FICA RELEVER LA BARRE – CONSEILS DE DÉMARRAGE DE COCOATOWN

Dernière mise à jour le 29 août 2021 par Nick Baskett

L'industrie du chocolat fin ne cesse de croître alors que de plus en plus de consommateurs prennent conscience des avantages d'un chocolat plus sain. CocoaTown est actif dans le mouvement du chocolat artisanal depuis 2006, fournissant des équipements brevetés aux chocolatiers du monde entier.

Comme vous pouvez l'imaginer, nous avons appris quelques leçons de notre voyage qui, selon nous, aideront les startups chocolatières aventureuses. Dans cet article, nous partageons avec vous quelques-uns de ces conseils.

Sélectionnez le bon équipement

L'une des décisions les plus importantes pour une startup est d'acheter le bon équipement. Les startups ont un budget limité, donc l'abordabilité est une priorité, mais elles doivent toujours répondre à un ensemble diversifié de besoins. Si vous avez le budget, un ensemble complet de machines devrait inclure un torréfacteur, un craquelin, un vannier, un mini pré-broyeur et un mélangeur. Vous devriez prévoir un budget d'environ $5 000 si vous êtes basé aux États-Unis pour acheter un ensemble de machines comme celle-ci.

Cependant, pour de nombreuses startups, il est logique de commencer avec un investissement plus léger, et nous recommandons aux chocolatiers d'acheter uniquement le mélange (les prix commencent à $300) et d'apprendre à utiliser les outils disponibles localement pour d'autres processus jusqu'à ce que la preuve de concept ait été pleinement développé.

Même si la startup décide de ne pas poursuivre la fabrication de chocolat en tant qu'entreprise, elle peut toujours utiliser le mélangeur pour fabriquer du beurre de noix, du lait de noix, du tahini, du houmous, du masa et d'autres aliments gastronomiques. Lors du choix des équipements, privilégiez l'inox et évitez au maximum les plastiques. Les équipements en acier inoxydable de qualité dureront plus longtemps et sont plus hygiéniques tout en étant plus respectueux de l'environnement.

Enfin, si vous achetez plusieurs machines et faites vos calculs, alors n'oubliez pas de calculer les frais d'expédition et de manutention. Nous fournissons la gamme complète d'équipements, ce qui permet de réduire les coûts globaux par rapport à l'approvisionnement individuel de chaque machine.

Utiliser l'espace efficacement

De nombreux chocolatiers démarrent leur entreprise dans leurs propres cuisines (où la loi sur les chalets est applicable) et étendent plus tard leurs activités commerciales. Cette approche présente de nombreux avantages, mais cette zone que vous considériez comme spacieuse peut rapidement se remplir, vous obligeant à limiter la croissance de votre entreprise par la suite ou à rechercher des locaux plus grands.

Il vaut la peine d'examiner attentivement le choix de votre machine dès le départ et de prendre en compte la taille de l'équipement dans le cadre de votre processus décisionnel global. La sélection de machines compactes permet d'économiser sur les coûts immobiliers et offre une plus grande flexibilité à mesure que votre entreprise se développe.  

Économisez sur les coûts d'exploitation

Les frais d'électricité et les coûts de main-d'œuvre peuvent être élevés dans certains pays. Nous concevons nos machines pour qu'elles soient économes en énergie pour leur taille et leur rendement, mais le fabricant doit indiquer la puissance consommée par ses machines, ce qui peut vous aider à déterminer vos coûts permanents. Considérez également les machines manuelles, qui offrent un rendement élevé avec un minimum d'effort.

Consulter les dossiers d'entretien des équipements

Les chocolatiers doivent tenir compte du coût de l'entretien ainsi que de l'utilisation et de l'entretien de leurs machines. Si vous vous retrouvez sans une pièce clé de la machine, le coût d'une réparation sera probablement compensé par les ventes perdues pendant le temps de remettre en marche. Le coût et la disponibilité des pièces sont un facteur critique car vous ne voulez pas attendre qu'une pièce soit expédiée de l'étranger ou en rupture de stock lorsque votre entreprise est inactive. Nous nous attendons à ce que nos machines fonctionnent pendant une décennie ou plus tant qu'elles reçoivent un peu d'amour continu et un entretien simple.

Rechercher une formation en démarrage

De nombreuses start-up sont novices en matière de fabrication du chocolat, et nous savons qu'il existe un public avide de formation. Heureusement, de nombreuses bonnes sessions de formation font leur apparition, offrant des opportunités d'apprentissage qui n'existaient pas auparavant. CocoaTown propose également un « Bootcamp Bean to Bar » intensif pour former les startups sur différents sujets techniques et commerciaux, tels que la sélection de haricots, l'emballage de chocolats et la rédaction de plans d'affaires.

Suite à nos conseils précédents sur le fait de commencer petit avec juste un mélangeur, nous enseignons également aux startups comment commencer à fabriquer du chocolat avec cette seule machine et à utiliser les outils existants dont elles disposent pour les autres processus. Une fois qu'ils se sentent à l'aise avec la fabrication du chocolat et décident de se développer, ils peuvent acheter d'autres équipements.  

Nous trouvons des participants du monde entier, ce qui offre également une opportunité de réseautage et permet aux étudiants de partager leurs histoires et de s'entraider, peu importe où ils en sont dans leur voyage.

En 2020, CocoaTown a commencé à dispenser notre formation via des webinaires en ligne pour aider les startups et seraient des chocopreneurs à en apprendre davantage sur les processus, l'utilisation et l'entretien des équipements, la survie en période difficile, le mouvement du haricot à la barre dans différents pays, le traitement post-récolte, etc.

Assistance après-vente

Les chocolatiers doivent rechercher des fournisseurs d'équipements qui offrent un bon support post-achat. Nous essayons de maintenir et de servir localement, ce qui offre la meilleure expérience aux clients. Nous trouvons également de nouvelles façons d'offrir une assistance via des e-mails, des appels zoom, des vidéos YouTube et des appels téléphoniques, ce que souhaite le chocolatier moderne.

Bien que le soutien du fabricant soit important, nous avons constaté que les chocolatiers sont un groupe pratique. Beaucoup d'entre eux voulaient pouvoir effectuer eux-mêmes une maintenance simple, alors lorsque vous examinez l'équipement, regardez à quel point il est facile de le démonter et d'accéder aux composants internes. Si c'est compliqué et fastidieux, il y a de fortes chances que vous soyez frustré de faire l'entretien vous-même, ce qui peut avoir un impact sur le fonctionnement de la machine.

C'est pourquoi nous fabriquons des machines de manière à ce qu'une personne qui peut manipuler des outils simples comme des tournevis puisse effectuer elle-même la plupart de l'entretien. Mais si vous préférez, vous pouvez également engager un homme à tout faire local pour l'entretien et les réparations.

Rester connecté

Saviez-vous qu'il existe des initiatives qui pourraient vous aider dans votre parcours de démarrage ? Pourquoi faire cavalier seul quand il y a de l'aide disponible. Une façon d'y parvenir est de mettre en relation les producteurs de cacao et les chocolatiers avec d'autres experts de l'industrie. Désormais, nous utilisons également les médias sociaux pour partager les options de financement et les subventions disponibles auprès de diverses sources, y compris, mais sans s'y limiter, SheTrades, une initiative des Nations Unies pour aider les femmes entrepreneurs du monde entier. 

Expansion de la production

Nous avons dit au début que vous devriez simplement acheter un mélangeur au cas où vous décideriez qu'une carrière dans la fabrication de chocolat n'est pas pour vous, mais à l'inverse, vous devriez également considérer ce qui se passe si les affaires sont bonnes et que vous devez vous développer !

Si vous avez les fonds, ou si vous avez atteint le stade de l'expansion, au-delà d'un mélange, alors procurez-vous des équipements dans une configuration qui permet une croissance supplémentaire. Par exemple, à partir de notre kit d'entrée de gamme ou de niveau professionnel, vous pouvez augmenter de manière rentable la capacité de production jusqu'à 600% - simplement en ajoutant des mélangeurs. Un seul ensemble composé d'un torréfacteur, d'un cracker et d'un vannier peut supporter 6 mélangeurs. Si vous dépassez ce stade, vous vous déplacerez probablement dans le territoire de l'équipement commercial. Assurez-vous que votre fournisseur peut prendre en charge cela afin que vous ne soyez pas obligé de commencer une nouvelle relation à partir de zéro.

Élaborer un plan de marketing

Les chocolatiers adorent faire du chocolat, mais ce n'est qu'une partie de l'entreprise, et beaucoup évitent de penser aux ventes et au marketing. Il est très important de décider dès le début si vous pouvez gérer cet aspect ou trouver un partenaire qui le peut. Démarrer une entreprise qui fabrique du chocolat merveilleux, mais n'a aucun plan de vente, est une recette pour l'échec.

Élaborez un plan de marketing qui est écrit, concis et pratique. Assurez-vous d'utiliser toutes vos ressources disponibles, y compris en considérant comment vous allez vous engager avec les médias sociaux. Instagram abrite de nombreux chocolatiers car son approche centrée sur l'image convient au partage de belles images de chocolat et du processus de fabrication du chocolat.

Les startups peuvent également utiliser notre fonctionnalité #Sharethemic pour faire connaître leur entreprise et leurs produits à nos clients dans 100 pays. Nous organisons des événements de réseautage où vous pouvez présenter votre entreprise pour trouver de nouveaux collaborateurs, fournisseurs et clients dans le monde entier. Nous avons fourni ce soutien sans frais à la communauté du chocolat artisanal, alors qu'attendez-vous !

Accès à une meilleure fondation

Les fèves de cacao sont la base pour que l'entreprise de chocolat artisanal soit viable et prospère. Apprendre à acheter du cacao de grande qualité est un article en soi, mais n'oubliez pas que la communauté est là pour vous aider. Nous soutenons le programme Cocoa of Excellence en faisant don de machines pour évaluer les fèves de cacao soumises par les agriculteurs du monde entier, ainsi que pour les laboratoires d'arômes soutenus par Guittard Chocolate, ainsi que des instituts de recherche universitaires. Tout cela aide les agriculteurs dans leurs processus post-récolte et fournit des fèves de bonne qualité aux chocolatiers artisanaux.

Faites partie de la communauté du chocolat fin

Cocoatown est fier d'être membre de la Fine Chocolate Industry Association (FCIA) depuis de nombreuses années. Nous encourageons d'autres entreprises artisanales de chocolat à se joindre à la FICA. Notre fondateur Andal Balu est actuellement membre du conseil d'administration de la FICA et dirige le comité de diversité et d'inclusion de la FICA pour aider les entreprises à se développer et à prospérer.

Contrairement à certaines entreprises où l'on peut se sentir isolé, l'industrie de la chocolaterie est une véritable communauté de personnes amusantes et aventureuses. Cette communauté, y compris CocoaTown, est là pour vous aider dans votre parcours de démarrage.

Quelques informations sur nous

Notre société conçoit, développe, fabrique et commercialise des machines pour les entreprises artisanales de chocolat de toutes tailles. Cela inclut de répondre aux besoins en équipement des amateurs de chocolat qui fabriquent 500 g de chocolat pour le plaisir ou de tester des recettes jusqu'aux entreprises fabriquant des tonnes de chocolat en un an.

CocoaTown surveille en permanence l'industrie du haricot à la barre et propose des solutions pour les start-ups au fur et à mesure que le besoin s'en fait sentir. N'hésitez pas à nous contacter si vous avez besoin d'aide.

Tél. – +1-770-587-3000
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