CHANGEMENT SOCIAL DU CACAO ET DU CAFÉ ÉTHIQUES : L'HISTOIRE DE MOKA AU CAMEROUN

Dernière mise à jour le 29 août 2021 par Nick Baskett

Par Erik Sanner

Cet article fait partie de notre chronique FICA Raising the Bar, produite par des membres de la FICA exclusivement pour Bartalks. Vous pouvez en savoir plus sur le. avantages de l'adhésion à la FICA sur leur site Internet.

Travailler dans des pays en développement comporte une série de défis apparemment sans fin. Alors pourquoi s'embêter ? Dans le cas d Origines de Moka, la société a été littéralement fondée pour aider les producteurs de cacao à se responsabiliser.

Les co-fondateurs Jeff Abella et Ishan Tigunait avaient fait du travail humanitaire au Cameroun pendant des années auparavant, tout comme nombre de membres de leur équipe soudée. Ce n'est qu'après avoir passé du temps avec les communautés à essayer de trouver des moyens d'offrir des opportunités que l'idée de fabriquer du chocolat de la fève à la barre de haute qualité a pris racine. 

Emplacement, emplacement, emplacement ? Ou Réputation, Réputation, Réputation ?

Les pentes fertiles et verdoyantes du Cameroun offrent un climat idéal pour la culture du cacao. Pourtant, la réputation du cacao camerounais n'est tout simplement pas bonne. Lorsque les fabricants ne recherchent que la masse de cacao et ne sont pas prêts à payer pour la qualité, les agriculteurs sont dissuadés d'employer des techniques qui généreront une fève de haute qualité.

Les haricots mal fermentés, ou simplement séchés sans fermentation, deviennent la norme. Les techniques agricoles et post-récolte se perdent, et les fabricants intéressés à explorer la myriade de saveurs complexes que les fèves de cacao peuvent exprimer chercheront ailleurs.

La ferme Moka au Cameroun, située dans la ceinture cacaoyère, offre un terroir idéal pour la culture. (Photo de 2016 avec l'aimable autorisation de Moka Origins)

Et si l'inverse était également vrai ? Compte tenu du terroir exceptionnel et du besoin criant de métiers économiquement viables, peut-on mettre en œuvre les bonnes techniques ?

Les fabricants de petits lots d'origine unique paieront-ils une prime pour les haricots camerounais ? Si tel était le cas, la vie de nombreux producteurs de cacao en serait transformée. Dans une certaine mesure, cela reste une question ouverte. Mais il y a des signes que, jusqu'à présent, cela fonctionne. Et malgré les difficultés inhérentes à l'entreprise, Moka Origins semble déterminé à améliorer la vie des producteurs de cacao.

Cultiver de la nourriture pour la subsistance ou l'argent

Dans leur petite usine, une série d'une poignée de photographies raconte l'histoire de la production de cacao, comme dans de nombreuses chocolateries et boutiques à travers le monde. Nous voyons que le chocolat est la graine d'un fruit tropical et que les gousses poussent directement sur les troncs des arbres.

Des images d'une cuve de fermentation et de lits de séchage suivent, après quoi nous avons droit à une vue intérieure d'un entrepôt imposant dans lequel des rangées de sacs de jute de haricots sont empilés. Mais une image semble un peu déplacée. S'agit-il d'arbres plantains ?

Des plantains poussant sur la première parcelle défrichée de la ferme Moka Origins au Cameroun. (Photo de 2016 avec l'aimable autorisation de Moka Origins)

Les premières plantations dans le premier bosquet défriché sur la ferme Moka Origin étaient un peuplement de plantains. La papaye, la mangue et les plantes médicinales ont suivi. Cela permet aux agriculteurs de se nourrir et d'apporter leurs produits sur les marchés locaux au lieu de dépendre uniquement des ventes de cacao pour vivre.

Le fait de savoir que vous disposerez de revenus diversifiés vous aide à négocier à partir d'une position plus forte, et la vente d'herbes médicinales aux villages voisins aide à diversifier vos sources de revenus. De cette façon, une approche de la production de cacao centrée sur les agriculteurs ne part pas de l'hypothèse que seul le cacao sera cultivé, mais que toute plante qui, à son tour, nourrira les agriculteurs vaut la peine d'être plantée.

Développer une ferme dans un pays en développement

Demandez à n'importe quel employé de Moka Origins quelle a été la partie la plus difficile du démarrage de la ferme et vous entendrez bientôt le mot « infrastructure ». Il n'y avait pas de routes menant à la ferme. Ou de l'eau courante. Ou l'électricité. Comment obtenir des infrastructures ? Vous avez besoin de la bonne équipe.

Steven Odnoha a conçu, construit ou modifié plusieurs des machines de l'usine Moka Origins. Le vannier sur mesure, par exemple, est fabriqué à partir d'un presse-agrumes commercial. Il a également passé du temps au Cameroun alors que la ferme commençait à peine, mettant son sens de l'ingénierie au service du projet.

Steve Odnoha a transformé un petit presse-agrumes commercial en vanneuse à l'usine Moka Origins à Honesdale, en Pennsylvanie. (Photo 2017 avec l'aimable autorisation de Moka Origins)

Les jeunes cacaoyers bénéficient de l'irrigation. Finalement, les racines pivotantes seront assez longues et les feuilles fourniront suffisamment d'ombre aux précipitations naturelles pour garder les plantes arrosées, mais pendant les premières années environ, les semis doivent être arrosés. Odnoha a décrit certaines des considérations tout au long du processus de mise en place et de fonctionnement de cette irrigation essentielle.

Un château d'eau permettrait à la gravité d'attirer l'eau vers les plantes. De quoi sera faite la tour ? Le bois, d'abord. Jusqu'à ce que des termites voraces découvrent le bois et n'en fassent qu'une bouchée. Alors, vous pivotez, et maintenant vous avez un château d'eau en béton. Et une pompe ? Allez-vous utiliser du diesel ou de l'électricité?

N'oubliez pas que vous ne pouvez pas compter sur le réseau électrique. Cela ne s'étend pas à la ferme éloignée, et même dans les zones densément peuplées, les pointes de puissance sont peut-être encore plus préjudiciables que les pannes fréquentes. « Je n'ai jamais vu autant de multiprises fondues », a observé un autre membre de l'équipe.

Demandez à Odnoha quel sentiment d'accomplissement il ressent à propos du système d'irrigation ou d'autres projets d'infrastructure et il répond avec une réponse de 10 000 pieds : la réussite vient de la résolution de problèmes. La pompe ne doit pas être détruite lors des crues de la rivière. Que le niveau de l'eau soit haut ou bas, un tuyau flottant tirera de l'eau de la surface relativement propre, plutôt que de la boue submergée vers le lit de la rivière. Une considération après l'autre devient une série d'énigmes. Le prix pour répondre correctement est que vous devez vous attaquer au prochain casse-tête.

Le prix pour répondre correctement est que vous devez vous attaquer au prochain casse-tête.

Générer un changement social au milieu de l'instabilité

Moka Origins pense qu'en payant simplement aux agriculteurs un prix équitable pour leurs grains, vous faites une réelle différence dans leur vie. De plus, en les éduquant aux techniques de production, vous valorisez les résultats de leur travail et les aidez à acquérir des compétences, dont certaines seront transférables au-delà de la production de fèves de cacao. Cependant, que se passe-t-il si l'achat de haricots se tarit?

Si vous visitez le magasin d'usine Moka Origins ou essayez de commander des barres sur leur site Web, vous ne trouverez aucune barre camerounaise d'origine unique en stock. Le Cameroun est au milieu (ou vers la fin, espérons-le) d'une guerre civile, ce qui rend la logistique difficile et les fèves de qualité difficiles à trouver.

Une petite start-up du chocolat ne peut pas faire grand-chose dans une telle situation. Mais alors que les marchés alimentaires locaux étaient fermés, les producteurs de cacao ont distribué des bananes plantain excédentaires à d'autres agriculteurs à proximité. Et lorsque les fèves étaient encore disponibles, les fermes voisines étaient désireuses d'apprendre les techniques de fermentation si importantes pour développer des fèves de cacao de haute qualité. L'approche centrée sur les agriculteurs de Moka Origins profite à une communauté plus large que leurs propres employés agricoles.

Et après?

Étant donné que l'expérience de la PDG Abella est dans le développement international et non dans la fabrication de chocolat, il a été essentiel d'apprendre des autres chocolatiers. La FICA est une ressource essentielle. Alors que Moka Origins s'agrandit pour répondre à la demande croissante, les autres membres de la FICA ont été extraordinairement généreux avec des conseils sur les avantages et les inconvénients des plus gros mélangeurs et vanneurs, partageant même des paramètres spécifiques pour certains grains.

La guerre civile au Cameroun semble être arrivée à une sorte de pause. Pas une impasse, ni un traité, mais la fatigue s'est installée. Personne ne sait comment cela va se résoudre, ni quand la vie reviendra à « la normale ». Le directeur agricole camerounais, Edwin Ngong, a partagé son point de vue, décrivant certains des avantages concrets qu'il a constatés.

Plus tôt cette semaine, un agriculteur voisin est venu le remercier pour le cadeau de plantains alors que la nourriture était difficile à trouver lors des combats plus intenses de l'année dernière. Un autre agriculteur voisin a exprimé son enthousiasme pour la culture du cacao et recevra des plants. Ngong souligne que « donner du matériel de plantation sans formation est inutile » et garantira que les connaissances sur la façon de nourrir les semis de manière appropriée sont transmises.

Ngong dit qu'il y a de bonnes raisons d'être optimiste. Alors qu'autrefois tout voyage était impossible, il peut maintenant voyager vers et depuis les fermes voisines, ou de la ferme à la ville. Des points de contrôle mis en place de part et d'autre le laissent passer. Il croit que les deux parties apprécient la valeur du travail qu'il fait.

Qu'est-ce qu'il attend avec impatience ? Bientôt, les variétés de plants de cacao de qualité distribués aux fermes voisines seront suffisamment matures pour permettre le début de la récolte du cacao. Il partage déjà de meilleures techniques de fermentation avec d'autres agriculteurs et a l'intention d'inviter d'autres agriculteurs à utiliser les cuves de fermentation Moka Origins s'ils ne sont pas en mesure de construire les leurs.

Au lieu de trois jours dans un sac en nylon attaché à un arbre sans agitation, les fèves fermenteront pendant six jours dans des cuves en bois. Le mélange et l'agitation se produiront efficacement, car la conception du système de conteneurs empilés utilise la gravité, similaire au système d'irrigation. Ngong a déclaré que le système d'irrigation construit en 2016, soit dit en passant, fonctionne toujours parfaitement.

Edwin Ngong et Steve Odnoha regardent un château d'eau en ciment (non illustré) pendant la construction du système d'irrigation de la ferme Moka au Cameroun. (Photo 2017 avec l'aimable autorisation de Moka Origins)

Moka Origins a pour mission d'apporter les origines africaines au monde du chocolat haut de gamme. Alors que l'appréciation du chocolat artisanal continue de croître aux États-Unis, de nombreux fabricants de produits de haute qualité introduisent l'éthique du commerce équitable sur un marché grand public. Moka Origins est engagé dans l'utilisation du chocolat artisanal pour générer de meilleurs résultats économiques pour les agriculteurs au Cameroun et ailleurs.

Nos remerciements à Erik Sanner, Jeff Abella et Mark Larson de Origines de Moka pour l'article, et à Bill Guyton du FICA pour rassembler tout le monde.

Commentaires 2

  1. Bob 27 août 2021
    • Nick Baskett 27 août 2021

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