Sac de cacao du Venezuela

LE LIEN MANQUANT ASIATIQUE DU CACAO

En tant que producteur de cacao au Cambodge d'origine hollandaise, j'ai développé un intérêt profond pour les racines du cacao asiatique, d'autant plus que les Néerlandais ont joué un rôle extrêmement important dans le succès du cacao en Asie; un rôle qui est en fait resté totalement sous-exposé.

Dans un plus tôt article, J'ai décrit l'existence d'une route hollandaise du cacao, allant du Venezuela à la Malaisie en passant par Ceylan. Mais j'ai eu du mal avec le fait que les Néerlandais eux-mêmes ont à peine enregistré leurs aventures dans le cacao, malgré le fait qu'ils étaient devenus la plus grande puissance économique mondiale au 17ème siècle et qu'Amsterdam soit devenue le plus grand centre commercial du cacao au monde.

Maintenant, j'ai découvert qu'il y avait une raison à ce manque d'exploits documentés: la plupart du commerce massif de cacao était illégal; au moins selon les normes espagnoles.

 Les premières plantations de cacao au Venezuela

Les Espagnols ont commencé à s'intéresser au cacao dans la première moitié du XVIe siècle. Le Mexique a été la première région où ils ont récolté du cacao. Bien que le dépeuplement au Mexique ait rapidement entraîné un déplacement du centre de cacao vers les zones fertiles du Guatemala. Mais selon Dauril Alden dans l'essai de 1976 «L'importance de la production de cacao dans la région amazonienne», la production du Guatemala a également diminué rapidement au profit de deux régions où le cacao n'avait pas été cultivé à l'époque précolombienne: l'Équateur (Quito) et le Venezuela (Caracas ).

Le prêtre Vazques de Espinosa enregistre une croissance florissante du cacao équatorien à partir de 1617 et des plantations de cacao vénézuéliennes autour de Caracas dès 1615. Et bien sûr, ces rendements étaient assez impressionnants à l'époque: à partir de 3 millions de livres de cacao dans la première décennie du 17ème siècle à 8 millions de livres à la fin de cette ère - principalement commercialisé sur le marché mexicain. Mais les exportations vers l'Espagne sont restées remarquablement faibles, fluctuant autour d'un demi-million de livres par an.

Guerre de quatre-vingts ans

En Europe, les Néerlandais ont mené une guerre d'indépendance longue, dévastatrice mais à la fin réussie de quatre-vingts ans contre leurs dirigeants espagnols. À la fin du XVIe siècle, sept provinces des basses terres étaient plus ou moins libres de toute influence espagnole, tandis que la partie sud - plus tard la Belgique - restait sous le contrôle des Espagnols. Et immédiatement après le départ des Espagnols, les Néerlandais ont commencé une construction intensive de navires de mer en bois avec lesquels ils rivalisaient avec l'hégémonie mondiale de leurs anciens despotes et des Portugais.

Curacao

En 1621, la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales (WIC) a été affrété pour explorer et faire du commerce dans et depuis les Amériques. En particulier, l'île de Curaçao et son excellent port naturel, près de la côte du Venezuela, ont attiré l'attention et l'intérêt du WIC. En 1634, une flotte sous l'amiral van Walbeeck envahit l'île et battit les Espagnols.

Les Néerlandais n'ont pas perdu de temps, ils ont pris contact directement avec les commerçants indigènes du Venezuela hors de vue des colons espagnols, et dans cette même décennie, le premier cacao vénézuélien est arrivé à Amsterdam. Au cours des décennies suivantes, les Hispaniques ont dû regarder avec tristesse comment les Néerlandais ont mis en place un commerce intensif de Curaçao avec des producteurs de cacao vénézuéliens. On estime que près des deux tiers de la production totale de cacao du Venezuela ont été acheminés vers les Pays-Bas au cours des 150 prochaines années via Curaçao.

Société Caracas

Mais peu importe la façon dont vous le tournez, le commerce néerlandais du cacao était illégal, surtout aux yeux des Espagnols, bien que ces derniers n'aient pas réussi à freiner cette contrebande. Pas du tout parce que les Néerlandais dominaient la plupart des routes maritimes. C'était l'époque des pirates hollandais comme l'amiral Piet Heyn qui ont capturé la flotte d'argent espagnole au large de Cuba en 1628.

Les Espagnols ont tenté de renverser la vapeur en installant la Compañía Guipuzcoana, la société Caracas, en 1728, une organisation pour assurer le monopole du commerce entre le Venezuela et l'Espagne. Cependant, il n'a jamais été pleinement réussi et en 1785 l'organisation a été dissoute. L'une des causes était le déclin de l'empire espagnol et en même temps la puissance croissante non seulement des Néerlandais, mais aussi des Britanniques et des Français dans les Caraïbes.

Qualité supérieure

Au cours du 18ème siècle, le cacao vénézuélien en est venu à être estimé comme étant de qualité supérieure à tous les autres produits cultivés dans le Nouveau Monde. Surtout par rapport au cacao Quitoan qui poussait sur les cacaoyers Forastero tandis que le cacao vénézuélien trouve ses origines dans le cacao Criollo. Les autres puissances européennes ont également tenté leur chance avec les plantations de cacao dans leurs zones coloniales nouvellement conquises: l'Angleterre en Jamaïque, les Français en Martinique, Guadeloupe, Haïti et Cayenne, et les Néerlandais dans la zone voisine du Venezuela: le Suriname. Mais malgré tous les efforts, le cacao du Venezuela a continué à dominer les marchés européens, notamment en raison de sa bien meilleure qualité.

Pas d'Amelonado au Suriname

Dans l'article `` Histoire de la culture du cacao au Suriname '', publié en 1924 dans l'auteur de `` West-Indische Gids '' A. Reyne déclare que les cacaoyers du Suriname ressemblent plus à la variété vénézuélienne Criollo qu'au cacaoyer brésilien Amelonado. Cela a tout à fait du sens. Il est plus que probable que les colons hollandais aient obtenu leurs plants de cacao du Venezuela voisin par l'intermédiaire de commerçants indigènes amicaux. C'est une remarque importante car l'arbre Amelonado des territoires amazoniens des Portugais (Brésil) serait plus tard exporté vers la région africaine. Et pour autant que je sache, cette variété Amelonado n'a jamais atteint le continent asiatique.

Les premiers enregistrements de culture de cacao au Suriname datent de 1702. En 1741, il semblait déjà y avoir 78 plantations de cacao le long des principaux fleuves du Suriname. Le rendement a augmenté à 600 000 livres au cours des décennies suivantes, mais il n'a jamais été proche de la production de café très réussie au Suriname.

Le lien manquant

Dans un précédent article, J'ai montré que les Néerlandais introduisaient le cacao à Ceylan (Sri Lanka), mais c'était longtemps après avoir expulsé les Portugais en collaboration avec l'armée locale du roi Rajasinghe II. Cependant, ils n'ont jamais réussi à cultiver du cacao commercialement à Ceylan. Cela a été fait par les Britanniques au 19ème siècle.

Les Néerlandais n'ont expérimenté le cacao que dans le jardin botanique de Kalutara. Mais d'où vient ce cacao? Une question importante car de Ceylan, les Néerlandais ont amené du cacao à Malacca, en Malaisie en 1770, et de là, le cacao s'est répandu sur le continent de l'Asie du Sud-Est à l'exception des Philippines où les Espagnols ont introduit le cacao comme culture commerciale.

Conclusion

Compte tenu de l'arrivée du cacao expérimental à Ceylan dans la première moitié du XVIIIe siècle, et compte tenu du début de la production commerciale de cacao au Suriname par les Néerlandais à la même période, il semble plausible que les commerçants néerlandais aient apporté le cacaoyer non du Venezuela mais de certaines des premières plantations de cacao hollandaises au Suriname. Je ne peux pas le prouver mais cela semble très évident. Il met en lumière quelque chose qui a été sous-exposé pendant si longtemps - à tort ou à raison -: le rôle dominant des Néerlandais dans l'introduction du cacao en Asie.

Commentaires 3

  1. Rutger Lem 3 septembre 2021
    • Nick Baskett 6 septembre 2021
  2. Rutger Lem 7 septembre 2021

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