L'HISTOIRE DE LA CAFÉ TRADITIONNELLE KISSATEN AU JAPON

Imaginez une tasse de café goutte à goutte accompagnée d'une légère collation pâtissière, le tout entouré d'un intérieur trop décoré, de bavardages fredonnés et d'une tonne de fumée de cigarette. C'est ce que vous obtiendriez si vous passiez votre pause thé dans un «kissaten», un café traditionnel japonais. 

Nous vivons à l'époque des chaînes de café et des cafés esthétiques conçus principalement pour offrir une tasse de café dans un environnement convivial pour Instagram. Il était révolu le temps où ces établissements étaient utilisés comme un espace pour échapper aux fardeaux de la réalité - ceux qui sont encore, comme les kissatens, sont un concept mourant. 

Comment cette idée des cafés traditionnels a-t-elle atteint sa gloire et qu'est-ce qui les a malheureusement effondrés?

Ce qui fait un Kissaten

Demandez à n'importe qui que je connais de prendre une tasse de café au Japon et chacun d'entre eux serait rapide pour charger la broche Google Maps du café le plus proche. Personne ne songerait même plus à se rendre à un kissaten. Heck, certains ne sauraient même pas ce que c'est.

À l'époque, le kissaten est ce que nous appellerions maintenant un café, mais aujourd'hui, les deux ont une différence distincte l'un de l'autre. Alors que le mot «kissaten» se traduit littéralement par «magasin de thé», le choix de boisson populaire dans ces établissements est le café. 

Les Kissatens étaient la «troisième place» pour les gens à l'époque, séparés de leurs deux environnements sociaux habituels: la maison (première place) et le travail (deuxième place). Des gens de tous âges traînaient dans ces espaces qui, à l'époque, embrassaient des idées étrangères comme la liberté et la modernité. 

Et ce ne sont pas des cafés ordinaires - les kissatens sont très stricts sur le concept de Kodawari, le dévouement à son art et le souci du détail. Ainsi, alors que les cafés modernes ont environ une douzaine ou deux options de nourriture et de menu, un kissaten en aurait probablement environ cinq. Mais soyez assurés que ces cinq sont des plus beaux métiers.

Kanagawa Kissaten

Origines de Kissaten

Nous ne pouvons pas nier la culture du thé au Japon, mais n'oublions pas le fait que le café existe également depuis un certain temps - jusqu'à il y a environ 200 ans, grâce aux échanges et aux traités. Ota Nanpo, poète et auteur, a mentionné le café en 1804, déclarant qu '«il a une odeur de brûlé et le goût est insupportable».

Nous pouvons même le ramener plus loin en 1782 lorsque le spécialiste des études hollandaises Shizuki Tadao a mentionné le café dans son atlas, «Bankoku Kanki».

À cette époque, le café n'était pas utilisé comme un remontant mais plutôt comme un médicament. Les grains de café ont été torréfiés jusqu'à ce qu'ils soient presque noirs, moulus grossièrement, emballés dans des sacs de chanvre puis trempés dans de l'eau chaude - il existe une version de cette infusion encore offerte dans certains kissatens aujourd'hui connus sous le nom de hanshi no kōhī: «Café du guerrier».

Lorsque la politique d'isolement du Japon a pris fin en 1853, le pays a rapidement adopté les idées occidentales - qui incluaient le café. Les premiers kissatens ont commencé à apparaître à l'ère Showa (1926-1989). Ces cafés ont été inspirés par le monde entier - les convives américains et les cafés européens étaient les principaux suspects - avec une pincée de traditionalisme japonais, bien sûr.

Kissatens est devenu un endroit pour les salariés japonais qui travaillent dur pour faire une pause entre leurs réunions consécutives, les étudiants pour passer une nuit blanche avant un test avec un pot de bière amère et les créatifs pour faire couler leur créativité avec quelques-uns. bouffées de cigarettes. 

Le café traditionnel était quelque chose de différent pour différentes personnes - certains traitaient les kissatens comme un espace rafraîchissant influencé par la culture internationale; certains voulaient un environnement paisible rempli de jazz et de musique classique; d'autres ne pouvaient pas se lasser du scran du matin qui se composait d'œufs, de pain grillé, de salade et de café, le tout pour le même prix que le café de l'après-midi.

Le présent: un établissement mourant

C'était bien beau jusqu'à ce que des chaînes de café comme Starbucks s'implantent dans le pays. Sans oublier que la jeune génération attend aujourd'hui des choses très différentes des établissements de café par rapport à ceux des années 1900. Le nombre de kissatens est passé de milliers à des centaines au cours du siècle dernier.

Entrez dans n'importe quel Starbucks au Japon et vous verrez au moins une douzaine de personnes; marchez dans un kissaten local et vous en verrez à peine une poignée. Quand j'étais dans la partie la plus septentrionale du Japon, à Hokkaido, je suis tombé sur ce café local appelé «Hikari Kissaten» (違 喫茶 子) alors que j'avais désespérément besoin d'une solution de caféine - je ne savais pas que c'était le Showa Era kissaten .

Show-ère Kissaten à Hokkaido

Mais dès que je suis entré, c'était évident: l'odeur de la cigarette m'a frappé d'abord, puis les décorations old-school et les sièges en velours rouge, puis les murmures étouffés au lieu des bavardages. L'intimidation initiale a été remplacée par l'intrigue et l'intérêt, en particulier pour l'immense collection de lampes. Interrogé à ce sujet, le membre du personnel a mentionné que «le propriétaire ramassait des lampes lors de ses voyages à travers le monde et les exposait dans la boutique».

Ce kissaten créé en 1933 est un exemple parfait d'un café traditionnel qui a survécu de nos jours - nostalgique mais pas le premier choix pour un café. Au cours de ma séance d'une heure, les seules personnes que j'ai vues entrer et sortir étaient de la génération plus âgée. Je ne peux que supposer pourquoi: pas de WiFi, pas de photographie, air enfumé et options de menu limitées de café goutte à goutte avec castella, un gâteau japonais traditionnel.

Les Kissatens sont devenus disgracieux et sont maintenant considérés comme quelque chose de démodé plutôt que de tendance, par opposition à autrefois. Les non-fumeurs ne choisiraient pas de s'asseoir dans un espace clos rempli de fumée de cigarette par rapport à un café minimaliste moderne et rafraîchissant. La plupart des gens préfèrent plus de deux options de plats avec leur café. 

Les choses changent, et cela n'a pas l'air bien pour ces kissatens traditionnels.

L'avenir des cafés traditionnels japonais

Tout espoir n'est pas perdu - ce n'est pas complètement fini pour les kissatens, et je l'ai vu de mes propres yeux. Juste au coin de mon ancien logement à Kanagawa se trouve un ancien hôpital qui s'est transformé en café traditionnel appelé «Futatsubo Kissa Abe Coffee» (二 坪 喫茶 ア ベ コ ー ー ー). À l'extérieur, il ressemble à n'importe quel autre kissaten qui a eu une refonte moderne; à l'intérieur, c'est en partie un café, en partie en location, en partie en bureau, en partie en coworking. 

On m'a proposé une mini-visite du bâtiment lambrissé. Lorsque personne ne loue les chambres du kissaten au premier étage, les clients peuvent s'asseoir et déguster leur tasse de café, de l'autre côté du couloir depuis l'espace de coworking rempli d'individus tapant vigoureusement sur leur ordinateur portable. La partie la plus impressionnante était le deuxième étage - les chambres sont louées en tant qu'espaces de bureau pour des entrepreneurs comme un créateur de mode local et un architecte d'intérieur, qui ont eu la gentillesse de m'inviter dans leur espace qui suintait un mélange d'ancien et de nouveau (malheureusement, non les photos étaient autorisées).

Certains peuvent affirmer que ces changements apportés à un établissement de café traditionnel vont à l'encontre de la préservation des kissatens - mais je soutiens, est-il alors préférable de les laisser tous fermer? Plutôt que de les voir tous disparaître, je vois cette approche comme un moyen innovant de rester à flot tout en laissant les autres vivre l'espace sentimental pendant plus que la durée d'une tasse de café.

Et d'après ce que je peux dire, les kissatens ne s'en vont pas de sitôt - l'auteur Yoko Kawaguchi, qui a publié plusieurs livres sur la culture japonaise des cafés, utilise le terme «neo-kissaten» pour désigner des cafés qui ont l'air et se sentent comme vieux- école Showa Era kissaten mais ne le sont pas. Il s'agit simplement d'une version «plus photogénique et plus conviviale pour les médias sociaux». Il semble que la nouvelle génération s'intéresse à tout le facteur de nostalgie qu'apporte le kissaten traditionnel, à condition qu'il soit présenté en faveur des jeunes créateurs alimentés par SNS. 

Conclusion

Certains d'entre nous apprécieront l'atmosphère relaxante et enfumée qu'offre un kissaten tout en sirotant une tasse de café, mais tout le monde n'est pas prêt à faire tout son possible pour en retrouver un - la commodité et l'attrait des cafés de la troisième vague sont ceux qui atteindre la foule. Que ce soit le moment de changer pour ces cafés traditionnels japonais ou de se tenir debout, une chose est sûre: kissaten fait partie intégrante de la culture du café passée, présente et future du Japon. 

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