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LEÇONS DE 10 ANS DE TORRÉFACTION

coin des torréfacteurs

Dernière mise à jour le 8 janvier 2021 par Nick Baskett

En 2021, Carvetii fêtera ses 10 ans. D'une certaine manière, le timing n'aurait pas pu être meilleur - cela nous permet de regarder au-delà du printemps 2021 afin de planifier comment nous pourrions marquer cette occasion, nous donnant peut-être un peu de répit face aux défis actuels auxquels est confrontée l'industrie hôtelière. .

Je suis sûr que de nombreux chefs d'entreprise à travers le monde se posent les mêmes questions que nous: pourquoi faisons-nous cela? Est-ce que ça vaut le coup? Les derniers mois nous ont présenté des défis comme nous n'avons jamais vu auparavant, avec l'incertitude et l'inquiétude un état d'être à peu près constant!

Il suffit de dissuader quiconque de diriger une entreprise, ce qui serait dommage. Il ne fait aucun doute qu'être son propre patron est un travail difficile; même avant les défis de Covid-19, gérer ma propre entreprise était de loin la chose la plus difficile que j'aie jamais faite (et j'y suis venu de la profession d'enseignant!).

Mais en même temps, les 9 dernières années m'ont fourni des moments inoubliables, et je suis extrêmement fier de ce que nous avons accompli ici à Carvetii. Nous travaillons avec des fournisseurs et des clients incroyables, nous torréfions un délicieux café, nous avons une équipe dévouée et travailleuse, et nous avons créé un environnement idéal pour travailler.

J'espère qu'il y a encore des gens qui aimeraient gérer leur propre entreprise de torréfaction de café et si tel est le cas, voici ce que nous avons appris.

Assurez-vous qu'il vraiment c'est ce que tu veux

Si vous êtes un peu un connaisseur du café, posséder votre propre entreprise de torréfaction de café peut sembler un rêve. Bien que cela puisse être gratifiant, c'est aussi un travail très difficile. Plus important encore, vous courez le risque de détruire votre passion pour le café!

C'était notre chemin vers l'entreprise et je vais être honnête, j'ai une relation différente avec le café aujourd'hui que j'avais l'habitude de faire.

C'est maintenant mon boulot! De plus en plus, lorsque je ferme la porte de l'entreprise et que je rentre chez moi, je ne veux vraiment pas grand-chose à voir avec le café. Il est même très rare que je me retrouve à me détendre dans un café, ce que j'aimais faire dans le passé.

Soyez prêt pour un travail acharné, de longues heures, un retour financier potentiellement très faible pendant les premières années et la perte d'un passe-temps!

Personne n'est une île

Vous ne pouvez pas faire cela seul! Lorsque nous avons démarré l'entreprise, nous avons eu la chance de développer une relation avec deux personnes clés, un homme d'affaires local très prospère et une personne très respectée de l'industrie du café.

Ces deux éléments ont contribué à façonner notre entreprise et, au cours des 9 dernières années, nous ont fourni les commentaires critiques dont nous avions besoin pour prospérer. Parfois, leurs commentaires ont été durs et difficiles à absorber, tandis qu'à d'autres moments, leurs commentaires rassurants ont apaisé de nombreuses inquiétudes.

Construisez un réseau de personnes clés qui peuvent agir comme une structure de soutien et assurez-vous d'écouter leurs conseils!

Voyez grand, mais pas trop!

L'achat clé que nous avons effectué au départ concernait le torréfacteur lui-même. Nous avons utilisé 50% de notre budget disponible pour acheter un torréfacteur d'occasion, et sur les conseils des personnes susmentionnées, nous avons opté pour une machine de 12 kg.

Le premier jour, il semblait beaucoup trop gros, d'autant plus que nous avons adopté l'approche du rôti frais chaque semaine. Nous n'aimions pas laisser tomber les lots en dessous de 6 kg, alors ces premiers mois ont été consacrés à essayer de gérer le surplus de café!

Le volume des commandes augmentait lentement et en un an, un torréfacteur de 12 kg avait du sens. Moins nous passions de temps à la production, plus nous pourrions consacrer de temps au rôle central de l'entreprise, à savoir générer des ventes.

Je connais des torréfacteurs qui ont commencé avec une machine de 5 kg et qui se sont rapidement retrouvés à torréfier petit lot après petit lot pour répondre aux commandes. Au moment où la production consommait plus de la moitié de notre semaine de travail, nous savions qu'il était temps d'investir dans une nouvelle machine.

Aujourd'hui, nous rôtissons sur un tout nouveau Probat de 25 kg, ce qui est l'un de nos achats les plus fiers!

Votre entreprise concerne les ventes, pas le café

Ce fut la leçon la plus difficile à apprendre pour moi et cela m'a probablement pris beaucoup plus de temps que prévu. Nous sommes une entreprise de vente en gros (avec un peu de détail) qui a choisi le café comme produit à vendre.

J'admettrai volontiers qu'au début, le produit absorbait beaucoup trop mon attention. J'aurais dû passer beaucoup plus de temps à me concentrer sur les ventes et à générer plus de revenus.

Cela nous a peut-être donné un départ plus lent que nous l'aurions souhaité. Du côté positif, cela signifie que nous torréfions un café incroyable! Aujourd'hui encore, nous n'avons pas totalement délégué l'aspect production de notre entreprise et mon partenaire est le principal torréfacteur de café.

Il est important de se concentrer sur le produit, mais sans ventes, votre entreprise faiblira. Quelque part, il y a un équilibre, et souvent c'est un équilibre difficile à trouver!

Ne le gravez pas

Les derniers mois ont prouvé que les entreprises doivent être flexibles. Plus une entreprise peut s'adapter rapidement aux conditions changeantes du marché, plus elle a de chances de réussir.

Une partie de notre activité consiste à installer des machines à expresso dans les cafés et mon cœur se serre toujours lorsque je me présente dans un établissement qui a jeté une petite fortune sur un comptoir en marbre.

Toutes les adaptations qui doivent être apportées une fois ces portes ouvertes sont d'autant plus difficiles, et croyez-moi, il est fort probable que l'entreprise devra s'adapter.

Employez du personnel en fonction des compétences dont vous avez besoin

J'ai souvent l'impression que les baristas considèrent la torréfaction du café comme une forme de progression de carrière. L'expérience m'a montré qu'une entreprise a besoin d'une équipe diversifiée avec des compétences variées, donc si je suis approché par un barista avec un CV limité à travailler dans le café, il est très peu probable qu'il soit employé ici.

Nous n'avons plus besoin d'expérience du café, nous l'avons en abondance. Nous avons besoin de personnes qualifiées dans les médias sociaux, le marketing et les ventes. Chaque entreprise aura un besoin différent à cet égard, mais il est important d'employer du personnel sur la base d'une analyse de ce besoin.

Si vous êtes employé en tant que barista et que vous souhaitez progresser dans la torréfaction, je vous suggère de commencer par élargir votre base d'expérience.

Connaissez votre marché

Pourquoi chaque torréfacteur veut-il être une spécialité? Lorsque nous avons ouvert en 2011, il y avait un autre torréfacteur de café dans la région et ils livraient un style de produit plus traditionnel.

Il était logique de présenter notre offre dans le secteur de la spécialité. Aujourd'hui, nous avons sept autres torréfacteurs dans ce qui est une zone de population relativement faible (avec des booms touristiques saisonniers), et chacune de ces «nouvelles» entreprises aspire à être au moins en partie spécialisée.

Cependant, le marché de la spécialité représente moins de 8% de tout le café consommé! En 2011, il était logique de lancer notre activité sur ce marché en vue de convertir du 92%.

Aujourd'hui, il est insensé de placer une entreprise dans un marché spécialisé de plus en plus saturé. Si je devais faire le choix aujourd'hui d'ouvrir cette entreprise ou non, alors en toute honnêteté, je choisirais probablement un autre cheminement de carrière, ou du moins choisirais un produit différent!

Si vous voulez réussir et prospérer, faites votre étude de marché et développez votre entreprise en fonction de la demande. Alors que le verrouillage se déroulait au début de 2020, nous avons dû adapter notre activité pour exploiter de plus en plus ce 92%. S'il y avait moins de ventes à réaliser dans le secteur spécialisé, nous voulions élargir notre base de marché pour compenser cela.

Diversifier

En 2015, notre région a été dévastée par les inondations. De nombreux ponts routiers ont été détruits, provoquant des ravages dans les transports locaux.

Cela a eu un effet dévastateur sur le tourisme et l'économie locale, ce qui a rendu les entreprises moins confiantes. Nous avons appris au fil des ans que lorsque nous constatons une baisse de confiance, nous constatons également une baisse des nouvelles coutumes.

Les gens sont moins disposés à changer de fournisseur lorsque la confiance est faible. Durant cette période, nous avons adapté et diversifié notre offre.

Nous avons développé notre propre gamme de thés, ce qui nous a permis de vendre plus de produits à notre clientèle existante, et nous avons continué à faire évoluer notre offre dans ce sens.

Cette année, nous avons lancé une nouvelle gamme de chocolats chauds qui améliorera nos marges bénéficiaires brutes et nous donnera une présence commerciale supplémentaire.

Les ventes prennent du temps

Le café de spécialité, de par sa nature même, coûte plus cher que son cousin plus commercial. Cela signifie que les gens doivent acheter autant dans votre histoire que le café lui-même. Au début, nous vendions du café sur la base du ticket «local», mais la concurrence augmentant, nous avons dû adapter notre argumentaire de vente. Aujourd'hui, nous avons une offre très diversifiée nous permettant de façonner un pitch en fonction d'une entreprise en particulier. Il peut s'agir de la formation, de l'entretien des machines ou même du support de conseil, permettant à l'entreprise de profiter de notre connaissance approfondie de l'industrie.

Vous pourriez penser que vous avez une proposition commerciale unique, mais très souvent ce ne sera pas le cas - de nombreuses personnes seront souvent arrivées à la même idée et l'auront déjà développée en entreprise.

Nous venons de conclure un accord avec ce qui pourrait être l'un de nos plus gros clients à ce jour et à un moment où nous en avons le plus besoin! Il a probablement fallu environ six ans à l'établissement de relations et à l'échec pour en arriver là. Les progrès ont été lents et parfois frustrants, mais la récompense en vaudra la peine.

Comptes, comptes, comptes

On peut dire que cela devrait être tout en haut, mais j'ai gardé le meilleur jusqu'à la fin! Cette leçon a été lancée en nous avant que nous n'ouvrions l'entreprise et je peux attribuer une grande partie de notre succès à la diligence avec laquelle nous avons tenu nos comptes.

Outre un suivi hebdomadaire et mensuel, nous établissons chaque trimestre des comptes de gestion complets et prenons toutes nos décisions de dépenses sur la base des informations qui en découlent. Je ne peux pas insister sur l'importance de vos comptes.

Si vous n'avez pas les connaissances nécessaires pour les faire vous-même, assurez-vous d'employer quelqu'un qui le peut.

Gareth Kimble est le fondateur et copropriétaire de Café Carvetii Nous vous recommandons de vous abonner à leur Chaîne Youtube où Gareth donne de bons conseils de brassage.

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