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COMMENT LE CAFÉ AU JAPON RÉPOND À LA PANDÉMIE

café au japon

Dernière mise à jour le 14 mars 2021 par Nick Baskett

introduction

Si vous ne le savez pas déjà, le Japon est le plus grand marché du café d'Asie et le cinquième importateur mondial de café et de produits à base de café. Marchez dans n'importe quelle rue du Japon et vous rencontrerez au moins un point de vente pour prendre une bonne tasse de café. 

J'ai parcouru un peu cette nation insulaire ces derniers mois, et dans chaque ville que je visite, je n'ai pas eu à chercher très loin pour trouver ma solution du matin. En fait, je marcherais dans la rue pendant moins d'une minute jusqu'au distributeur automatique le plus proche pour un café en conserve ou un dépanneur pour une tasse de café au lait brûlant.

La pandémie mondiale a perturbé d'innombrables industries au Japon et, sans aucun doute, l'industrie du café a également été touchée. Comment les entreprises japonaises de café sont-elles affectées par le COVID-19 et quelles sont leurs réponses pour faire face à cette situation? 

Les habitudes de café du Japon avant COVID-19

Le marché japonais du café valait USD$29,9 millions en 2020. Avant cette nouvelle normalité que nous connaissons actuellement, les consommateurs japonais de café étaient gros sur le café instantané - vous verriez une rangée entière ou deux consacrée au café instantané dans les supermarchés locaux, en particulier ceux emballés individuellement dans des sachets. Tout cela est lié à la culture de travail animée du pays et aux ménages composés d'une seule personne - tout le monde au Japon n'a pas le temps de préparer un café le matin.

Même si c'est le cas, on entend rarement parler d'une machine à expresso dans un foyer japonais; le mieux que vous puissiez obtenir est une cafetière goutte à goutte sur un dessus de cuisine japonaise. 

Qui serait dérangé quand vous pouvez sortir du distributeur automatique juste devant votre immeuble pour un café en conserve de 100 ¥ (USD$1), ou à quelques pas du dépanneur le plus proche pour un latte chaud de 150 ¥ (1,50 USD). Cette accessibilité et cette rapidité sont exactement ce dont un style de vie trépidant d'un salarié japonais typique a besoin. 

Le week-end, cependant, les gens se rendaient dans certains des cafés les mieux notés de la ville pour bavarder autour d'un café avec leurs amis et leur famille. 

C'est rapide rapide ou lent quand il s'agit des habitudes de café du Japon. Indépendamment des méthodes, une chose est sûre: le Japon adore son café.

L'impact du COVID-19 sur les entreprises japonaises de café

Lorsque le COVID-19 a forcé les grandes villes du pays à se retrouver dans non pas un mais deux états d'urgence au cours de l'année écoulée, il ne fait aucun doute qu'il a eu un impact négatif sur les entreprises japonaises de café. On a conseillé aux gens de rester à la maison et d'éviter de visiter des endroits comme les cafés, ce qui coûte à la fois les chaînes de café internationales et les cafés locaux de troisième vague à leurs clients réguliers. Certains de ces cafés locaux, en particulier ceux situés dans des zones touristiques comme Shibuya et Roppongi, ont perdu leur principal marché de consommation en raison de la fermeture de la frontière.

Au début de l'état d'urgence en mars 2019, de nombreuses entreprises étaient en difficulté et les ventes ont chuté à 40% pour certains d'entre eux.

Avec l'effondrement du nombre de clients, des centaines d'entreprises de café ont dû fermer ou abandonner leurs employés. Même la marque de café basée à Kyoto, % Arabica, qui s'est mondialisée avec succès, a dû fermer la moitié de leurs 59 magasins dans le monde en raison de la pandémie. 

Comment les entreprises japonaises de café ont réagi

Malgré tout, les entreprises japonaises de café n'ont pas tardé à lutter contre cette situation. Le verrouillage n'a pas empêché les gens de boire du café. Au lieu de cela, cela a poussé les gens à emprunter une voie alternative - de s'asseoir dans les magasins pour reprendre leur routine de consommation de café à la maison. Un important distributeur de grains de café au Japon a rapporté récemment qu'il y avait eu un augmentation de plus de 30% des ventes de produits pour la maison.

Et comme beaucoup restent à la maison, que ce soit pour exercer leur responsabilité sociale ou travailler à distance, il y a eu une augmentation de la consommation de café instantané - encore plus qu'auparavant. Au cours des dernières années, le Vietnam était le deuxième après le Brésil en ce qui concerne l'importation de grains de café. Les grains d'arabica torréfiés de haute qualité importés du Brésil ont diminué de 40% tandis que le café vietnamien Robusta a augmenté de 26%, prenant le relais du premier fournisseur de café au Japon. 

Les entreprises de café au Japon, à la fois les cafés spécialisés et les chaînes, ont vu cette tendance de la consommation à domicile et ont saisi l'occasion de mettre leur magasin hors ligne en ligne - offrant tout, des livraisons de café aux grains torréfiés en passant par l'équipement. Le Japon, en général, s'est davantage penché vers une communauté hors ligne où l'expérience en magasin est placée au-dessus des autres. Les achats en ligne pour quoi que ce soit n'était pas préféré par rapport à se rendre dans les magasins et à le voir sous vos yeux. La pandémie a donné au pays une impulsion indispensable vers la révolution numérique.

L'un des cafés pionniers de la troisième vague au Japon, Streamer Coffee Company, qui est resté hors ligne avant COVID-19, a ouvert son premier magasin en ligne qui vend des haricots et des marchandises. Une autre société de café leader au Japon, Blue Bottle Coffee Japan, a remodelé son expérience de café en hébergeant séminaires en ligne comme les cours de ventouses et de goutte à goutte. Le directeur local de Blue Bottle, Ryo Itoh, a déclaré qu'il s'agissait d'une vision du futur où le en ligne et hors ligne se connecte dans une «expérience personnalisée et sur mesure».

Outre les cours en ligne, certaines entreprises de café japonaises ont examiné comment d'autres pays augmentaient leurs ventes grâce aux abonnements. Une torréfaction et une boutique de café spécialisée basée à Kyoto, Kurasu, a ce qu'ils appellent «l'abonnement au café japonais», où ils apportent chaque mois deux sacs de différents types de grains torréfiés aux clients abonnés.

Jusqu'à présent, ils se sont associés au café Onibus de Tokyo, au café Nagasawa de la préfecture d'Iwate et aux haricots Akekure de la préfecture de Hyoto. L'abonnement au café japonais apporte le café de spécialité du pays à votre porte, vous donnant la possibilité d'élargir vos palettes de goût.

Kurasu n'est pas le seul à avoir fait cet abonnement mensuel au café - d'autres ont emboîté le pas, y compris Café Slurp, Entreprise de café blanc et PostCoffee - et certains proposent même une sélection personnalisée.

Une autre réponse innovante à la situation est celle de Masatoshi Yamaguchi, propriétaire de Coffee-sha Miyabi à Fukushima. Il possède converti un distributeur automatique de boissons pour vendre 8 variétés de grains de café qu'il s'est mélangé.

En raison de la pandémie, Yamaguchi a dû réduire le nombre de sièges dans son café de 10 à 4, entraînant une chute des ventes. Ce distributeur automatique de grains de café lui donne la possibilité de se remettre de la perte. Cette mesure créative coche de nombreuses cases: puiser dans la culture folle des distributeurs automatiques japonais, empêcher la propagation des infections à coronavirus et permettre à une partie de l'activité de Yamaguchi de fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Même s'il est conseillé de limiter au minimum les repas et les boissons au restaurant, les cafés restent ouverts - les locaux ne perdent pas non plus de clientèle. Parce que beaucoup de gens ne veulent pas voyager loin et préfèrent éviter les transports en commun, ils ont recours aux installations de leur quartier. De nombreux cafés locaux ont eu un augmentation du nombre de clients de leur quartier, qui a contribué à remplacer la perte de leurs anciens clients. 

Il semble que les cafés de quartier se rétablissent beaucoup plus rapidement que ceux qui sont situés dans des zones touristiques ou commerciales. Le quartier de Ginza à Tokyo, par exemple, est un quartier d'affaires en difficulté en raison du fait que de nombreuses personnes travaillent à distance de chez elles au lieu de se rendre au bureau.

Un avenir pour le café japonais

Les prévisions prévoient une croissance accrue du marché japonais du café. Même si le marché du café au Japon a été affecté par le COVID-19, de la perte d'emplois à la fermeture d'entreprises, les mesures prises pour s'adapter à cette nouvelle normalité ont prouvé la capacité de ce pays innovant à évoluer et à élaborer des stratégies efficacement. 

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