UNA GUÍA PARA COMPRAR CAFÉ

Última actualización el 23 de junio de 2021 por Nick Baskett

Si está comenzando su viaje hacia la compra de café, podría comenzar con una educación en contabilidad, agronomía, bioquímica, finanzas, geología, enología, gastronomía molecular, microeconomía, macroeconomía, exportación, importación, trabajo social y logística ...

O si tiene un interés genuino por aprender en cualquiera de estas áreas y encontrar a las personas adecuadas para completar sus habilidades, en esencia, su red de proveedores. Sin descontar el valor de esta cadena, como comprador de café debe apreciar que a medida que aprenda estas funciones usted mismo, se convertirá en un mejor defensor de su agricultor y cliente al administrar proveedores de servicios.

Todo lo que aprende que lo acerca al cultivo lo ayuda a ser mejor en su trabajo. - Jacob Elster, cultivo en taza.

Por su cuenta, no llegará muy lejos, y mucho menos hasta donde necesite ir para comprar café.

Después de formar su equipo, su primer paso como comprador de café es ir al lugar donde se cultiva el café. Si no sabe por dónde empezar, saque un mapa y ubique las montañas más altas y hermosas ubicadas entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio.

¡Muchas de estas montañas contienen oro negro! El siguiente paso notable es reservar un vuelo e ir a conocer a su primer y más esencial contacto en su cadena de suministro: el agricultor.

Si bien la mayor parte del café del mundo proviene de fincas de un solo propietario o plantaciones corporativas, la mayoría de los productores de café del mundo son pequeños propietarios con parcelas familiares. Estas granjas están a horas de distancia de las carreteras pavimentadas, por lo que si elige un lugar al azar, lo más probable es que tenga que alquilar un camión con tracción en las 4 ruedas en la ciudad más cercana e ir a la montaña para encontrarse con un pequeño agricultor en su casa.

Dado que está tratando de abastecerse de una nueva granja, deberá hacerlo durante la cosecha tardía. Si llega antes y no tendrá café para probar y más tarde y no le quedará café para comprar. Sí, es demasiado tarde para tener un impacto en la calidad de la cosecha y sí, ir a esta hora generalmente significa ir durante la temporada de lluvias.

Por lo tanto, si desea ir durante la cosecha, es probable que esté mojado. En estos climas, especialmente en las montañas, las lluvias suelen empezar por la tarde y pueden arrasar por completo las carreteras. Salga temprano y traiga una carpa si planea quedarse después del almuerzo.

A medida que asciende por las colinas, pasará por granjas y verá familias enteras recogiendo cerezas de café maduras, una por una. Todos los días, un agricultor puede recoger hasta 175 libras de cereza de café. No se sorprenda si comienza a preguntarse si tanto trabajo vale sus escasas ganancias.

Haciendo las matemáticas sobre el cultivo de café

Para evitar que hagas los cálculos, es así:    

Cada temporada, 1 cafeto orgánico cultivado a la sombra (es decir, rústico) puede producir aproximadamente 7.5 libras de cereza de café (lo que equivale aproximadamente a una libra de café tostado listo para preparar). El café debe retirarse de la cereza, dentro de la cual hay pergamino. Este pergamino debe retirarse antes de que la 'judía verde' esté expuesta y lista para moler. Esta judía verde es la que finalmente se envía y se tuesta.

Se necesitan aproximadamente 6.08 libras de cereza para igualar una libra de café verde vendido en la exportación o 7.6 libras de cereza para obtener una libra de café tostado. Esto significa que un aumento de precio de 15 centavos por libra en la finca genera un costo de $1.14 en el momento en que este café se tuesta. 

El agricultor que recogió esta cereza puede venderla en la cereza a un intermediario o una estación de lavado al precio actual en la granja, que puede fluctuar diariamente. La cereza de café pesa entre 4,7 y 5 veces el peso del pergamino seco, lo que significa que los agricultores tienen que trabajar 5 veces más duro para llevar este café al mercado.

Es común que los productores de café vivan más allá de la distancia a pie de una estación de lavado. Por lo tanto, podrían pedir prestada la máquina despulpadora manual de un vecino para quitar la cereza. Luego fermentan el frijol en su propio mucílago, lo lavan y secan ellos mismos. Esto significa que los agricultores no solo necesitan un despulpador, sino también lavabos para lavar y fermentar el café, así como un espacio en el patio o camas de secado elevadas.

Luego transporte. En el café, siempre parece depender de la logística. Incluso si el café se ha recogido, preparado y secado perfectamente, debe llegar al mercado de alguna manera. A menos que el agricultor tenga un camión, esto generalmente significa que el café pasa por un intermediario, cuyo negocio es mezclar los cafés buenos, malos y feos para obtener un camión de grado de exportación.

Desde el punto de vista de un agricultor, se da cuenta de que el costo y los beneficios de invertir en calidad son un lavado total. Puede que se pregunte por qué más agricultores no venden cerezas, ¿por qué hacer todo el esfuerzo adicional para procesar las cerezas en pergamino si todo sale igual? Aquí hay algunas razones de por qué:

  • Las bayas de café deben procesarse pocas horas después de recolectarlas o, de lo contrario, comienzan a pudrirse.
  • La mayoría de los agricultores viven a horas de distancia de las estaciones de lavado y, sin transporte, no disfrutan la idea de caminar todo el día con una carga de cereza de café mojada más que usted o yo.
  • Por mucho que el precio del café fluctúe en la Junta de Comercio de Nueva York, el precio del café fluctúa en la finca, lo que alienta a los agricultores emprendedores a jugar en el mercado. Secar el café en pergamino les permite aferrarse al pergamino como moneda.
  • Al carecer de acceso a los bancos, muchos agricultores literalmente almacenan su café debajo de sus colchones, sacándolo para venderlo poco a poco cuando el precio es alto o las facturas vencen.


¿Razonamiento suficientemente bueno para ti? Si está buscando abastecerse de una nueva área y no está dispuesto a instalar una estación de lavado (lo que técnicamente lo convertiría en un productor de café, no en un comprador de café), es probable que obtenga café de los agricultores en el pergamino de todos modos.

Entonces, ahora que sabemos lo que estamos buscando, pergamino premium, avancemos para descubrir cómo se ve.

Bueno, aquí nos encontramos con nuestro primer problema: resulta que todo el pergamino, bueno y malo, tiene el mismo aspecto. Si compra pergamino recto, no tiene forma de saber de dónde vino el café, si fue recogido verde o demasiado maduro, o cómo se manipuló después de la cosecha.

Verá, cultivar un buen café es solo el comienzo: separar las cerezas maduras, despulparlas rápidamente, lavar y secar completamente el pergamino a una calidad promedio justa (FAQ), todo afecta la calidad de una cosecha. 

Entonces, si todo el pergamino tiene el mismo aspecto y hay cientos de factores que influyen en la calidad, la búsqueda pasa de buscar un buen café a buscar las fincas y los agricultores que producen un buen café. - Jacob Elster, de la cosecha a la copa

Empiece por buscar jardines limpios y bien cuidados donde los árboles estén espaciados intencionalmente (lo óptimo es con un radio de 7 '), y donde los árboles estén correctamente desmenuzados (4 tallos como máximo). Si puede mirar más de cerca, fíjese si están plantando de manera cruzada (los cultivos que inducen nitrógeno como los frijoles u otras legumbres son los mejores), acolchados (idealmente con estiércol y abono orgánico) y recogiendo solo cerezas rojas maduras. Estos son indicadores contundentes de una granja saludable y de un agricultor que conoce y emplea las mejores prácticas.

Dicho todo esto, es posible que desee mostrar cierta indulgencia en la siembra cruzada. Puede ver árboles de plátano entre el café, lo que es bueno para la seguridad alimentaria, si no el más ventajoso para el café. O puede ver que se recogen más judías verdes poco maduras si es temprano o tarde en la temporada: estas colas de la cosecha ofrecen a los agricultores hambrientos cosechas escasas.

ENCONTRANDO LA COMUNIDAD

Luego, busque comunidades que estén organizadas, orgullosas, movilizadas y motivadas para aprovechar al máximo su café. Esto se debe a que se necesita un pueblo para producir un buen café y todo un país para llevarlo al puerto. Entonces, comience con una sólida red de agricultores.

Descubrirá que la mayoría de los agricultores ya están organizados en algún nivel. En África Oriental, muchos agricultores tienen entre 200 y 4000 árboles. Se necesitan más de 40.000 árboles para llenar un solo contenedor de exportación de café. El café simplemente debe agregarse antes de poder exportarse.

Asegurarse de que el café que compra es el café que obtiene es un problema que debe resolver sin la ayuda de intermediarios. Esta es una de las razones por las que necesitará una comunidad organizada: evitar a los intermediarios organizando la compra, el almacenamiento y el transporte del café desde la finca hasta el molino.

Si bien es poco probable que los agricultores tengan camiones, los exportadores sí. El grupo debe, como mínimo, poder reducir el costo de conseguir que un exportador recoja. Esto significa que necesitan una hora y un lugar específicos para que el camión venga a recoger. Por lo tanto, requiere que el grupo de agricultores tenga una tienda, que usarán cuando recolecten café de los miembros.

Para organizar todo esto, necesitan poder reclutar miembros, elegir líderes, cobrar cuotas y acceder a financiamiento bancario para pagar en efectivo a los miembros al momento de la entrega del café. El efectivo es el rey en la montaña (y en otros lugares). La mayoría de las asociaciones o cooperativas simplemente no pueden competir con la pobreza, y aunque las nuevas cooperativas pueden comerciar con las grandes esperanzas de los agricultores, fracasan debido a su incapacidad para pagar en efectivo en el momento de la recaudación.

La Parte II se lanzará en breve y continuará el viaje.

Jacob Elster es un representante de abastecimiento de Crop to Cup. Puede obtener más información sobre ellos en www.croptocup.com

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