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LA LUTTE THAÏ CACAO

cacao jaune

Dernière mise à jour le 20 avril 2021 par Nick Baskett

La Thaïlande n'a jamais été un producteur majeur de cacao. Il a produit une quantité décente de 1 400 tonnes métriques. Mais au cours des vingt dernières années, la production de cacao est dans une spirale descendante. L'une des raisons était la fermeture du moulin à cacao Barry Callebaut en 2016 en raison de taxes à l'importation extrêmement élevées sur le cacao.

Une autre raison était les agriculteurs eux-mêmes. Soit ils sont passés complètement à d'autres cultures, soit ils ont décidé non seulement de dépendre du cacao, mais aussi de le cultiver en association avec d'autres cultures afin de pouvoir compter sur différentes sources de revenus.

Dans le même temps, le nombre de chocolatiers thaïlandais a explosé au cours de la dernière décennie. Ils tirent tous leur identité dans une large mesure du cacao produit dans leur pays bien-aimé, et sont également prêts à payer aux producteurs de cacao thaïlandais des primes très élevées pour leur cacao.

Pourtant, il n'y a toujours pas eu de revirement crucial dans la production de cacao thaïlandaise, et la grande question est bien sûr pourquoi pas - que se passe-t-il avec la production de cacao en Thaïlande? C'est l'histoire de fabricants créatifs de bean-to-bar, d'initiatives courageuses pour relancer la cacaoculture thaïlandaise et d'hommes d'affaires rusés trompant les agriculteurs.

La révolution thaïlandaise du bean-to-bar

Vous pouvez parler en toute confiance d'une révolution en ce qui concerne la montée en puissance des chocolatiers de la fève à la barre en Thaïlande. Bangkok et Chiang Mai sont les épicentres de ce magnifique développement.

Mais ailleurs dans le pays aussi, les chocolatiers ont répondu à la demande croissante des consommateurs pour des produits chocolatés bons, durables et savoureux. La liste est impressionnante: Kad Kokoa, Xoconat, PARADAi, Sarath N. Chocolatier, Chocolat Shabar, Siamaya, Mark Rin, Chocolat Böhnchen, Chocolat propre, Pridi Cacao, Aimmika, Chocolat Matchima, et Chocolat Kan Vela, Tous établis au cours des 6 dernières années.

Arbre à barre

De nombreux chocolatiers thaïlandais ne réalisent pas que la croissance du cacao thaïlandais est en déclin. Ils ont commencé très petits, et pour eux, il semblait que les fèves de cacao thaïlandaises étaient normalement disponibles. Mais une fois qu'ils réussiront et devront se développer, ils remarqueront que la rareté est devenue un problème critique.

Photo gracieuseté de Chumphon Collective @ chumphon.collective (Instagram)

Quelques-uns de ces chocolatiers n'ont pas attendu le danger d'un approvisionnement défaillant et ont pris des initiatives pour stimuler la culture du cacao. L'un d'eux est Kad Kokoa, la société de l'ex-couple d'avocats Nuttaya et Paniti Chunhasawatikul.

Ils ont acquis une parcelle de terrain à Mae Taeng, Chiang Mai, où ils cultivent du cacao de manière biologique. Ils ont été le premier fabricant de chocolat de l'arbre à la barre en Thaïlande, mais leur chocolat primé est devenu si populaire qu'ils ont également dû acheter du cacao à des fermes tierces dans les provinces de Chanthaburi, Prachuap Khiri Khan et Chumphon.

IM.1

Le professeur Sanh La-Ongsri et son épouse ont fondé leur entreprise de chocolat Mark Rin à Chiang Mai. Sanh est un professeur bien connu au Département d'horticulture de l'Université Maejo. Il a créé son propre hybride IM.1, un croisement entre une variété criollo du Pérou et une variété Forastero des Philippines. De nombreux agriculteurs de Chiang Mai cultivent maintenant son hybride et garantissent à Mark Rin un approvisionnement continu en fèves de cacao.

Changement climatique

Le Chumphon Hybrid 1 est la variété de cacao unique en Thaïlande. C'est le Dr Pon du Chumphon Horticultural Research Center qui a croisé les variétés PA7 et NA32 de Trinidad et a introduit le nouvel hybride il y a quelques décennies. Chumphon Hybrid 1 domine désormais le paysage du cacao thaïlandais, facilement reconnaissable à sa couleur jaune caractéristique. La variété est recherchée par une poignée de chocolatiers de renommée internationale. Pour eux, le Chumphon Hybrid 1 est synonyme de cacao thaïlandais.

Les agriculteurs du sud de la Thaïlande, à Nakhon Si Thammarat et Chumphon, qui ont cultivé cette variété se sont réunis dans le collectif Chumphon. Cependant, ils commencent à ressentir l'impact du changement climatique dans cette région. Les pluies excessives et les inondations menacent la croissance de leur cacao.

En 2016, le collectif Chumphon a décidé d'inclure également des agriculteurs d'autres régions: à l'Est (Chanthaburi, Rayong et Trat); et dans le nord vallonné de la Thaïlande, dans la province de Chiang Ra, où les conditions météorologiques sont presque idéales.

Énorme prime

Les deux marques, Kad Kokoa et Mark Rin peuvent s'assurer d'un afflux de fèves de cacao pour le moment. Mais les autres marques - dont de véritables joyaux - ressentent l'impact de la rareté du cacao d'origine thaïlandaise. Et parce que la taxe à l'importation sur le cacao est déraisonnablement élevée, c'était pour eux une étape logique pour commencer à payer une prime aux agriculteurs thaïlandais. Dans la plupart des cas, ils paient un prix de deux à trois fois le prix du cacao de Londres. Vous supposeriez que ces primes seront une grande incitation pour les agriculteurs thaïlandais, mais la production de fèves de cacao thaïlandaises n'augmente toujours pas. Que se passe-t-il? Pour répondre à cette question, il faut d'abord aller à côté, au Cambodge.

Cambodge

Kamkav Farm a introduit le cacao au Cambodge. Dans les pays voisins, le Vietnam et la Thaïlande, le cacao était déjà bien connu mais pour les Cambodgiens, c'était quelque chose qu'ils n'avaient jamais vu auparavant. Même le chocolat lui-même était relativement inconnu en dehors des principales villes de Phnom Penh et de Siem Reap. Mais la nouvelle récolte a suscité un vif intérêt parmi les autres agriculteurs.

Kamkav Farm a décidé de soutenir et de guider d'autres agriculteurs de leurs provinces qui étaient également impatients de commencer avec «l'or brun». Fin 2020, il y avait déjà 51 nouveaux producteurs de cacao dans les deux provinces de Mondulkiri et Ratanakiri. Kamkav Farm a également décidé de fournir gratuitement des plants de cacao aux familles tribales de Bunong qui souhaitent commencer le cacao dans les collines de Mondulkiri.

Photo gracieuseté de Chumphon Collective @ chumphon.collective (Instagram)

Avant que le personnel de Kamkav Farm ne décide s'il peut guider l'agriculteur, il examine d'abord les conditions de la terre et de l'eau, ainsi que la motivation de l'agriculteur lui-même. Tout est fait pour éviter que l'agriculteur ne fasse les mêmes erreurs commises par Kamkav Farm au début.

Cacao Mafia

Mais pourquoi le Cambodge et la ferme Kamkav ont-ils une importance dans cette histoire du cacao thaïlandais? Tout a commencé par une visite du personnel de Kamkav Farm à un agriculteur intéressé de la province voisine de Ratanakiri. Son père avait acheté 1000 plants de cacao trois mois plus tôt à une société appelée FCC (Family CaCao). Ils avaient vendu les plants au père involontaire pour un coût astronomique de $3 chacun!

De grandes histoires ont été racontées sur de gros clients chinois désespérés de cacao. Mais ils n'ont pas dit au père que le cacaoyer était un arbre d'ombrage; ils ne l'ont pas non plus informé de l'installation d'un système d'irrigation pour la saison sèche. Même le fait que les fèves de cacao doivent être fermentées après la récolte est resté inconnu. Tout ce qu'ils ont promis, c'est que FCC reviendrait dans deux ans pour acheter les cabosses de cacao qui, dans leur fantastique histoire de marketing, pousseraient en masse sur les arbres. Et la FCC était partie.

Trois mois plus tard - et $ 3000 plus pauvres - le père a fait face à des plants de cacao mourants dans son champ qui ne pourraient pas résister au soleil brûlant sans ombre et eau.

Jeu de pyramide

Cela semble être un phénomène de plus en plus récurrent. Des entreprises comme FCC et Mekong Agri Tech s'associent à des entreprises thaïlandaises comme KUN Ces collègues thaïlandais ont des producteurs de cacao en Thaïlande qui cultivent des plants pour eux au lieu de fermenter des fèves de cacao. Il s'agit d'un jeu pyramidal dans lequel les chocolatiers tireront finalement la courte paille.

Même un prix supérieur de $ 8 pour un kilo de fèves de cacao fermentées est dérisoire par rapport aux prix que les plants de cacao peuvent apporter. Les agriculteurs n'ont même pas à greffer les semis. Pensez-y: un kilo de cacao se compose de 300 à 600 grains.

Toutes les fèves de cacao ne se transforment pas en plantes de cacao. Mais pour des raisons de commodité, supposons que 300 le font. Les agriculteurs cambodgiens qui ne le savent pas sont prêts à payer $3 pour un semis non greffé. $900 pour 300 fèves de cacao cultivées en semis est incroyablement lucratif, comparé au $8 pour un kilo de fèves de cacao fermentées. Tout va bien tant qu'il y a des agriculteurs qui tombent dans le piège. Et malheureusement, c'est toujours le cas.

Toujours Espérer

Mais il y a de l'espoir. L'astuce de la mafia du cacao en Thaïlande semble s'être arrêtée, et il faudra peut-être encore un an ou deux avant que le «stock» d'agriculteurs naïfs du Cambodge ne se tarisse également. Espérons que les agriculteurs du Myanmar ne seront pas la prochaine victime, et avec les développements politiques actuels, les hommes d'affaires thaïlandais rusés éviteront le Myanmar pour le moment.

En fin de compte, les agriculteurs thaïlandais se concentreront à nouveau uniquement sur la fermentation du cacao thaïlandais. Espérons simplement que ce sera à temps pour la plupart des fabricants créatifs de haricots à bar en Thaïlande.

Écrit par Stefan Struik, et Chanthol Chean, fondateurs de Ferme Kamkav au Cambodgeet M. Sha, consultant en café et cacao thaïlandais.

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