GRAINES DE DURABILITÉ

Dernière mise à jour le 15 novembre 2021 par Nick Baskett

Il existe un besoin massif et non satisfait dans la plupart des régions productrices de café en nouveaux caféiers. Mais pouvoir trouver, et encore moins se permettre, des variétés traditionnelles et améliorées de haute qualité, génétiquement conformes, est l'exception plutôt que la règle. 

Il est surprenant que cette contrainte de durabilité reçoive si peu d'attention. C'est peut-être parce que nous voyons des producteurs du monde entier conserver les graines de leurs précieux arbres et faire leur propre travail de pépinière. Il y a l'apparence du besoin comblé.

C'est peut-être parce que le travail dans le secteur des semences est souvent un domaine où la politique gouvernementale et les subventions jouent un rôle si important, encore une fois, donnant l'impression que quelqu'un, quelque part, est en train de comprendre cela. Je soupçonne que la complexité inhérente aux secteurs des semences est un facteur contributif. Quelles que soient les raisons de ce manque d'attention, non seulement l'industrie privée a un rôle à jouer, mais les améliorations dans le secteur des graines de café seront lentes, ou pourraient ne jamais se produire, sans l'attention, le plaidoyer et les investissements de l'industrie privée.

Dans cet article, je vais décomposer le secteur des semences en trois domaines fonctionnels et mettre en évidence les opportunités d'investissement qui devraient/pourraient être incluses dans les portefeuilles de durabilité du secteur privé. Plus important encore, je me concentrerai sur l'aspect le plus faible, et sans doute le plus important de ces trois parties fonctionnelles : mettre des plants de haute qualité à la disposition des producteurs de café grâce au développement de pépinières du « dernier kilomètre ». 

Plus important encore, je me concentrerai sur l'aspect le plus faible, et sans doute le plus important de ces trois parties fonctionnelles : mettre des plants de haute qualité à la disposition des producteurs de café grâce au développement de pépinières du « dernier kilomètre ». 

Le besoin

Voici un fait peu connu ou rarement discuté : la plupart des champs de café du monde sont sous-plantés. En 2018, Enveritas a interrogé plus de 20 000 agriculteurs et appliqué des modèles statistiques pour comprendre les caractéristiques de productivité et de taille des exploitations des producteurs de café dans 20 pays. 

Ce faisant, la taille moyenne de l'exploitation et le nombre moyen d'arbres par hectare ont été calculés. Le déficit révélé était stupéfiant : 1 000 arbres par hectare ont été plantés alors que plus de 3 000 pouvaient être plantés.1  Dans de nombreuses régions, c'est pire. Ce déficit représente une contrainte profonde à la durabilité économique des producteurs et au développement économique des régions productrices de café à travers le monde.

Les producteurs apprennent toutes sortes de « bonnes pratiques agricoles » (BPA) et de techniques de post-traitement qui augmentent la qualité et la valeur de leur café, mais si une ferme n'a que la moitié de la densité de plantation optimale, l'impact des initiatives de durabilité - le BPA, les lits de séchage surélevés et couverts, la formation au classement de la qualité, la littératie financière – auront des avantages financiers limités. Des avantages financiers limités pour les producteurs signifient de faibles taux d'adoption de pratiques améliorées.

Photo gracieuseté de World Coffee Research

L'âge et l'état des arbres sont également un gros problème. Les vieux arbres négligés ont tendance à avoir de faibles rendements. Pensez à tous les capillaires (Xylem) dans un arbre tirant l'eau et les nutriments à travers le tronc. Avec le temps, ces petits tuyaux s'abîment, ce qui réduit la capacité de croissance de la plante. Le « dessouchage », qui est une stratégie de renouvellement pour les vieux arbres à faible production, coupe la plante près de sa base, permettant une nouvelle repousse après un an ou deux. C'est excellent pour la revitalisation, mais n'ajoute pas d'arbres et ne permet pas à un producteur de profiter d'une variété améliorée qui peut produire beaucoup mieux pour elle.

L'accès à des variétés tolérantes à la rouille avec une qualité de tasse et une tolérance à l'ombre intégrées à leur génétique est fondamental pour la durabilité du café.

Événement sur l'équité entre les sexes

Pourquoi n'y a-t-il pas une demande plus forte des producteurs ?

Il y a cependant des raisons pour lesquelles les producteurs de café ne se précipitent pas pour planter davantage. La densification n'est pas une panacée. Après la disponibilité, une autre contrainte à la densification et à la rénovation est que les nouveaux plants sont un investissement risqué et coûteux. Toute combinaison de coûts élevés par plante, de faible qualité, de faibles taux de survie, de génétique inconnue, signifie des pertes continues potentielles qui peuvent avoir un impact sur un agriculteur pendant des années.

Et parce qu'un arbre ne produit pas de récolte la première année, et parfois, selon la variété, pas la deuxième année, ou beaucoup la troisième année, le retour sur investissement est différé. Il faut être optimiste quant aux prix du café et à sa propre durée de vie avant de faire un tel investissement. Comme on le sait, l'âge moyen des producteurs de café dans les pays non africains est souvent élevé.

Et la densification n'est pas nécessairement la bonne décision pour un producteur qui n'a pas les moyens ou a un accès limité, ou peu d'expérience avec les engrais. Pour de nombreux producteurs dont les terres sont sous-utilisées, la culture intercalaire avec des haricots ou des arachides ou d'autres cultures peut souvent être une meilleure utilisation de la zone sous-utilisée, plutôt que de doubler la production de café.

Et les producteurs ne stimulent généralement pas la demande de variétés améliorées génétiquement vérifiées. Souvent, ils ne connaissent pas grand-chose aux variétés. Ce n'est pas de leur faute. Si vous n'avez que quelques variétés connues dans votre région, c'est ce que vous savez. Si les semences proviennent d'un agriculteur de confiance de la région, cela peut être à peu près aussi bon que possible. Si mon voisin vend des plantules pour $0.10 pièce, ou si je peux produire mes propres plants à partir de mes propres graines… pourquoi devrais-je dépenser 2x, 3x plus ?

Photo gracieuseté de World Coffee Research

Pourtant, sans accès à des plantules de haute qualité et à des variétés améliorées, les producteurs resteront en grande partie fragiles, non préparés aux changements climatiques et aux phénomènes météorologiques de plus en plus sévères. Ils auront du mal à répondre à la demande de qualité du marché, à lutter contre les parasites et les maladies, et beaucoup auront du mal à maintenir un revenu proche d'un revenu vérifié. Les engagements « net-zéro » que nous entendons de la part des torréfacteurs et des fournisseurs verts, ainsi que l'intérêt croissant pour l'agriculture « régénérative », stimuleront tous l'intérêt et les investissements dans l'agroforesterie. Mais l'agroforesterie ne se contente pas de planter des arbres d'ombrage sur une plantation de café existante en plein soleil. Le choix de la variété de café dans ces systèmes peut souvent faire la différence entre le succès et l'échec. 

Qu'est-ce qu'un « secteur semencier » et quels investissements l'industrie privée peut-elle faire pour le soutenir ?

Il s'agit d'un problème sur lequel l'industrie du café peut avoir un impact, à la fois collectivement dans le cadre d'initiatives multipartites et en tant qu'entreprises individuelles qui investissent directement dans leurs propres chaînes d'approvisionnement. Mais comment? Que devons-nous savoir avant de passer à l'étape suivante ? Comment et où l'industrie peut-elle investir ses dollars de durabilité pour améliorer l'accès à des arbres de haute qualité ?

Un secteur semencier fait référence au réseau d'organisations et d'entreprises soutenant les activités pré-agricoles telles que la recherche agronomique, le développement de variétés et la production/distribution de matériel végétal et l'assistance technique aux producteurs. C'est le début des chaînes de valeur agricoles. Comparativement parlant, le secteur des semences soutenant les producteurs de café est très, très faible. Sa coordination sous-financée et stratégique entre les nombreux acteurs est plus l'exception que la règle. 

Un secteur des semences contient les entreprises, les organisations à but non lucratif, les universités et les ministères gouvernementaux associés à la préservation de la diversité génétique, à la recherche (agronomie, ravageurs et maladies, impact climatique, etc.), à la sélection et au développement de variétés, à la distribution des plantes et à la diffusion de l'assistance technique. Parcourez la section des produits de n'importe quelle épicerie et tout ce que vous voyez est soutenu par divers secteurs de semences. Carottes, haricots, chou-fleur, pommes de terre, oignons, tomates, pommes, poires, baies, le tout est soutenu par les filières semencières. Le café a beaucoup à apprendre de ces autres cultures.

Les parties fonctionnelles du secteur des graines de café peuvent être clarifiées par les objectifs de chaque partie :

  1. préservation génétique des variétés sauvages et cultivées;
  2. l'utilisation de ce matériel génétique pour créer de nouvelles variétés, ainsi que la recherche associée qui contribue à la rentabilité des agriculteurs et à l'atténuation des risques ;
  3. la diffusion à la fois du matériel végétal et de l'assistance technique nécessaire aux producteurs.

D'une manière générale, la voie de la richesse ne se trouve pas en préservant le matériel génétique ou en faisant de la recherche, ou en fournissant aux agriculteurs délabrés du monde entier le matériel végétal et l'appui technique agronomique dont ils ont besoin. Sans profits pour motiver les investissements privés, les gouvernements, en partenariat avec leurs universités, subventionnent fortement les secteurs des semences à travers le monde. 

Par exemple, aux États-Unis, 1862 a introduit une législation fournissant les premières « octrois de terres » aux collèges qui soutiendraient les agriculteurs avec un soutien technique et le développement de variétés. Il y en avait 57 en tout, et ce besoin de R&D agronomique et de formation des agriculteurs a donné le coup d'envoi au système d'enseignement postsecondaire des États-Unis. Depuis lors, la législation a été élargie quatre fois, fournissant des fonds pour la recherche et le développement à davantage de collèges et d'universités, et la « Loi sur l'équité en matière d'octroi de terres éducatives de 1994 », a élargi le soutien à 36 autres institutions autochtones. Quelque chose comme ce système peut être trouvé dans de nombreux pays développés.

Dans les pays en développement, où le café et le cacao sont cultivés, cependant, les subventions au secteur des semences sont généralement inadéquates, instables ou inexistantes. World Coffee Research, une initiative multipartite dans le domaine du café, a fait un pas important dans cet espace et reçoit maintenant environ la moitié de ses revenus des membres privés de la chaîne d'approvisionnement du café. Mais même leur budget ($3-4$ million/an) est d'environ 20% de ce dont ils ont besoin pour atteindre leur mission et leurs objectifs.

Le projet Breedcafs de l'Union européenne, porté par le Centre français de recherche agronomique tropicale (CIRAD), est un autre exemple de développement de la filière semencière. Le Cirad développe et teste de nouvelles variétés de café, dont des « hybrides F1 », en recherchant leurs performances pour l'agroforesterie, entre autres objectifs. La Colombie, le Brésil, le Vietnam et plus récemment le Mexique ont tous déployé des efforts qui servent étroitement les intérêts de leurs producteurs respectifs, généralement financés par une taxe à l'exportation payée par les producteurs. Mais ces efforts sont faibles par rapport aux besoins mondiaux non satisfaits. Aucun pays n'a compris cela.

Qu'est-ce que la préservation génétique et quels sont les investissements de durabilité disponibles pour l'industrie privée là-bas ? 

Il existe deux collections de café sur la planète qui sont bien documentées et actuellement « disponibles » pour les sélectionneurs et les chercheurs. (« Disponible » et « accessible » dans ce cas sont deux choses différentes, mais cette question mérite son propre article.) L'un des dépositaires les plus connus se trouve au Centre de recherche agricole tropicale et d'enseignement supérieur du Costa Rica (CATIE ). Cette collection compte environ 1 900 entrées d'Éthiopie, du Yémen, du Kenya, de Tanzanie, de Colombie, du Brésil et du Mexique, et contient plus de 9 000 plants de café sur 8 hectares et à la ferme Cabiria de CATIE.

Photo gracieuseté de World Coffee Research

L'autre collection ouverte de caféiers sauvages et cultivés se trouve au Centre National de Recherche Agronomique (CNRA) de Côte d'Ivoire. Il maintient 7 830 accessions représentant 317 populations. Ceux-ci proviennent de Guinée, du Cameroun, du Kenya, d'Éthiopie, de Centrafrique, du Congo, de Madagascar et de Côte d'Ivoire, et sont plantés sur une superficie de 8 ha dans la localité de Divo (région de Lôh Djiboua). Le CNRA maintient également une collection de cacao de plus de 1600 accessions et de nombreuses autres collections.

(Il est important de noter que les graines de café perdent leur viabilité assez rapidement. Stocker les graines dans une chambre froide, comme cela peut être fait avec certaines graines, n'est pas une option pour le café. Il faut garder une plante vivante pour préserver sa génétique. La cryoconservation est à l'étude, mais, pour l'instant, n'est pas viable.)

Bien que l'ensemble des industries mondiales du café et du cacao dépendent de ces organisations et de leurs collections, elles sont toutes deux en difficulté. En 2016, World Coffee Research et le Global Crop Diversity Trust ont été les fers de lance du développement de la Stratégie mondiale de conservation des ressources génétiques du café, fournissant une feuille de route pour la préservation des espèces et variétés de café sauvage. Leur plan prévoit une dotation de $25 millions pour soutenir les germoplasmes du café dans le monde, le premier argent collecté étant utilisé pour sécuriser immédiatement les collections actuelles. 

À ce jour, peu de progrès ont été réalisés sur cet objectif. Moins de $100 000 avaient été levés, bien que quelques mesures positives aient été prises. Par exemple, un plan visant à mieux sécuriser la collection CATIE a été élaboré et la collection CNRA a été saisie dans une base de données consultable (Genesys). À ce jour, cependant, ces collections et plusieurs autres restent fragiles, et il faudra une coopération préconcurrentielle entre les intervenants de l'industrie pour changer cela. Il faudra également de gros cadeaux à 7 chiffres de ce petit groupe d'individus et d'entrepreneurs qui ont sécurisé leur fortune dans le café avec ces plantes. (Pour plus d'informations sur le soutien à cet effort, contactez : Luis Salazar luis.salazar@croptrust.org; Je vous regarde M. Boersma. ??)

Quelle est l'importance de la sélection et de la recherche, et quels sont les investissements en matière de durabilité qui y sont disponibles ?

L'importance ici est difficile à surestimer. Si un sélectionneur de café était un peintre, les variétés seraient les couleurs de sa palette. Là où je vis dans la vallée Willamette de l'Oregon, les noisettes (avelines) étaient détruites par un champignon appelé Easter Filbert Blight. Les sélectionneurs de l'Oregon State University ont lancé 8 variétés différentes portant des noms tels que « Yamhill », « Jefferson », « Dorris », « Wepster », « McDonald » et « PollyO », qui ont tous été élevés pour résister au fléau et répondre aux d'autres caractéristiques du « marché des amandes blanchies ». Ces travaux ont empêché l'effondrement éventuel de cette industrie dans l'Oregon. Aujourd'hui, les producteurs et transformateurs de noisettes de l'Oregon sont de retour sur une courbe de croissance. C'est énorme, une valeur transformée de plus de $160 millions chaque année pour notre petite vallée.

Pourtant, dans le café, où la valeur transformée est supérieure à $25 milliards et la valeur au détail est supérieure à $400 milliards, chaque année, il y a moins de variétés « résistantes » aux champignons.

Il reste à voir si WCR sera en mesure de coordonner et de développer des programmes mondiaux de sélection à ses niveaux de financement actuels. La BFR ne prospère pas. Ils ont besoin de votre aide. Cette année, ils ont annoncé qu'ils avaient abandonné leur initiative de recherche la plus importante et la plus ambitieuse appelée, Le Programme mondial de surveillance du café.   Ils ont également arrêté toutes les recherches sur Hemileia vastatrix, la roya.

Ce qu'ils sont faire est de soutenir le café certains sélectionneurs de café avec des outils pour faire ce travail plus efficacement. Par exemple, ils organisent le seul essai international de variétés multi-sites au monde. L'objectif de cet essai est de déterminer quelles variétés poussent le mieux où. Ils développent également un concept de « centres de sélection » régionaux, où l'accès aux variétés sauvages peut être utilisé pour résoudre des problèmes avec les variétés existantes ou pour créer de nouvelles variétés, de la même manière que l'Oregon State University l'a fait pour les noisettes. Il s'agit d'un jeu de durabilité vital à long terme, avec un retour sur investissement de nombreuses années dans le futur. (Pour plus d'informations sur le soutien à WCR, contactez Hanna Neuschwander hanna@worldcoffeeresearch.org)

Photo gracieuseté de World Coffee Research

[Ceci vient de sortir : un nouveau $6 million sur quatre ans accorder, publié par l'Initiative de recherche sur les cultures spécialisées (SCRI) de l'Institut national de l'alimentation et de l'agriculture (NIFA) du Département de l'agriculture des États-Unis (USDA), soutiendra un consortium dirigé par le Synergistic Hawaii Agriculture Council (SHAC). La subvention soutiendra une recherche coordonnée pour faire face à la menace de la rouille des feuilles du caféier pour les producteurs de café à Hawaï et à Porto Rico, mais son impact pourrait s'étendre bien au-delà des producteurs américains pour aider la communauté mondiale du café à lutter contre la rouille des feuilles.]

Pourquoi les investissements dans la sélection et la recherche prennent-ils une si petite part du gâteau de la durabilité ? Le long délai avant que l'impact ne se réalise en est certainement une des raisons. Mais une fois qu'une nouvelle variété a été développée, et qu'il y en a eu plusieurs très bonnes au cours de la dernière décennie, la question demeure, comment les faire améliorer aux producteurs qui en ont besoin ? Les investissements dans la sélection et la recherche n'auront d'impact que s'il existe un moyen de fournir ces variétés améliorées aux producteurs. C'est ce qu'on appelle le problème du « dernier kilomètre ».

Quels investissements de durabilité peuvent être faits pour soutenir la production et la distribution de plantes ?

Ce que nous savons aujourd'hui des pépinières de café les plus professionnelles à l'origine, c'est que la plupart ont de graves problèmes. 

En discutant avec Emelia Umaña, responsable du programme de développement des pépinières à WCR, elle a mentionné de manière anecdotique.

J'ai parlé à des producteurs qui achèteraient du 20% plus de plants qu'ils n'en ont besoin auprès de pépinières professionnelles, car ils savent que beaucoup mourront.

Emelia Umaña, responsable du programme de développement des crèches chez WCR

 Les agriculteurs sont le marché final du matériel végétal, et c'est un exemple montrant que leurs attentes sont faibles. Ils acceptent ce taux de perte.

Les agriculteurs me disent : « Les bébés plants meurent. Et je leur dis qu'ils n'avaient pas à le faire. Il y a un meilleur moyen.

Emelia Umaña, responsable du programme de développement des crèches chez WCR

Les pratiques des pépinières, même dans les pépinières professionnelles, peuvent être améliorées grâce à une assistance technique, réduisant les risques et les coûts pour les producteurs.

Avant qu'une pépinière développe une plantule, elle a besoin de graines. Les « lots de graines » sont ces caféiers qui sont cultivés pour produire des graines plutôt que du café vert pour la torréfaction. J'ai été surpris d'apprendre que de nombreuses pépinières n'ont pas souvent leurs propres lots de semences. Il est courant qu'une pépinière achète des semences à un producteur local réputé qui a des plantes qui « semblent belles ». Ce type de producteur peut vendre 30% de sa récolte à une pépinière locale ou à d'autres producteurs ayant des pépinières, le reste étant dirigé vers un torréfacteur.

Ce ne sont que des producteurs de café réguliers qui ont la réputation d'avoir du bon café. Ils vendent une partie de leur récolte sous forme de semences…. Un de leurs voisins passe et dit : « Eh bien, j'ai vu que vous avez une bonne plantation. Les plantes ont l'air jolies. Je sais combien de café vous tirez de votre ferme, parce que je le vois tous les jours, ce qui le rend sûr pour moi. Et c'est tout. C'est le nombre de producteurs qui sélectionnent leur variété.

Emelia Umaña, responsable du programme de développement des crèches chez WCR

Gérer un lot de semences afin d'éviter la pollinisation croisée et d'autres confusions est un tout autre ensemble de compétences que les bonnes pratiques agricoles que l'on trouve généralement chez les producteurs. L'initiative Maximiser les opportunités du café et du cacao dans les Amériques (MOCCA), financée par le département américain de l'Agriculture et mise en œuvre par un consortium dirigé par TechnoServe, comprend une stratégie de développement de pépinières. La stratégie est conçue pour améliorer la qualité des plantes des pépinières professionnelles au Guatemala, au Salvador, au Honduras, au Nicaragua et au Pérou. En 2020, le WCR a examiné 63 sources de semences. 

Dans leur récente mise à jour Think & Drink, ils ont révélé que seulement 28,6% de ces lots contenaient des variétés conformes au type. En 2019, WCR a évalué des lots de semences aux Philippines et au Mexique – dans des lots particulièrement pauvres en ressources. Ici, seuls 10% des lots contenaient des variétés conformes au type. D'autres recherches portant uniquement sur les variétés Gesha et Marsellesa (une nouvelle variété ECOM) ont montré une conformité à 39% et 91% respectivement.2  Quel que soit le nombre réel, il est clair que les lots de semences sont un gâchis de confusion et de contamination, partout. N'oubliez pas qu'il s'agit de lots de semences dont les propriétaires pensent qu'ils contiennent telle ou telle variété spécifique. Mais ils ne le font pas.

Il est clair que les lots de semences sont un gâchis de mélanges et de contamination, partout. N'oubliez pas qu'il s'agit de lots de semences dont les propriétaires pensent qu'ils contiennent telle ou telle variété spécifique. Mais ils ne le font pas.

Maintenant, imaginez le risque financier et la limitation du marché qu'il y aurait pour un producteur de pommes de terre de l'Idaho qui ne pouvait pas être sûr que sa variété plantée, disons la Russet Burbank, répondrait aux spécifications de frites de son client (McDonald's) ? Un tel risque qu'elle n'aura jamais à prendre. Un tel risque est en dehors du domaine du possible pour elle. Pourtant, c'est comme d'habitude pour les producteurs de café et les acheteurs.

Dans quelle mesure est-il important de savoir que les variétés sont fidèles au type pour les torréfacteurs ? 

Lorsque nous parlons d'origine pour l'approvisionnement, nous parlons de géographie comme les pays et les régions à l'intérieur des pays. On oublie que souvent des variétés spécifiques font partie de la composition de ces régions. Il n'y a pas que les torréfacteurs qui commercialisent le café par variété, comme à Gesha ou à Yemenia. La spécification de la région, dans une certaine mesure, est la spécification de la variété. Le développement de la région et du produit est presque le même pour les torréfacteurs. Par extension, la variété et le développement de produits sont une seule et même chose. Et le développement de produits, comme nous le savons, est la pierre angulaire des ventes au détail. Les différences régionales dans les traditions de terroir et de post-traitement jouent également un rôle important dans la différenciation des profils de saveur, mais la variété peut l'emporter sur ces deux variables en ce qui concerne le profil de la tasse.

Mais pour les agriculteurs, les variétés fidèles au type sont encore plus importantes. Lorsqu'un caféier est censé avoir une tolérance à la rouille des feuilles mais qu'il ne le fait pas, c'est une perte catastrophique. (Rappelez-vous, il faut deux ou trois ans avant que la plante soit assez vieille pour produire, avant qu'un agriculteur puisse savoir ce qui s'est passé.) Si un producteur a un marché établi pour le vrai type bourbon, mais qu'il ajoute des plantes qui ont été accidentellement croisé avec un Catimor ou un Sarchimor avec moins qu'un bon profil de coupe, la qualité et la consistance peuvent être diminuées. Au fur et à mesure que ces plantes se répandent dans une région, les pertes augmentent. Et ces risques ne disent rien sur les coûts d'opportunité généralisés associés aux sélections de variétés sous-optimales ont sur la rentabilité et les revenus de subsistance.

Trois nouveaux manuels ont été créés par WCR sur les meilleures pratiques en matière de pépinière, en partie soutenus par les contributions du Groupe Lavazza et de Keurig Dr Pepper. Ces manuels couvrent la gestion des lots de semences, la production de plantes et des conseils sur l'aspect commercial de la gestion d'une pépinière. Toute cette rédaction manuelle et ces tests de lots de semences sont un bon début. Lorsqu'il existe une grande pépinière professionnelle, fournissant des variétés génétiquement vérifiées avec un substrat approprié et cultivées dans les bonnes conditions, les risques pour les agriculteurs sont considérablement réduits et le retour sur investissement est augmenté pour les torréfacteurs et les agriculteurs.

Photo gracieuseté de World Coffee Research

En ce qui concerne les grandes pépinières de café et de cacao, ECOM se démarque. ECOM et sa division SMS se sont associés au Cirad il y a plus de 20 ans pour développer plusieurs nouvelles variétés profondément vigoureuses. Ce travail a conduit à la naissance d'Agritech, située au Nicaragua. Argitech est l'un des plus grands laboratoires au monde capable de reproduire plus d'un million d'embryons hybrides F1 par an. (Comme la plupart des cultures fruitières pérennes dans le monde, les hybrides F1 doivent être reproduits par clonage.) SMS gère également un vaste réseau de pépinières commerciales pour fournir ces variétés améliorées à leurs producteurs. 

Mais c'est ici qu'apparaît l'autre grande contrainte : avoir accès à une pépinière professionnelle dans les terres à café est l'exception plutôt que la règle. Et même lorsqu'il existe une crèche professionnelle, une contrainte supplémentaire est le transport. Le transport de plantules est coûteux et risqué, étant donné les mauvaises routes et la chaleur tropicale qui peuvent stresser les plantes au-delà du point de retour, ajoutant des milliers de dollars au coût des plantes.

Les parties fonctionnelles du développement de la pépinière sont :

  • Lots de semences
  • Semis de semis
  • Faire pousser des semis
  • Vendre/donner des plants aux agriculteurs

Supposons un instant que les lots de semences en question se soient avérés génétiquement conformes au type. Lorsque c'est le cas, plus tôt le matériel de plantation est fourni à l'agriculteur, mieux c'est. En d'autres termes, les graines survivent mieux au voyage que les semis et les plantules. Mais fournir des semences aux agriculteurs signifie que les agriculteurs doivent faire plus de travail et ont besoin de plus de compétences pour élever les semis en plantules, faire pousser des plantules en arbres durcis et prêts à être plantés. Beaucoup de choses peuvent mal tourner quand c'est le cas : des racines mal formées qui retardent la production d'une plante tout au long de sa vie, la propagation de parasites et de maladies du sol, et des taux de mortalité élevés, pour n'en nommer que quelques-uns.

La pépinière du « dernier kilomètre »

Le problème qui reste est de résoudre le problème du « dernier kilomètre ». Comment mettre des variétés améliorées et vérifiées entre les mains des producteurs ? Le travail que font les pépinières professionnelles pour améliorer la qualité de leurs plantes peut-il profiter davantage qu'aux seuls producteurs les plus professionnels ? 

Premièrement, il faut noter que dans chaque origine, parfois dans chaque région au sein des origines, il peut y avoir un ensemble différent de circonstances ayant une incidence sur la distribution du matériel végétal. Comme indiqué au début de cet article, les secteurs semenciers sont un ensemble d'acteurs qui incluent souvent les gouvernements et les instituts nationaux du café, les universités et l'industrie privée. 

Emelia Umaña a déclaré : « Cela varie beaucoup. Les secteurs des graines de café dans les différents pays sont tous très différents. Au Nicaragua, vous avez deux grandes pépinières qui contrôlent le marché. Et c'est tout. Il n'y a rien d'autre. Ensuite, il y a d'autres pays qui peuvent être juste de l'autre côté de la frontière, comme le Honduras où il n'y a pas de grandes pépinières. Souvent, les producteurs ne font pas vraiment confiance aux pépinières, alors ils préfèrent cultiver les plants eux-mêmes.

Dans une pépinière de bricolage sur une ferme ou dans une coopérative, les producteurs font souvent ce qu'on appelle la « sélection » pour démarrer leurs pépinières et produire les plantes dont ils ont besoin. Ils peuvent avoir quelques arbres qui semblent mieux fonctionner que les autres. Ils récoltent les graines de ces plantes prisées pour leurs pépinières et cultivent parfois même un lot séparé rempli de la descendance de leurs plantes préférées, uniquement à des fins de semences. Parfois, ces plantes ont évité d'être infectées par la rouille et peuvent être considérées comme résistantes. Parfois, ces plantes sont connues pour produire une bonne tasse ou ont d'autres caractéristiques qui ont inspiré la confiance. C'est ce que les agriculteurs font depuis qu'il y a des agriculteurs. Parfois, les ministères du gouvernement fournissent les semences, les variétés approuvées, qui soutiennent ces efforts, parfois l'industrie privée joue un rôle.

Ce système ne fonctionne pas. Même les lots de semences du gouvernement, une fois les tests génétiques effectués, s'avèrent souvent un gâchis.

Non seulement les variétés ne sont pas fidèles au type, mais les plantes peuvent également être compromises par des racines mal formées, ou un sol contaminé, ou un certain nombre d'autres choses qui peuvent mal tourner, entraînant une faible capacité de survie, une faible production et un faible rendement. Les plantes faibles sont plus sensibles à toutes sortes de menaces : sécheresse, ravageurs, maladies….

Cependant, si ces pépinières « faites-le vous-même » (bricolage) avaient les outils pour améliorer leurs pratiques, ainsi que l'assistance technique pour soutenir la propagation clonale dans certains cas avec des techniques comme la « micro-coupure », une technique de propagation qui ne u besoin d'un laboratoire capable d'embryogenèse, une approche ascendante pour développer le secteur des semences pourrait avoir des impacts significatifs, en fournissant le matériel végétal nécessaire pour assurer une intensification durable avec des variétés améliorées pour les producteurs à l'avenir. 

Non seulement les agriculteurs pourraient augmenter le nombre de plants par hectare, mais ils pourraient remplacer les vieux arbres par une variété capable de produire 100% de plus de cerises par arbre que les vieux arbres fatigués. Ou, un plan de rénovation peut viser à remplacer les vieux arbres par quelque chose qui peut offrir une qualité de coupe, tout en offrant la meilleure protection génétique possible contre la rouille. Ou des variétés particulièrement bien adaptées à l'agroforesterie pourraient remplacer les variétés les mieux adaptées au plein soleil. Les agriculteurs qui peuvent sélectionner une variété en fonction de la demande du marché et en fonction de leur terroir et de leur style de culture réduiront les risques et augmenteront la résilience climatique.

Concentrer l'attention sur le réseau dispersé existant de pépinières de bricolage sera une stratégie importante pour le développement du secteur des semences de café. Bien que soutenir les grandes pépinières professionnelles soit vital et que soutenir les grandes pépinières soit une première étape nécessaire, les grandes pépinières ne pourront bientôt pas répondre aux besoins des producteurs mondiaux. La force du réseau dispersé de pépinières de bricolage est qu'il est dispersé, situé à proximité des producteurs qu'ils servent, en qui ils ont confiance.

Le partenariat et les relations commerciales entre les grandes pépinières professionnelles et les petites pépinières coopératives et privées seront une stratégie clé qui permettra aux producteurs de café d'accéder à plus de matériel végétal de meilleure qualité. Et les ventes supplémentaires pour les grandes pépinières contribueront à inciter le marché à nettoyer leurs lots de semences et à cultiver des variétés améliorées qui conviennent le mieux aux climats attendus dans 15 à 20 ans. Ces petites pépinières pourraient également être dotées d'une variété d'arbres d'ombrage, pour soutenir la transition vers des systèmes agroforestiers régénératifs.

Je travaille actuellement avec le Dr Montagnon de RD2 Vision et une petite équipe d'agronomes pour développer cette stratégie du « dernier kilomètre ». Nous le proposerons prochainement aux torréfacteurs et fournisseurs qui souhaitent travailler ensemble pour résoudre ce problème dans leurs propres chaînes d'approvisionnement. Ces premiers pilotes seront exécutés dans des origines qui posent le moins de barrières et les plus grandes chances de succès. Il est possible d'obtenir de grands arbres, d'obtenir les bons arbres, dans les champs des producteurs au-delà de la gamme des grandes pépinières professionnelles. C'est aussi impératif.

La prise en charge des coûts initiaux pour établir un système de lots de semences vérifiés, en combinaison avec l'assistance technique nécessaire pour produire des plants et des clones, est la première étape pour mettre en place un programme de pépinière à petite échelle économiquement durable. Les torréfacteurs sont la clé. Le marché doit exiger, et aider à payer, la vérification des variétés, non seulement pour leurs mélanges chéris, mais pour assurer la viabilité et la résilience des producteurs dans leurs chaînes d'approvisionnement. Bien que les producteurs puissent être lents à essayer une nouvelle variété, l'incitation du marché s'est avérée être transformatrice encore et encore.

Les portefeuilles de durabilité d'entreprise sans développement de pépinières manquent un outil vital. Il leur manque la base qui soutient les systèmes agricoles dont ils dépendent. Mais la coordination et la connexion du marché entre les petites et les grandes pépinières qui tirent parti du travail en cours n'ont pas encore été modélisées. La formation technique pour le développement de petites pépinières, plus l'accès à des variétés améliorées, est une combinaison gagnante.

Et si le problème des « jeunes dans le café » vous préoccupe, rien n'apporte plus d'espoir et d'enthousiasme aux jeunes entrepreneurs producteurs de café que des variétés qui peuvent réduire les risques et augmenter les revenus. Notre équipe de développement utilisera également le nouvel outil du Partenariat pour l'équité entre les sexes, le « Indice d'équité entre les sexes, » pour éclairer le développement et la mise en œuvre du projet.

Bien que les petites pépinières ne produiront pas bientôt la qualité de matériel végétal que les plus grandes et hautement professionnalisées peuvent produire, le niveau d'amélioration possible sur la petite pépinière reste néanmoins transformateur. 

Les torréfacteurs soucieux de la durabilité décrivent leurs chaînes d'approvisionnement en utilisant des phrases telles que « Du grain à la tasse… ». Mais avant qu'il y ait un haricot, il y a un arbre, et avant qu'il y ait un arbre, il y a tout un réseau interconnecté d'acteurs en arrière-plan au service des producteurs. L'augmentation de la capacité et du professionnalisme des petites pépinières dispersées est l'une des premières activités à entreprendre sur le chemin critique vers la durabilité du café et du cacao.


1. Si ces 1000 arbres ont 3 tiges au lieu de 1 tige recommandée, il est possible d'avoir 3000 tiges par Ha avec seulement 1000 arbres. Des tiges multiples peuvent aider certains producteurs qui sont sous-plantés.

2. Pruvot et al 2020 : https://academic.oup.com/jaoac/article/103/2/325/5809455

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