fermes en Afrique de l'Ouest et les rapports suggèrent que les problèmes s'aggravent, malgré les promesses faites par les grands producteurs de chocolat – Michael Rogerson, chercheur à l'Université de Bath

Une considération clé pour cette solution était qu'elle devait être rentable. l'université affirme que le coût pour chaque ferme serait de l'ordre de 5 £ ou ($6.80), ce qui est dans les limites de l'abordabilité pour une industrie qui génère des profits aussi énormes.

La solution est si élégante dans sa simplicité. Il s'appuie sur des biomarqueurs qui sont des identifiants uniques dans l'ADN. La découverte remarquable est que ces identifiants persistent jusqu'à la dernière barre de chocolat.

Parce que les marqueurs ADN sont chacun uniques à un emplacement, il est analogue à chaque ferme ayant sa propre empreinte digitale qui lui est propre.

Ce qu'il faut, c'est un kit pour tester et identifier le biomarqueur à la ferme, et un autre où les fèves sont fermentées. Mais nous n'en sommes pas encore à ce stade, comme l'explique Rogerson, ils doivent d'abord s'assurer que le système peut évoluer.

Les inventions échouent souvent au stade de l'évolutivité, car de nombreuses idées qui fonctionnent dans un laboratoire ne fonctionnent tout simplement pas au-delà d'un certain niveau. Rogerson reste cependant optimiste et déclare :

« Cela a le potentiel de révolutionner la durabilité dans un marché en proie à la destruction de l'environnement et à la misère humaine, dans la mesure où les entreprises pourront désormais acheter auprès d'un ensemble spécifique de fermes connues, qui ont approuvé des normes de travail et environnementales, et prouver que leur chocolat est fait avec ce cacao »,

Rogerson critique les organisations comme Fairtrade, qui ont des certifications qui peuvent rassurer le public mais ne font pas grand-chose pour mettre un terme au commerce de l'esclavage et aux violations des droits humains. Cependant, il dit que sa solution leur offre un moyen de renforcer leur propre crédibilité, en étant un partenaire de mise en œuvre.

De nombreux acteurs de l'industrie savent depuis un certain temps que les certifications sont inefficaces car elles ne résolvent pas le problème sous-jacent, et l'audit de la conformité est trop coûteux pour être rentable. Une solution qui n'implique pas d'avoir à visiter régulièrement les fermes pour vérifier la conformité mérite d'être sérieusement envisagée

Rogerson a déclaré : « Les militants, les ONG et les gouvernements seront en mesure de prouver que la barre de chocolat que vous achetez dans votre supermarché local contient du cacao cultivé dans des fermes qui abusent de l'environnement ou emploient des enfants ou du travail forcé. Nous savons que les consommateurs s'en soucient, mais ils ont besoin d'informations précises et fiables pour faire des choix éthiques »,

Bien que le coût de 5 £ par ferme semble très raisonnable, je me pose la question de savoir pourquoi le travail des enfants est utilisé en premier lieu. Est-ce parce que c'est bon marché et que l'alternative serait d'embaucher un travailleur et de le payer à un taux juste ?

Il s'agit d'un coût caché regrettable pour tout programme qui réduit le travail des enfants, et plus le programme est efficace pour retirer les enfants de la chaîne d'approvisionnement, plus les agriculteurs devront payer le véritable coût du travail et des salaires équitables.

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