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NESPRESSO DEMANDA POR INFRACCIÓN DE PATENTES

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Nespresso USA se encontró en un tribunal federal de Los Ángeles después de que la empresa alemana K-fee System GmbH presentara documentos en los que se alegaba una infracción de patente. K-fee System es propiedad de la empresa de bebidas instantáneas Kruger GmbH.

La naturaleza de las acusaciones parece rodear el código de barras de las cápsulas, que le indican a la máquina cómo extraer el café para esa cápsula en particular.

Nespresso comentó sobre el caso que las acusaciones son "completamente infundadas" y que la empresa "defenderá enérgicamente" su derecho a la tecnología en los tribunales.

Es posible que no haya oído hablar de K-fee, pero en 2012, la compañía se asoció con Starbucks para traer cápsulas a los EE. UU., Así como una variedad de fabricantes de espresso en 2019.

Los propios Nespresso pasaron del diseño original sin códigos de barras al nuevo diseño en lo que se refieren como el sistema Vertuo, en parte porque dijeron que las cápsulas podrían contener instrucciones para el dispositivo de preparación que le dirían cómo realizar la extracción.

Esto permitió que un diseño único determinara de manera inteligente si una cápsula debería extraerse como espresso, café con leche, americano, etc. y ajustar la preparación en consecuencia. El código de barras en la parte superior de la cápsula que lee la máquina parece estar en el centro de la disputa.

K-fee afirmará que esta tecnología ha sido un factor sustancial en el éxito de la máquina, que tiene una participación de mercado muy pequeña en los EE. UU., Pero una posición de mercado dominante en Europa.

No quedó claro de inmediato si la patente se presentó en los EE. UU. O en otro lugar, como Alemania. Muchas patentes europeas son más difíciles de obtener porque requieren un estándar más alto para demostrar innovación. Esto a veces los hace más defendibles en comparación con las patentes estadounidenses, que tienen una barra más baja para ser otorgadas.

Además, por la misma razón, una patente otorgada en el Reino Unido puede ser aceptada en la mayoría de los países del mundo, pero una patente estadounidense solo puede ser aplicable al mercado estadounidense. Si se determina que Nespresso tiene la culpa, pueden alegar que los daños deberían limitarse al mercado estadounidense, que será significativamente menor que si el hallazgo se aplicara a sus ingresos mundiales del sistema.

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