NOUS VISITONS LA FERME DE CAFÉ MATAYOSHI OKINAWA - PARTIE 1

introduction

Le Japon importe du café de plus de 40 pays différents, et avec une culture du café aussi importante qui a décollé après la Seconde Guerre mondiale, tout le monde supposerait que la nation insulaire possède une sorte de grains de café cultivés localement.

Il est vrai que les îles situées à l'extrême sud du pays ont pris les devants à cet égard. Okinawa, mieux connue sous le nom d'Hawaï du Japon pour son soleil, son sable et sa mer, devrait également être connue pour abriter des milliers de plantations de café locales.

Deux heures de route du centre-ville d'Okinawa à la région montagneuse de Nago n'était rien comparé à l'expérience révélatrice et merveilleuse de l'une des plantations de café pionnières du pays, Matayoshi Coffee Farm.

Okinawa pour le café

Okinawa est à près de 3 000 km de l'équateur et ne monte pas en altitude - comment des plantations de café peuvent-elles pousser si loin de la «ceinture du café» sans les conditions idéales habituelles?

Il semble que ce n'est pas impossible; avec des techniques agricoles appropriées et des soins sur des terres cultivables et un environnement naturel spécifique, les agriculteurs d'Okinawa tentent de vulgariser le café local. En dehors de tout le pays, Okinawa a la meilleure température et la meilleure qualité de terre pour y arriver.

Et s'il est tout à fait possible de faire pousser des caféiers, il est plutôt plus difficile de les cultiver de manière stable - un producteur de café de Matayoshi Coffee Farm, Yuki, admet que c'est principalement parce que la terre est sujette aux typhons. Pourtant, malgré les difficultés, les agriculteurs comme ceux de Matayoshi Coffee Farm persévèrent.

Ferme de café Matayoshi, frontière d'Okinawa Coffee

Pour moi, un voyage dans l'une des rares plantations de café du Japon est une expérience unique. Alors, bien sûr, j'ai saisi cette opportunité. Le propriétaire de deuxième génération de Matayoshi Coffee Farm, Takayuki Matayoshi, gère les opérations quotidiennes, y compris la vente et l'achat de grains, tandis que son père, le propriétaire de première génération, se concentre sur l'agriculture. Leurs autres membres de la famille comme la mère et trois autres enfants aident également autour de la ferme.

Maintenant, 8 ans plus tard, cette ferme de café de 24,5 acres a établi une entreprise directe au client de vente et de torréfaction de grains de café par le biais de leur café situé juste en face de la ferme de café, ainsi que l'approvisionnement des cafés et des hôtels d'Okinawa 100% Grains de café d'Okinawa ou mélange de grains locaux et importés.

À l'origine, cette parcelle de terre abritait des centaines de roses - imaginez un vieil homme doux prenant soin de sa roseraie jour après jour, sans une pause. Finalement, même les pesticides n'ont pas pu sauver les roses de la lumière du soleil, des typhons et de l'eau salée.

Le duo père et fils a donc transformé la parcelle de terrain en plantant initialement 15 à 20 plants de café du Brésil - un mélange de catuai et de bourbon jaune - qu'ils ont obtenu d'un ami.

Avant COVID, la ferme de café attirait environ 40 clients japonais locaux et 10 étrangers par semaine rien que pour leurs expériences de café, notamment l'atelier de torréfaction du café (3000 ¥) ou une visite de cueillette et de torréfaction de cerises (8000 ¥).

Bien sûr, j'ai dû demander à Yuki: comment le COVID-19 a-t-il affecté l'entreprise? Juste avant la pandémie de janvier 2020, la plantation de café a reçu beaucoup d'attention des médias et le nombre de clients a explosé. Mais quand la pandémie s'est produite, Yuki a dit

Nous avons dû fermer la boutique de mai à juillet car il n'y avait pas de clients, mais les agriculteurs étaient toujours occupés à cultiver en arrière-plan.

Maintenant, les choses recommencent lentement, mais c'est loin d'être à la hauteur de ce qu'elles étaient.

Expérience de la ferme à la tasse

En parlant d'expériences de café, j'ai dû en faire une moi-même. J'ai opté pour l'expérience complète de la ferme à la tasse de la cueillette des cerises au brassage. Yuki m'a fait visiter la ferme de café (qui n'avait pas seulement des caféiers mais aussi des hébergements, des arbres fruitiers et des activités de plein air comme la promenade en buggy) et m'a guidé vers leur plus vieux lot de caféiers de 8 ans pour ma toute première activité de la journée. : cueillette de cerises.

Cueillette des cerises

Alors que je cherchais des cerises rouges cramoisies prêtes à être cueillies, Yuki m'a expliqué que les filets noirs au-dessus des caféiers sont utilisés pour protéger la plantation des rayons du soleil - non seulement les cerises mais aussi les feuilles, qui sont utilisées pour faire les feuilles de thé peuvent être facilement brûlées et endommagées.

J'ai remarqué qu'il y avait des araignées et des papillons partout pendant que je cueillais, mais Yuki m'a rassuré que ces insectes ne nuisent pas du tout aux caféiers. Des tonnes d'entre eux errent librement car la ferme est catégorique pour se rendre 100% sans pesticide.

Après environ 15 minutes de cueillette minutieuse des cerises, ma tasse débordait. On m'a dit d'empiler les cerises aussi haut que possible - toutes les cerises cueillies ne contiennent pas de grains de café utilisables. Pour 10 haricots, 2 d'entre eux sont des «haricots morts».

L'année dernière, Matayoshi Coffee Farm avait récolté 60 kg de grains de café - cette année, ils envisagent environ 1 000 kg! Au fil des ans, la plantation de café a connu une croissance rapide, à tel point qu'ils ont dû séparer la ferme et cueillir les cerises en rotation.

La saison des récoltes à Okinawa se déroule en hiver, de novembre à fin avril; en été, des soins et une attention supplémentaires sont apportés à la plantation en vue de l'hiver suivant.

Ceux qui sont sur le terrain ont environ 5 ans et plus, tandis que les plus jeunes de moins de 3 ans - ceux qui ne sont pas prêts pour la cueillette - sont soignés dans la serre.

Un arbre complètement développé peut produire jusqu'à 1000 grains, soit environ 8 tasses de café - d'après les regards de Matayoshi Coffee Farm, je pourrais passer quelques années ici sans manquer de caféine.

Processus de cerise aux graines

J'ai donc posé mes cerises et maintenant je devais les ouvrir pour séparer les graines de la cerise. On m'a appris à pousser la cerise par le bas, mais les graines ont éclaté comme de la lave d'un volcan, alors j'ai dû le faire différemment.

Quelle que soit la méthode, vous obtenez généralement 2 graines dans chaque cerise - si vous avez de la chance, vous pouvez en obtenir 3 ou 4. «Lucky beans», a déclaré Yuki.

Nettoyer les graines

Ces graines étaient collantes et humides, et d'après ce que je sais, les grains de café ne se sentent pas comme ça. Mes graines de café ont été placées dans un filet (deux filets, en fait) et à l'aide de la paume de mes mains, je les ai frottées l'une contre l'autre avec de l'eau jusqu'à ce qu'elles fassent une sorte de «bruit de coquille», cité par Yuki.

Ce n'est pas tout - j'ai dû tapoter mes graines en les «roulant comme des sushis».

Après cela, en utilisant les mêmes outils que j'utiliserais plus tard pour la torréfaction, j'ai placé mes graines de café dans une casserole pour les sécher - en les agitant constamment d'un côté à l'autre sur un feu ouvert pendant environ 5 minutes.

Nous avons divisé cet article en deux parties car il y a de nombreuses photos que nous souhaitons partager dans cet aperçu unique de la culture du café au Japon. La deuxième partie sera publiée dans quelques jours.

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