Cacao de Indonesia

NUEVO ESTUDIO ENCUENTRA QUE LA POLÍTICA AMBIENTAL DE MARTE PERJUDICA A LOS AGRICULTORES

Un nuevo estudiar por el profesor Sean Kennedy de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign argumenta que las estrategias existentes utilizadas por las empresas de chocolate que están diseñadas para mejorar los medios de vida de los agricultores podrían tener el efecto contrario.

Este importante estudio tal vez tome un tiempo para llegar al punto, pero presenta una base sólida para respaldar el argumento del autor de que las empresas de chocolate han diseñado su modelo de producción y cadena de suministro de una manera que es mejor para el negocio, pero que puede estar dañando involuntariamente. el granjero.

El documento utiliza la producción de cacao en Indonesia y la relación laboral de Mars para ilustrar el punto. No creo que la intención sea identificar a Mars como el único culpable, sino más bien representar el enfoque de la industria.

Podría pensar que una estrategia comercial que ayude a aumentar el rendimiento de un agricultor, mejore la trazabilidad y sea buena para el medio ambiente también beneficiará al agricultor. Sin embargo, en su artículo, el profesor Kennedy argumenta que, de hecho, puede que no sea así.

La inclinación natural de las empresas es racionalizar, organizar y exprimir las ganancias a través de la optimización de procesos. Por lo tanto, no sorprende que Mars organizara sus esfuerzos en Indonesia en una estructura racional, consolidando el trabajo de varias empresas en una sola después de que la productividad declinara en la década de 2000.

“En el corazón de este enfoque hay dos estrategias, la estandarización y la creación de dependencias financieras, que juntas trabajan para fijar la mano de obra y el capital en el espacio frente a los desafíos aumentados por la alteración climática”.

Sin embargo, durante este proceso, Marte hizo algo más, y probablemente fue una decisión consciente. Para reducir su exposición al riesgo ante la incertidumbre de la producción, los desvincularon de las actividades anteriores, dejando al agricultor con el riesgo, sin ofrecerle ninguna ventaja compensatoria.

Entonces, Mars, impulsada por la demanda del mercado de chocolate consciente del clima, creó una serie de iniciativas diseñadas para ser respetuosas con el medio ambiente, pero que, nuevamente, tiene consecuencias negativas para los agricultores. El informe dice:

El cacao climáticamente inteligente, por ejemplo, tiene como objetivo transformar y reorientar los sistemas agrícolas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, aumentar la capacidad de adaptación y mejorar la productividad al tiempo que respalda los ingresos (Nasser et al. 2020).

Sin embargo, al igual que con las iniciativas anteriores de intensificación del cacao, apoyar la producción de productos básicos en lugar de los medios de vida podría reforzar las relaciones de poder desiguales entre los pequeños agricultores y los fabricantes de chocolate, en lugar de crear los tipos de oportunidades de medios de vida diversificados y cada vez más móviles cada vez más necesarios bajo el cambio climático (Salamanca y Rigg 2017).”

¿Qué se entiende por una relación de poder desigual? Creemos que Kennedy está señalando que cuando tienes una sociedad comercial en la que un socio tiene la mayor parte del poder y el otro tiene muy poco, los resultados tienden a ser mejores para el primero y no tan buenos para la parte más débil.

En la práctica, para los agricultores, esto significa que empresas como Mars pueden dictar los términos y, de alguna manera, ya sea por accidente o por diseño, atrapar a las partes más débiles en una posición inflexible en la que deben continuar incluso si no es lo mejor para ellos.

Por ejemplo, un agricultor que trabaja con Mars puede necesitar participar en sus esquemas diseñados para mejorar la producción con Buenas Prácticas Agrícolas (BPA). Es posible que deban invertir miles de dólares en equipos y fertilizantes mejorados. Ese dinero se les puede prestar a tasas bajas y reembolsar con las ganancias adicionales que se espera que obtengan.

Si bien eso suena bien, ¿qué sucede si cae el precio de mercado del cacao? El agricultor absorbe ese riesgo mientras se mantienen sus compromisos de pago de la deuda.

El uso de buenas prácticas agrícolas en las tierras existentes de los agricultores puede ser un paso positivo para el medio ambiente, al reducir la necesidad de despejar nuevas áreas y contribuir a la deforestación. Sin embargo, los compromisos con ubicaciones de capital fijo pueden no ser buenos para el agricultor si los patrones de lluvia y las temperaturas cambian en esa ubicación.

Revisé los propios materiales de investigación de Mars. Realizaron su propio estudio en 2018 a través de su sitio web 'Farmer Income Lab'. He copiado la tabla a continuación, que resume una parte clave de sus hallazgos.

TIPO DE INTERVENCIÓNDEFINICIÓN Y TEORÍA DEL CAMBIO
Las finanzas agrícolas incluyen una amplia gama de servicios financieros, por ejemplo, préstamos, cuentas de ahorro,
Acceso a Finanzasacuerdos de arrendamiento y seguros, que se pueden utilizar para actividades en todo el valor agrícola
finanzas' se refiere a préstamos y productos de ahorro disponibles para los pequeños agricultores.
Los corredores agrícolas reúnen a los actores de la cadena de valor (incluidos productores, procesadores, proveedores y
financiadores) en la misma área geográfica para que puedan aprovechar las economías de escala para facilitar
Agro-Corredoresacceso más barato y efectivo a insumos, servicios y mercados. Las ubicaciones de los corredores agrícolas son
a menudo seleccionado para aprovechar una red troncal existente de transporte u otro medio físico
infraestructura y reducir la inversión requerida para hacerlos accesibles a los participantes del mercado.
La certificación es un proceso en el que un tercero monitorea y valida el cumplimiento de los agricultores
con un conjunto de normas voluntarias. Los compradores y proveedores reconocen entonces a los agricultores “certificados” como
Certificaciónfuente preferida de materia prima de mayor calidad y/o compatible que cumpla con un acuerdo
especificación para recibir el pago de la prima. Los agricultores que participen también podrán recibir asistencia técnica
capacitación y otro tipo de apoyo para ayudarlos a cumplir con los estándares de certificación.
Las intervenciones de adaptación al cambio climático ayudan a los agricultores a adaptarse y desarrollar resiliencia frente a lo negativo
Cambio climáticoefectos del cambio climático en la productividad y, cuando sea posible, aumentar la productividad de manera sostenible
prácticas e insumos agrícolas (p. ej., semillas resistentes al clima).
El seguro de cosechas es una herramienta financiera utilizada para proteger a los agricultores contra la pérdida de cosechas debido a
desastres (por ejemplo, sequías, inundaciones, plagas) y plagas. Los agricultores pagan una tarifa regular (prima de seguro)
Seguro de cultivosy puede reclamar compensación en caso de un desastre o incidente cubierto. Esto reduce el riesgo y
permite a los agricultores hacer inversiones en sus fincas sin preocuparse de que puedan perder todo el
valor de esa inversión.
Las escuelas de campo para agricultores son una forma de extensión agrícola que brinda a los pequeños agricultores
Escuelas de campo para agricultoresinsumos avanzados y capacitación técnica y agronómica práctica destinada a aumentar la
productividad de sus fincas, la calidad de sus productos y, en última instancia, sus ingresos.
Los subsidios a los insumos son transferencias de dinero en efectivo a los agricultores, generalmente proporcionadas por los gobiernos, para
Subsidios a los insumospermitirles comprar insumos y tecnologías de alta calidad que no son asequibles en el mercado
precios—pero eso podría mejorar la productividad de sus fincas y la calidad de sus productos.
Los programas de seguridad de la tenencia de la tierra pueden adoptar muchas formas, pero todas ayudan a los agricultores a adquirir o
Seguridad de la tenencia de la tierramantenimiento de la tierra a través de la educación sobre los derechos de la tierra, la asistencia legal y/o la redistribución o titulación de la tierra
(es decir, individuos privados o familias que reciben derechos formales sobre la tierra).

El informe dice:

¿Cuáles son las acciones más efectivas que pueden tomar los compradores líderes para permitir que los pequeños agricultores en las cadenas de suministro globales aumenten significativamente sus ingresos?

Laboratorio de ingresos del agricultor (lo que funciona para aumentar los ingresos de los pequeños agricultores 2018)

 El hallazgo relacionado con los arreglos de precios fue particularmente interesante y admito que fue la primera solución que se me ocurrió. Sin embargo, estaba en la parte inferior de la tabla de efectividad.

El informe da una opinión sobre por qué las empresas de Chocolate han creado sus propios programas de sostenibilidad (de origen responsable). Estamos encantados de leer esto, que respalda las mismas afirmaciones que hemos hecho en Bartalks. Ellos dicen:

En 2010, Mars se comprometió a obtener el 100 % de sus granos de proveedores externos certificados para 2020. Al igual que con el programa SUCCESS, el compromiso con la certificación de terceros permitió a Mars ejercer una influencia independiente sobre las prácticas de producción de los pequeños agricultores sin asumir la riesgos de una integración vertical completa.

La certificación de terceros posicionó a Mars para responder a las crecientes demandas de cacao certificado por parte de los consumidores, pero las prohibiciones sobre el uso de pesticidas y fertilizantes químicos contradicen el compromiso con los objetivos de productividad de la empresa.

En 2018, Mars cambió su dependencia de la certificación de terceros a cacao 100 % "de origen responsable" y rastreable para 2025 (Mars Wrigley 2020). Mientras que los estándares de producción bajo el compromiso anterior fueron definidos por terceros, "obtenido responsablemente" se definió internamente, lo que permitió a Mars promover y monitorear prácticas de producción intensiva que de otro modo contravendrían la mayoría de los requisitos del programa de certificación de terceros (Hafid 2017).

Sospecho de los programas de sostenibilidad de las empresas de chocolate, ya que les permite reclamar un abastecimiento sostenible 100% mientras controlan en la sombra a la organización responsable de vigilarlos.

No estoy seguro de si el documento produce más preguntas que respuestas, pero comprender el problema es clave para encontrar una solución.

Autor

  • Nick 2017 500X500 1

    Nick Baskett es el editor en jefe de Bartalks. Tiene un diploma del Financial Times como Director No Ejecutivo y trabaja como consultor en múltiples industrias. Nick ha sido propietario de varios negocios, incluido un restaurante y una cafetería galardonados en Macedonia del Norte.

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