CONDENAS DE CARCEL PARA 22 PERSONAS CONDENADAS POR TRABAJO INFANTIL EN CÔTE D'IVOIRE

Veintidós personas fueron condenadas a prisión en Côte d'Ivoire por delitos de trata de niños después de que 68 niños fueran rescatados en la región conocida como Soubré, que se encuentra en el suroeste del país.

Soubré es una de las zonas productoras de mayor cantidad de cacao para el país y el trabajo infantil ha persistido a pesar de los esfuerzos de las autoridades y las empresas compradoras para detenerlo.

La presión internacional para obtener mejores resultados significa que el gobierno necesita más historias como esta para demostrar que no se tolerará el trabajo infantil.

De las veintidós personas condenadas, cinco de los líderes fueron condenados a veinte años de prisión y los otros diecisiete delincuentes recibieron sentencias de cinco años cada uno, según Luc Zaka, subdirector de la Policía Criminal de Costa de Marfil.

Se espera que la severidad de las sentencias actúe como un disuasivo para otros, aunque obtener acceso a mano de obra barata siempre será tentador mientras los márgenes de ganancia sean tan escasos.

Muchos de los niños son enviados en autobús desde la vecina Burkina Faso, donde las familias venden a sus hijos por tan solo $200 con contratos que duran 2 años o más.

Las recientes condenas son el resultado de más represiones por parte de las autoridades e involucraron a alrededor de cien agentes de la ley durante un período de dos días.

68 niños fueron rescatados después de una redada de las autoridades en varias fincas de cacao, las primeras desde 2014, que según el jefe de la policía local se debieron a la falta de fondos.

Desde 2019, se cree que casi 2.000 niños han sido rescatados de granjas de cacao ilegales e inseguras, dice el Comité Nacional de Monitoreo de Acciones para Combatir la Trata, la Explotación y el Trabajo Infantil.

Una encuesta realizada por la Universidad de Chicago en 2018 y 2019 estimó que hasta 800.000 niños podrían estar trabajando en la industria del cacao en Costa de Marfil.

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