moneda de cacao

UN TOMATE PARA UN CACAO. UNA HISTORIA DEL VALOR DE CACAO

Última actualización el 15 de noviembre de 2021 por Nick Baskett

Prohibido manuscrito mexicano

Como cardenal en la corte del Papa, Ferdinando de Medici descubrió un manuscrito de 12 volúmenes que constaba de 2.400 páginas con más de 2.000 ilustraciones, que había sido enviado recientemente a Roma desde Madrid. La obra magistral había sido encargada por la Iglesia Católica a Bernardino de Sahagún, un hermano franciscano y tres de sus alumnos aztecas en el Colegio Santa Cruz de Tiatelolco (actual Ciudad de México). Sin embargo, cuando el libro llegó a Madrid tras su finalización, se colocó en la lista de libros prohibidos por orden de la Inquisición y el rey Felipe II. 

Ferdinando de Medici

Ferdinando aparentemente tenía una opinión muy diferente sobre el trabajo. Se le permitió llevarlo consigo y agregarlo al gabinete de arte y curiosidades de la familia Medici en Florencia. A partir de entonces, la obra maestra se conoció como el 'Códice florentino'. ¿Qué hizo que este manuscrito fuera tan controvertido a los ojos de la Inquisición española y por qué es tan importante para todos los involucrados en el cacao? En primer lugar, fue escrito en tres idiomas: español, latín y náhuatl, el idioma de las civilizaciones azteca y tolteca de México. Pero aún más impactante para el muy devoto Felipe II, contenía una etnografía completa de los aztecas, con toda la información sobre sus ceremonias, su astrología, sus reyes y sus dioses.

$80 por un kilo de cacao

Podemos estar agradecidos a Ferdinando por darle al Códice Florentino su lugar más que merecido porque proporciona una gran cantidad de conocimiento no solo sobre el pensamiento azteca y el reino de los dioses, sino también sobre cosas más 'terrenales' como animales, piedras, colores, metales preciosos y, sí… cacao. Y aquí, se vuelve muy interesante para los amantes del cacao: el valor de los granos de cacao también se anota en el Codex. Los aztecas usaban granos de cacao como moneda. Por ejemplo, sabemos que un tomate grande costaba 1 grano de cacao en la década de 1550, un aguacate normal tres granos de cacao y un conejo pequeño 30 granos de cacao. Es interesante convertir esto a precios actuales para descubrir cómo ha cambiado el valor del cacao a lo largo de los siglos. Por conveniencia, supongamos un valor mayorista promedio de $0.10 para un tomate. También sabemos que, en promedio, 800 granos de cacao pueden entrar en un kilo. Todo esto significa que, a grandes rasgos, a mediados del siglo XVI se comercializaba en México un kilo de cacao a un valor actual de $80.

Hernán Cortés

Cuando llegó a México en 1519, Hernán Cortés Ya había descubierto que los aztecas valoraban el cacao incluso más que el oro. En una de sus cartas enviadas al rey Carlos V, Cortés habló de esta obsesión azteca por el cacao. También describió que una taza de 'xocoatl' daba suficiente fuerza para mantener a un soldado de pie durante un día. En 1528, Cortés regresó a España con oro y cacao. Con su introducción en la corte española, comenzó el surgimiento del cacao como una bebida lujosa y valiosa con valor medicinal e incluso afrodisíaco.

Devaluado

En el siglo XXI, el cacao en forma de chocolate parece incluso más popular que en el siglo XVI. Durante los últimos veinte años, Asia también ha adoptado el oro marrón como un manjar y regalo favorito. Pero esta apreciación no se expresa en el precio: el precio del comercio mundial del cacao ha fluctuado durante años entre $2 y $3 por kilo, un marcado contraste con el valor que los aztecas alguna vez le atribuyeron. Pero, ¿podría el precio del cacao volver a dispararse a ese estimado $80 por kilo? Hay varios argumentos por los que esto ciertamente no es inconcebible.

Producción africana

Primero, veamos la producción de cacao en general. De acuerdo con la 'Barómetro del Cacao 2020', la producción mundial de cacao en América del Sur y Asia se mantuvo relativamente estable entre 1990 y 2020. En África, sin embargo, la producción se ha triplicado durante ese período de 1,37 millones a 3,47 millones de toneladas de frijoles en 2020. La concentración de la producción es aún más dramática cuando tenemos considerar que un país africano destaca sobre todos los demás: Costa de Marfil. Este país ha visto su la producción anual crece a 2,1 millones de toneladas, lo que representa casi 43% de la producción mundial. El informe encuentra otros dos fenómenos interesantes: casi todo el cacao africano se comercializa a granel, mientras que los granos de cacao del continente americano y asiático, con algunas excepciones como Indonesia y Ecuador, se venden mucho más como 'cacao fino o de sabor' por lo que se pagan precios mucho más altos. Además, el consumo nacional de chocolate en África es muy reducido. En Brasil, por otro lado, el cacao incluso tiene que importarse para satisfacer la demanda interna.

El chocolate será como el caviar

Pero, ¿qué pasa con la demanda total de cacao? Según un informe reciente de Rabobank, la demanda de cacao aumentará en 3% este año a 4,9 millones de toneladas en 2021/2022, dejando una pequeña escasez de producción de 8.000 toneladas. El cacao siempre ha conocido un delicado equilibrio entre oferta y demanda en las últimas décadas, pero ahora parece a la vista el final de este equilibrio. Por un lado, los 4.500 millones de consumidores cada vez más prósperos de Asia están impulsando la demanda; por otro lado, los cambios climáticos parecen estar pasando factura. 

En 2010, John Mason del Consejo de Investigación para la Conservación de la Naturaleza pronosticó: “en 20 años, el chocolate será como el caviar. Se volverá tan raro y costoso que el ciudadano medio simplemente no podrá permitírselo ". Parecía muy prematuro con sus predicciones de 2010, pero menos de una década después, grandes productores como Callebaut están comenzando a ver que, después de todo, lo hará bien. No son solo el enorme crecimiento del consumo asiático y el cambio climático los que sientan las bases para los esperados choques de precios al alza. Los disturbios políticos en África Occidental también ponen nerviosos a los compradores de cacao.

en 20 años el chocolate será como el caviar

JOHN MASON. CONSEJO DE INVESTIGACIÓN PARA LA CONSERVACIÓN DE LA NATURALEZA, 2010

Costa de Marfil

Es bastante ruidoso en Costa de Marfil. El precio del cacao para los agricultores no lo determina el mercado aquí, sino el gobierno. Justo antes de las elecciones de octubre del año pasado, el presidente Alassane Ouattara anunció que este precio fijo aumentaría: los agricultores ahora recibe 1000 CFA por kilo, o alrededor de $1.80. El precio mundial del cacao en Nueva York en ese momento era $2.40.

Por el momento, en octubre de 2021, el precio del comercio mundial ha subido a $2.60. Pero el gobierno lanzó una bomba este mismo mes al aumentar el precio por kilo para los productores de cacao hasta en 17.5% a 825 CFA, $1.45.

El juego perdido del Comercio Justo

Las organizaciones de Comercio Justo tienen buenas intenciones e iniciativas. Pero su influencia sobre el gobierno de Costa de Marfil parece ser nula. Y este es el factor más crucial en la búsqueda de precios del cacao más justos para los agricultores y para la sostenibilidad. Si este gobierno decide que un agricultor obtiene solo 55% del precio del comercio mundial, esto significa que la mayoría de los agricultores de cacao en Costa de Marfil recurrirán aún más a la mano de obra más barata, léase trabajo infantil, y a la tala ilegal de selvas para encontrar más Tierras agrícolas vírgenes y fértiles que no necesitan fertilización inmediata.

Superciclo de café

Por qué el gobierno de Costa de Marfil ha tomado esta drástica medida de precios es un misterio. Rabobank señala que la producción en el país se está estancando por primera vez en décadas e incluso disminuirá en 60.000 toneladas esta temporada. Y mientras tanto, los aumentos de precios de muchos productos básicos parecen apuntar en la dirección de una próximo superciclo de materias primas. No solo la madera, el hormigón, el petróleo, el gas, el cobalto, el litio, el cobre, el aluminio, el níquel, el zinc, el plomo y el estaño ya han subido al menos 15% este año, los precios de los productos alimenticios como el azúcar, el trigo, el aceite de palma y el café se han incrementado. también en auge. El precio del café incluso se está disparando. El café se ha vuelto al menos 50% más caro desde principios de este año. Las advertencias de los científicos de que el 60 por ciento de todos los tipos de plantas de café están en riesgo de extinción (Avances científicos) También indican que solo hay un camino para el precio del café en la próxima década, y está subiendo.

Catastrófico

Entonces, cuando todos los precios de las materias primas se están disparando, ¿por qué la presión sobre el precio del cacao de los agricultores en Costa de Marfil? El gobierno aquí parece estar jugando con fuego. Siguen siendo el jugador más grande del mercado. Pero la política de disuasión de precios para los agricultores puede tener un efecto catastrófico en la producción. Los agricultores tendrán aún menos dinero para fertilizantes y mantenimiento. Y solo una pequeña caída en la producción en Costa de Marfil ya puede desequilibrar el comercio mundial de cacao, como ya se espera para la próxima temporada.

Conclusión

Debido al rápido aumento de la prosperidad, especialmente en Asia, donde vive más de la mitad de la población mundial, la demanda de chocolate seguirá aumentando.

Un precio de $80 por kilo como existía hace 500 años, o que el chocolate se vuelva tan caro como el caviar, ambos parecen poco probables por el momento, pero es obvio que el precio del cacao subirá de forma pronunciada en la próxima década. El antiguo precio récord de $5.70, que por cierto se remonta a 1977, seguramente se superará. Es posible que no pueda comprar un tomate grande por un grano de cacao dentro de diez años, pero tal vez pueda cambiarlo por un pequeño y adorable tomate cherry.


Escrito por Stefan Struik, fundador de Granja Kamkav en Camboya

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