NESTLÉ PIERDE LA BATALLA PARA AMPLIAR MARCA EN CÁPSULA ORIGINAL

La apelación de Nestlé para proteger la forma de las cápsulas de café Nespresso bajo la ley de marcas fue rechazada por el tribunal más alto de Suiza. Estuvieron de acuerdo con el razonamiento judicial anterior de que la forma de las cápsulas de Nespresso es ordinaria y poco memorable. Además, el tribunal dictaminó que una marca comercial no puede proteger la forma de una cápsula si debe ser utilizada por competidores que deseen vender productos similares.

La forma de las cápsulas de Nespresso estaba protegida por una patente, válida hasta diciembre de 1996. La empresa solicitó al Instituto Federal de Propiedad Intelectual (IPI) que registrara la forma de la cápsula de café en junio de 2000, lo que el IPI rechazó inicialmente debido a que la forma de la cápsula no era memorable y común.

Después de las quejas, IPI cedió y la forma de la cápsula de café de Nespresso estuvo protegida hasta mayo de 2020.

El IPI se rechazó inicialmente debido a que la forma de la cápsula no era memorable y era común.

Sin embargo, una empresa llamada Ethical Coffee había estado vendiendo cápsulas de café de forma similar, compatibles con Nespresso, en Suiza y Francia desde 2010.

La compañía acudió a los tribunales en 2011 en Vaud, Suiza, para prohibir la venta de las cápsulas de Ethical Coffee, una medida que fue rechazada por el tribunal por el mismo razonamiento emitido anteriormente por el IPI.

El tribunal de Vaud basó su decisión en una encuesta que mostró que solo 33% podía identificar la cápsula de la marca en imágenes.

Solo 33% pudo identificar la cápsula de la marca en imágenes.

La semana pasada, el Tribunal Supremo Federal también llegó a la misma conclusión de rechazar la marca. Si bien el tribunal suizo más alto estuvo de acuerdo con los razonamientos judiciales anteriores, tenían otras motivaciones.

Una forma no puede ser una marca registrada si debe ser utilizada por competidores que deseen comercializar productos similares. Debido a que las cápsulas de Nespresso requieren una medida exacta, en términos de dimensiones, ángulos, capacidad y el collar en la parte inferior de las cápsulas, deja poco espacio para otras formas de la competencia.

Como anécdota, parece que el mercado de cápsulas compatibles con Nespresso está en auge, ya que los tostadores especiales entran en juego y brindan resultados superiores que, en muchos casos, las propias cápsulas de Nespresso. Si la empresa hubiera podido restablecer la marca, habría acabado con un mercado en crecimiento para cientos de pequeñas empresas.

Un argumento utilizado para respaldar la posición de Nespresso fue afirmar que la marca comercial de la forma de la cápsula original era "técnicamente necesaria", pero no se demostró ninguna necesidad técnica.

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