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PRIX DU CAFÉ - PAYER LES AGRICULTEURS PLUS LA RÉPONSE?

Dernière mise à jour le 22 mai 2020 par Kristina

En juillet 2019, Fairtrade International a écrit un article intitulé "Il n'y a qu'un seul moyen de sortir de la crise mondiale du café ... Payez plus."

Je me souviens l'avoir lu à l'époque et avoir pensé qu'il avait une vision assez simpliste du problème. Bien sûr - payer plus pour votre café et la vie des fermiers s'améliorerait! Cela peut-il être si simple? Je pense que le problème nécessite un peu plus de réflexion et un regard sur une théorie économique de base.

Dans cet article, nous allons faire valoir que l'impact négatif global est autant dû à la volatilité des prix qu'au niveau des prix lui-même. En octobre 2019, le PDG d'Olam Coffee a écrit un article, puis repris par le Financial Times sur le besoin de stabilité des prix. Le FT a écrit que "les petites primes de prix sur le café durable et certifié ne parviennent pas à atténuer les problèmes résultant de la volatilité des prix." et le PDG d'Olam's Coffee a appelé à un «Fonds de stabilisation des prix».

Introduction à la volatilité des prix sur le marché du café

Cette vidéo de 12 minutes explique certains des concepts clés de l'économie dans l'industrie du café d'une manière très accessible.

Le prix du café à la tasse peut-il aider l'agriculteur?

Est-ce que payer plus cher notre café au magasin améliorerait la vie du fermier? Examinons quelques facteurs:

  1. Il faudrait qu'il y ait un moyen de s'assurer que la valeur revienne au profit direct de l'agriculteur - ce qui s'avère délicat, à l'exception du commerce direct que nous examinerons plus loin. (dites-moi si vous connaissez une application blockchain, etc. qui fonctionne à grande échelle).
  2. L'histoire a prouvé la théorie économique selon laquelle lorsque les prix augmentent, plus d'agriculteurs plantent des cultures et bientôt l'offre augmente. À mesure que l'offre augmente, il y a une pression à la baisse sur les prix.
  3. Le problème n'est pas seulement les prix bas, mais la volatilité des prix, qui à son tour est causée par plusieurs facteurs difficiles à contrôler, par exemple
    1. Climat et météo
    2. Maladie
    3. Problèmes de travail
    4. Problèmes politiques
    5. Problèmes logistiques
    6. Niveaux de stock ou d'inventaire

La pandémie COVID 19 est une crise unique en ce qu'elle a provoqué de multiples chocs de prix. La distance sociale a arrêté le transport; en conséquence, certains pays ont accumulé des stocks, et il peut y avoir des problèmes de main-d'œuvre dans différentes parties de la chaîne d'approvisionnement. 

Il existe une autre source potentielle de risque et de choc des prix dans l'industrie du café, car un nombre limité de gros acheteurs cherchent à servir leurs propres considérations commerciales et à satisfaire les actionnaires.

Servir des intérêts commerciaux et des actionnaires n'est pas nécessairement la mauvaise chose qu'il présente parfois. Les gens oublient que ces entreprises emploient beaucoup de personnes, ce qu'elles ne peuvent faire que lorsqu'elles réalisent des bénéfices. Les actionnaires ne sont pas seulement des gros chats, mais aussi des fonds de pension sur lesquels beaucoup de retraités comptent.

Mais je m'égare. N'importe lequel de ces problèmes ci-dessus peut provoquer un «choc des prix» sur le système. Parce que le produit du café est inélastique, un impact dans un domaine unique ne peut pas être ajusté ou compensé facilement, ou pas du tout.

Les prix du café sont fixés quotidiennement à la Bourse de New York dans ce que l'on appelle le marché C. Ce prix, fixé quotidiennement, est ce que de nombreux petits agriculteurs recevront de leur coopérative locale ou de leur association nationale.

Le rôle des marchés financiers dans les prix du café et le sort des producteurs de café est controversé. Certaines personnes blâment les marchés financiers pour la volatilité des prix, pour laquelle il a certainement à blâmer. Pourtant, cela crée également un marché pour la majorité des échanges. Mais il a de sérieux problèmes et limites, dont la façon dont le prix du marché C est influencé par les contrats à terme sur le café.

Une brève explication du marché à terme

Certains articles ont été écrits sur le marché à terme et sur le rôle qu'ils pourraient jouer pour stabiliser les prix des matières premières. Après tout, les contrats à terme ont été inventés en pensant aux produits de base. Si vous n'êtes pas familier avec le fonctionnement des futures, voici une explication quelque peu simplifiée au moyen de quelques exemples.

Un producteur de café préfère un bénéfice modeste garanti plutôt que de prendre le risque de perdre de l'argent, même si cela signifie qu'il rate des bénéfices potentiellement plus élevés. Pour ce faire, un spéculateur pourrait offrir à l'agriculteur un prix garanti fixe pour sa récolte sur une période de temps (disons six mois). L'agriculteur est content car il fixe un prix où il sait qu'il réalise un profit. 

Le spéculateur assume le risque que les prix baissent lorsque la récolte est récoltée dans six mois. Dans ce cas, il aura un contrat pour acheter la récolte de l'agriculteur à un prix plus élevé qu'il ne peut le vendre, et il perdra de l'argent. Mais, si le prix augmente au cours de ces six mois, l'agriculteur reçoit toujours le montant convenu et le spéculateur empoche le bénéfice supplémentaire.

Coffee Futures Vs Options

Il y a souvent confusion sur les contrats à terme et les options. Un avenir du café est un contrat d'achat de la récolte sous-jacente dans le «futur» à un prix spécifié aujourd'hui. Une option est, à première vue, une option d'achat (ou de vente) de cette récolte à l'avenir pour un prix spécifié. L'option coûte de l'argent, et si vous ne la prenez pas (parce que le prix est allé contre votre pari), vous perdez 100% de l'argent payé pour l'option. Les options permettent à un spéculateur de «préparer» ses investissements à une échelle de multiples par rapport à un contrat à terme, mais le risque est plus élevé.

Scénario de contrats à terme 1

Un spéculateur achète du café à un agriculteur pour un prix garanti de $111 en six mois. Six mois plus tard, le prix du café est de $113. L'agriculteur ne reçoit que $111, et le spéculateur peut l'acheter pour $111 et le revendre immédiatement au prix du marché de $113. L'agriculteur a raté un certain profit, mais il est content parce qu'il savait quel serait son profit et pourrait faire des plans en fonction de ce revenu.

Scénario d'avenir 2

Un spéculateur achète du café à un agriculteur pour un prix garanti de $111 en six mois. Six mois plus tard, le prix du café est de $109. L'agriculteur reçoit son $111 comme garanti, et le spéculateur ne peut le vendre que pour $109, ce qui fait une perte $2. L'agriculteur est heureux; ils n'ont pas eu à supporter la perte. Le spéculateur a perdu environ 2% lors de la transaction. La plupart des spéculateurs auront des stratégies pour «couvrir» leurs paris afin de minimiser les inconvénients.

Échanges commerciaux de café

Arabica Coffee Futures est échangé sur LA GLACE l'échange intercontinental. Un échange pourrait porter sur 37 500 livres de haricots verts Arabica, réglés lors de la livraison physique des haricots à un port désigné. Le contrat à terme sur le café Robusta, qui était auparavant négocié sur le London International Financial Futures Exchange, LIFFE fait désormais également partie de LA GLACE

Mais le marché à terme lui-même traite des haricots de base et n'est pas une option pour les petites entreprises ou celles qui négocient des haricots verts spéciaux. Il sert les grandes entreprises, et même alors, le comportement du marché à terme est imprévisible.

Quiconque a lu Michael Lewis 1989 classic 'Liars Poker', sait également que si vous êtes assez grand, vous pouvez déplacer le marché à votre guise, et même casser les banques nationales, comme l'a fait George Soros en 1992 lorsqu'il a affronté la Banque d'Angleterre et gagné. Donc, hélas, nous ne pouvons pas compter uniquement sur le bon sens ou les faits pour faire grimper le prix des contrats à terme sur le café, et les contrats à terme sur le café influencent le prix du marché C.

L'idée du fonds de stabilisation des prix

Donc, augmenter les prix n'est pas la réponse, et les contrats à terme sur matières premières ne sont pas la réponse. Que pouvons-nous essayer de faire? La réponse réside peut-être dans plusieurs approches, certaines sont pratiques et réalisables à court terme, et d'autres sont plus stratégiques et prendront du temps.

La suggestion du PDG d'OLAM Coffee dans sa déclaration de l'an dernier est logique pour moi. Ils ont suggéré la création d'un fonds qui subventionne les agriculteurs, mais d'une manière originale. 

«Je pense qu'il est temps d'envisager sérieusement la mise en place d'un fonds de stabilisation des prix qui subventionnera les agriculteurs lorsque les prix sont bas pour réduire la capacité de production à court terme, tout en les aidant à atténuer les effets à long terme du changement climatique.»

PDG d'OLAM Coffee

Plus précisément, le fonds s'attaque au problème économique de l'offre et de la demande de soutien direct sans contrôle. Si les prix baissent et que vous subventionnez les agriculteurs de la manière traditionnelle, ils continuent de produire du café, créant plus d'offre, exerçant une pression à la baisse sur les prix jusqu'à ce que le fonds soit à court d'argent.

Au lieu de cela, l'idée derrière ce fonds est de financer les agriculteurs en période de bas prix, mais pas de payer pour la production, mais de payer pour réinvestir dans la terre, pour améliorer la production dans les cultures futures. C'est assez simple pour fonctionner et pourrait être mis en œuvre sans attendre des années.

Commerce direct

Une autre approche que nous voyons plus souvent maintenant dans les secteurs du café et du cacao est le commerce direct. Les torréfacteurs nouent directement des relations avec les agriculteurs et établissent avec eux une relation qui leur permet de réinvestir dans des choses comme les stations de lavage et l'éducation à la sélection.

Café de l'Union - Le commerce direct en action

Un exemple du modèle de commerce direct au Royaume-Uni est Union Coffee. Une déclaration sur leur site Internet comme un «message de nos fondateurs» résumait le problème.

Nous avons lancé Union Coffee torréfié à la main en 2001, après avoir été témoin pendant des années de l'impact des marchés volatils sur la vie des producteurs de café.

Fondateurs de café torréfié à la main de l'Union

Ils revendiquent les avantages suivants lorsqu'ils achètent du café Direct-Trade en tant que consommateur.

1. Vous pouvez savoir exactement où, comment et par qui votre café est produit.

2. L'agriculteur reçoit un prix équitable et durable. Couvrant toujours le coût de production, en 2018 en moyenne 48% au dessus du prix minimum Fairtrade et 69% au dessus du prix du marché mondial.

3. Votre café provient d'agriculteurs engagés dans des pratiques agricoles durables et les droits du travail.

4. Vous avez accès à des cafés uniques. Grâce à notre approvisionnement direct et à nos relations à long terme, nous pouvons découvrir des gemmes exclusives et difficiles à trouver.

5. Vous êtes assuré de boire une délicieuse tasse de 100% arabica, un café de spécialité.

Recherche

Stratégiquement, nous connaissons tous la menace que représente le changement climatique pour l'industrie. Le travail effectué par World Coffee Research basé en Californie est essentiel pour aider à trouver des variantes qui seront moins sensibles aux changements climatiques et aux maladies.

J'aime leur site Internet, qui est un trésor d'informations, des recherches inestimables qu'ils publient et de la transparence dans leur façon de procéder. Je note également sur leur page «À propos», quelles entreprises les soutiennent et qui sont perceptibles par leur absence.

Conclusion

Le problème est profond depuis plusieurs années, mais nous ne pouvons pas nous attendre à ce que le grand public fournisse lui-même la réponse en augmentant les prix. En outre, le problème, comme nous pouvons le voir, est complexe et nécessite une approche à multiples facettes utilisant la finance, l'économie, de nouveaux modèles commerciaux et la recherche scientifique pour former une approche combinée qui fonctionne à court et à long terme.

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