VISITAMOS LA FINCA DE CAFÉ MATAYOSHI OKINAWA - PARTE 1

Introducción

Japón importa café de más de 40 países diferentes, y con una cultura cafetera tan prominente que despegó después de la Segunda Guerra Mundial, cualquiera supondría que la nación isleña tiene algún tipo de granos de café cultivados localmente.

Es cierto que las islas de la parte más meridional del país tomaron la delantera en esto. Okinawa, mejor conocido como el Hawai de Japón por su sol, arena y mar, también debería ser conocido como el hogar de miles de plantaciones de café locales.

Un viaje de dos horas desde el centro de la ciudad de Okinawa hasta la región montañosa de Nago no fue nada comparado con la experiencia maravillosa y reveladora en una de las fincas de café pioneras del país, Matayoshi Coffee Farm.

Okinawa para el café

Okinawa está a casi 3000 km del ecuador y no se eleva a grandes alturas. ¿Cómo es posible que las plantaciones de café crezcan tan lejos del “cinturón cafetero” sin las condiciones ideales habituales?

Parece que no es imposible; Con técnicas de cultivo adecuadas y cuidado en tierras cultivables y un entorno natural específico, los agricultores de Okinawa están intentando popularizar el café de cosecha propia. De todo el país, Okinawa tiene la mejor temperatura y calidad de la tierra para que esto suceda.

Y aunque es completamente posible cultivar cafetos, es bastante más difícil cultivarlos de manera estable: un productor de café en Matayoshi Coffee Farm, Yuki, admite que se debe principalmente a que la tierra es propensa a los tifones. Sin embargo, a pesar de las dificultades, los agricultores como los de Matayoshi Coffee Farm perseveran.

Finca de café Matayoshi, frontera del café de Okinawa

Para mí, un viaje a una de las pocas fincas cafeteras de Japón es una experiencia única en la vida. Entonces, por supuesto, aproveché esa oportunidad. El propietario de segunda generación de Matayoshi Coffee Farm, Takayuki Matayoshi, maneja las operaciones diarias, incluida la venta y compra de granos, mientras que su padre, el propietario de la primera generación, se concentra en la agricultura. Los otros miembros de su familia, como la madre y otros tres hijos, también ayudan en la granja.

Ahora, 8 años después, esta finca de café de 24.5 acres ha establecido un negocio directo al cliente de vender y tostar granos de café a través de su cafetería ubicada justo en frente de la finca de café, además de abastecer a las cafeterías y hoteles locales de Okinawa con: 100% Granos de café de Okinawa o una mezcla de granos locales e importados.

Originalmente, esta parcela de tierra era el hogar de cientos de rosas: imagina a un dulce anciano cuidando su jardín de rosas día tras día, sin un momento de descanso. Con el tiempo, ni siquiera los pesticidas pudieron salvar a las rosas de la intensa luz del sol, los tifones y el agua salada.

Entonces, el dúo de padre e hijo transformó la parcela de tierra plantando inicialmente entre 15 y 20 plantas de café de Brasil, una mezcla de catuai y bourbon amarillo, que obtuvieron de un amigo.

Pre-COVID, la finca de café atraía a unos 40 clientes japoneses locales y 10 extranjeros a la semana solo por sus experiencias de café, que incluyen el taller de tostado de café (¥ 3,000) o un tour de recolección y tostado de cerezas (¥ 8,000).

Por supuesto, tuve que preguntarle a Yuki: ¿cómo ha afectado el COVID-19 al negocio? Justo antes de la pandemia en enero de 2020, la finca de café recibió mucha atención de los medios y el número de clientes se disparó. Pero cuando ocurrió la pandemia, Yuki dijo

Tuvimos que cerrar la tienda de mayo a julio porque no había clientes, pero los agricultores todavía estaban ocupados cultivando en la parte de atrás.

Ahora las cosas están comenzando a recuperarse lentamente, pero no se acerca a la escala de lo que solía ser.

Experiencia de la granja a la taza

Hablando de experiencias con el café, tuve que ir a una yo mismo. Opté por la experiencia completa de la granja a la taza, desde la selección de cerezas hasta la elaboración de la cerveza. Yuki me mostró la finca de café (que no solo tenía cafetos, sino también alojamiento, árboles frutales y actividades al aire libre como montar en buggy) y me guió a su lote más antiguo de cafetos de 8 años para mi primera actividad del día. : cosecha de la cereza.

Cosecha de la cereza

Mientras buscaba cerezas rojo carmesí listas para recoger, Yuki me explicó que las redes negras sobre los cafetos se utilizan para proteger la plantación de la luz solar intensa, no solo las cerezas sino también las hojas, que se utilizan para hacer hojas de té, pueden quemarse y dañarse fácilmente.

Noté que había arañas y mariposas por todas partes mientras estaba recolectando, pero Yuki me aseguró que estos insectos no dañan los cafetos en absoluto. Toneladas de ellos deambulan libremente, ya que la granja se muestra inflexible en convertirse en 100% libre de pesticidas.

Después de unos 15 minutos de recoger con cuidado las cerezas, mi taza se desbordó. Me dijeron que apilara las cerezas lo más alto que pudiera; no todas las cerezas recogidas tienen granos de café que se puedan usar. Por cada 10 frijoles, 2 de ellos son "frijoles muertos".

El año pasado, Matayoshi Coffee Farm cosechó 60 kg de granos de café; este año, ¡están buscando alrededor de 1,000 kg! A lo largo de los años, la finca de café ha crecido rápidamente, tanto que tuvieron que dividir la finca y recoger las cerezas en rotación.

La temporada de cosecha en Okinawa es durante el invierno, desde noviembre hasta finales de abril; en verano, se presta especial atención a la plantación en preparación para el próximo invierno.

Los que están en el campo tienen aproximadamente 5 años o más, mientras que los más jóvenes menores de 3 años, los que no están listos para la recolección, son cuidados en el invernadero.

Un árbol completamente desarrollado puede producir hasta 1,000 granos, que son aproximadamente 8 tazas de café; según el aspecto de Matayoshi Coffee Farm, podría pasar unos años aquí sin quedarme sin cafeína.

Proceso de cereza a semillas

Así que dispuse mis cerezas y ahora tuve que partirlas para separar las semillas de la cereza. Me enseñaron a empujar la cereza desde el fondo, pero las semillas brotaron como lava de un volcán, así que tuve que hacerlo de otra manera.

Independientemente del método, generalmente obtienes 2 semillas en cada cereza; si tienes suerte, puedes obtener 3 o 4. "Frijoles de la suerte", dijo Yuki.

Limpiar las semillas

Estas semillas eran pegajosas y húmedas, y por lo que sé, los granos de café no se sienten así. Mis semillas de café fueron puestas en una red (dos redes, en realidad) y usando las palmas de mis manos, las froté una contra la otra con agua hasta que hicieron una especie de “ruido de cáscara”, citado por Yuki.

Eso no es todo, tuve que paliar mis semillas "enrollando como sushi".

Después de eso, usando las mismas herramientas que usaría más adelante para tostar, coloqué mis semillas de café en una sartén para secarlas, agitándolas constantemente de lado a lado sobre un fuego abierto durante unos 5 minutos.

Hemos dividido este artículo en dos partes porque hay muchas fotos que queremos compartir en esta visión única del cultivo de café japonés. La segunda parte se publicará en unos días.

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