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LES BANQUES PEUVENT-ELLES JOUER UN RLE DANS LA RÉDUCTION DU TRAVAIL DES ENFANTS ?

Pendant des décennies, les gouvernements ont utilisé les banques comme une arme économique en restreignant le commerce et la circulation de l'argent au moyen de sanctions. En 2011, HSBC a été condamnée à une amende de $1,9 milliard pour violation des sanctions et blanchiment d'argent pour l'Iran, la Libye, le Soudan, le Myanmar et Cuba.

La législation à venir dans un certain nombre de pays européens vise à faire appliquer la diligence raisonnable et la responsabilité des entreprises aux grandes entreprises et à les obliger à faire preuve de transparence dans leur chaîne d'approvisionnement pour prouver le respect de la législation. Il s'agit d'un éloignement de l'environnement d'autorégulation qui était en place jusqu'à présent et dont il est largement reconnu qu'il n'a pas fonctionné.

L'UE souhaite que les chaînes d'approvisionnement durables « deviennent la norme », déclare Didier Reyners, commissaire chargé de la justice à la Commission européenne.

La responsabilité des banques

Qu'est-ce que cela a à voir avec les banques? On constate fréquemment que les entreprises de chocolat ont du travail des enfants dans leur chaîne d'approvisionnement, et les entreprises de chocolat, à leur tour, empruntent des milliards d'euros aux banques.

En fait, le site belge Fairfin a calculé cette année que les banques opérant en Belgique ont prêté plus de 26,5 milliards d'euros rien qu'aux multinationales qui dominent le commerce du chocolat. Les points suivants sont tirés de leur rapport:

  • À BNP Paribas nous avons trouvé 10,6 milliards d'euros d'investissements, dont 1,4 milliard d'euros chez Mondelēz. Cette multinationale américaine est dirigée par un PDG belge et possède entre autres Côte d'Or, Milka et Oreo.
  • ING est associé à de grandes entreprises actives dans la filière cacao pour 4,4 milliards d'euros, dont plus de 400 millions d'euros chez Cargill. C'est un grand négociant et transformateur de cacao qui a été nommée « Pire entreprise du monde » en 2019 par l'organisation environnementale Mighty Earth .
  • Également KBC s'associe à un acteur majeur du secteur. Ils accordent plus de 170 millions d'euros de prêts à Barry Callebaut, le plus grand négociant en cacao au monde. Celle-ci, comme les autres sociétés que nous mentionnons ici, a été récemment accusé d'avoir utilisé des enfants esclaves dans leur chaîne d'approvisionnement.
  • Grande banque internationale Banque Allemande , d'autre part, est lié au géant de l'alimentation Nestlé, avec 6,8 milliards d'euros d'investissements dans l'entreprise. De plus, Deutsche Bank apporte 4 milliards d'euros de soutien financier à d'autres multinationales actives dans le secteur du cacao.

Le site Web a un lien où vous pouvez envoyer une lettre automatisée à la banque pour lui rappeler ses obligations.

Mais pourquoi ne pas imposer directement une amende aux fabricants de chocolat pour non-conformité ? Je m'attends à ce qu'ils le fassent, mais ils pourraient aussi cibler les banques.

Premièrement, les banques, qui vivent dans un environnement très réglementé, ont beaucoup d'expérience en matière de due diligence. La menace d'une amende importante encouragera les services de conformité à ajouter un risque lié à la chaîne d'approvisionnement à leurs évaluations de prêts clients.

Si les entreprises de chocolat commencent à obtenir des prêts rejetés ou approuvés, mais à des taux d'intérêt plus élevés, l'équation des coûts commence à évoluer en faveur d'une action sur la chaîne d'approvisionnement.

Deuxièmement, d'un point de vue politique, les gouvernements doivent lever des fonds pour commencer à combler les trous laissés par la pandémie, et malheureusement pour les banques, personne ne les aime ni ne se soucie de savoir si elles reçoivent quelques milliards d'euros d'amendes.

Ainsi, tenir les banques responsables a l'avantage d'externaliser la diligence raisonnable sans frais pour le gouvernement, de punir les entreprises de chocolat non conformes et de potentiellement générer une aubaine d'une cible politiquement sûre si elles manquent à leurs nouvelles obligations.

Auteur

  • Nick Baskett est le rédacteur en chef de Bartalks. Il est titulaire d'un diplôme du Financial Times en tant que directeur non exécutif et travaille comme consultant dans plusieurs secteurs. Nick a possédé plusieurs entreprises, dont un restaurant et un café primés en Macédoine du Nord.

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