cartels de café

LES AGRICULTEURS KENYENS RECHERCHENT UNE PROTECTION CONTRE LES `` CARTELS DE CAFÉ ''

Le célèbre café Arabica du Kenya est également connu sous le nom de «Black Gold». Les haricots ont été très demandés, bien que leur réputation ait récemment pris un coup après que le Japon et la Corée du Sud les aient interdits pour une utilisation excessive de produits chimiques, comme nous l'avons écrit à propos de ici.

Le Kenya est habitué à ce que ses grains atteignent des prix élevés lors de la plus grande vente aux enchères de la marchandise - The New York Coffee Exchange. Cependant, ce statut a conduit les producteurs de café du Kenya à être ciblés par des «cartels du café», dont certains ont coûté des vies. Certains agriculteurs ont eu recours à la protection de leurs moyens de subsistance.

Le vol de café a atteint son apogée en 2011 lorsque 10 personnes ont été tuées dans différentes régions du Kenya. La même année, 5 personnes ont été noyées dans la rivière Malakisi alors qu'elles faisaient passer du café en contrebande dans le pays voisin, l'Ouganda.

En octobre 2018, le secrétaire du Cabinet de l'Intérieur, Fred Matiang'i, a réagi à ces actes de violence et lancé une répression contre les soi-disant «cartels du café», qui a réussi à réduire le nombre de cas. Cependant, la récente vague de vols suggère que ces cartels redeviennent de plus en plus actifs.

Les vols ont principalement lieu dans les usines de coopératives rurales, où des collectifs de caféiculteurs stockent leurs produits. Les grains sont transformés avant de les vendre aux meuniers pour le traitement final et le broyage. Les voleurs ciblent le café calibré de haute qualité et de grande valeur.

Les agriculteurs ont signalé des vols dans des entrepôts, mais sont déconcertés que personne n'ait jamais été poursuivi pour ces crimes.

On pense également que les agriculteurs n'ont jamais été remboursés pour le café volé, car les coopératives affirment que le café ne peut pas être assuré.

Aucune entreprise ne propose une politique au Kenya pour couvrir la production de café car elle n'est pas considérée comme une politique économiquement viable, et aucune réglementation ne régit le secteur en matière d'assurance. 

Les voleurs sont armés de fusils, de machettes et de gourdins. En conséquence, les agriculteurs recherchent des gardes de sécurité supplémentaires pour protéger leurs cultures, bien que les coopératives ne puissent pas se permettre des gardes bien armés puisqu'elles ne reçoivent que 20% des bénéfices pour couvrir les dépenses des usines.

Lors des vols, les gardiens sont souvent battus et ligotés alors que les voleurs savent généralement où aller et quoi emporter.

La période de récolte du café va de novembre à février, faisant de décembre un mois privilégié pour le vol de café, mais les gangs armés ont changé de tactique en 2017 et ont commencé à cibler les baies de la ferme une fois qu'elles sont prêtes pour la récolte. Il ne s'agit pas toujours de tirer le meilleur parti, mais de pouvoir gagner rapidement de l'argent.

Les voleurs peuvent être armés d'armes grossières, achetant parfois des balles ou louant des armes à des propriétaires d'armes à feu et à des agents des forces de l'ordre. On pense que parfois les voleurs utilisent de fausses armes, sachant que les agriculteurs ne peuvent probablement pas faire la différence.

Alors qu'une partie du café kenyan expédié au-dessus de la frontière ougandaise provient d'agriculteurs souhaitant accéder au marché ougandais, d'autres expéditions sont des baies volées.

Un intermédiaire impliqué dans la contrebande de café à la frontière de Busia a déclaré à un journaliste que le café volé est conservé dans divers entrepôts aux frontières et transporté tard dans la nuit lorsqu'il est plus facile de passer sans attirer l'attention des douaniers.

Il dit que le café est transporté à l'aide de camions et de camionnettes, que parfois leur faire traverser la frontière nécessite un pot-de-vin à verser aux douaniers.

Le café est parfois passé en contrebande en utilisant des enfants d'âge scolaire pour transporter des sacs légers de l'autre côté de la frontière, car ils n'ont pas atteint l'âge de la responsabilité pénale et sont rarement arrêtés par les agents de l'immigration.

On soupçonne que les «cartels du café» sont soutenus par des personnalités puissantes du monde politique ou des affaires. En 2011, le ministère de la Sécurité intérieure et de l'Administration provinciale a signalé 2 politiciens liés au vol de café, affirmant que l'un des conseillers avait même un meunier privé dans son enceinte.

Certains agriculteurs suggèrent que les gangs de café bénéficient de la protection de la police car il n'y a jamais eu de condamnations pour ces crimes, malgré la sévère sanction légale pour violence et vol qualifié, qui peut être la réclusion à perpétuité.

Note de l'éditeur. Une fois, j'ai été volé à Nairobi et j'ai perdu un précieux ordinateur portable. Afin d'avoir une réclamation d'assurance valide, je devais déposer un rapport de police. Mon expérience au poste de police était intimidante et je devais payer des «frais» avant qu'ils ne signent le formulaire.

Plus tard, mon chauffeur - John, qui ne gagnait en aucun cas beaucoup d'argent, m'a donné une épingle à cravate plaquée or, s'est excusé pour l'événement et m'a dit de ne pas penser du mal des Kenyans. J'étais tellement ému et touché par son cadeau, que j'ai toujours gardé.

Quand je pense aux producteurs de café qui travaillent dur et aux gens qui les volent, je me souviens de la dichotomie du pays.

Il a également été demandé comment les gangs avaient réussi à transporter les marchandises volées à travers les nombreux barrages routiers de la police, car le transport du café à l'intérieur et à l'extérieur du Kenya nécessitait une licence accordée par la police et le Kenya Coffee Board.

La quantité de café volée pourrait être plus élevée que le nombre déclaré, car les policiers ont parfois mal étiqueté les marchandises une fois récupérées.

Tant que le café kenyan restera très demandé à la fois au niveau mondial et régional, les criminels continueront de mettre en péril les moyens de subsistance des agriculteurs.

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