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MODELO OPERATIVO ECONÓMICO DE KOA EN GHANA

Durante mi tesis de maestría en 2019, reflexioné sobre casi todas las iniciativas conocidas que el gobierno de Ghana y las partes interesadas de la industria anunciaron haber implementado para abordar los cambios en los medios de vida de los pequeños agricultores. Concluí que:

No es real que los pequeños agricultores obtengan ingresos suficientes de manera sostenible para resolver sus desafíos relacionados con los ingresos si intentan mejorar su captura de valor dentro de la cadena de valor del cacao y el chocolate.

Esto se debe al alto nivel de relaciones de poder, afianzamientos de redes firmes, reveses tecnológicos y de infraestructura, y riesgos operativos y competitivos que ponen en desventaja al pequeño agricultor.

Sin embargo, la captura de valor mejorada solo es real cuando la estrategia de captura no interfiere con las relaciones de poder, el afianzamiento de la red firme y el panorama operativo y competitivo de las partes interesadas establecidas dentro de la cadena de valor del cacao y el chocolate. En este punto, pueden obtener el apoyo moral de las empresas líderes y generar ingresos sostenibles para resolver sus desafíos de subsistencia impulsados por las limitaciones de ingresos.

No se suponía que esta conclusión absolviera a estas partes interesadas influyentes, incluida la Junta de Cacao de Ghana, de una lucha feroz de los pequeños agricultores, sino que equipara a los agricultores con la capacidad financiera para luchar ferozmente sin contenerse. Por ejemplo, si el agricultor puede obtener ingresos del procesamiento de subproductos, puede pensar en el acaparamiento como una estrategia para exigir mejores precios por sus frijoles secos y decidir retrasar la oferta siempre que no pase hambre.

Me emocioné cuando me enteré de las operaciones de KOA en Ghana, que se enfocaban en agregar valor a la pulpa de cacao. Pero una cosa que mucha gente pregunta es si el inversionista, el gobierno o los productores de cacao de Ghana desconocían el valor económico de la pulpa de cacao para explotarla y tuvieron que esperar todos estos años para que KOA fuera pionera en su comercialización en Ghana. En Ghana, se ha creado un entorno propicio para las empresas que producen para el mercado de exportación.

Además, cuando el exportador o inversionista es de Europa o EE. UU., donde están domiciliados la mayoría de estos mercados golosos, las ventajas arancelarias y no arancelarias de acceso al mercado radican esencialmente en las inversiones que lideran sus ciudadanos. Además, el acceso a servicios de apoyo empresarial y financiación más baratos son oportunidades limitadas al inversor ghanés local. Por último, el legado de una forma generalista y errónea de un siglo de presentar a África y a los africanos como un lugar y un pueblo en el que no se puede confiar o que no tiene el entorno para producir productos alimenticios dignos de consumo por parte de nuestros siempre "saludables" occidentales. .

¿Cómo han facilitado estas razones la capacidad de KOA para explorar estas oportunidades comerciales del océano azul dentro del sector del cacao de Ghana como inversor directo extranjero?

Yo diría que el movimiento pionero de KOA hacia el procesamiento de pulpa de cacao en Ghana está obsesionado con muchos incentivos comerciales propicios que tienen como una empresa de propiedad europea y enfocada en la exportación, a los que los inversionistas ghaneses indígenas que quieren producir para el consumo local no tienen acceso.

Por lo tanto, consejos como “Los países productores deben alentar el consumo local de productos de cacao” y “compre productos hechos en Ghana o África” son solo retórica sin respaldo político. La adición de valor en África parece ser solo aceptable para Occidente cuando está liderada por uno de los suyos.

Ghana y Costa de Marfil producen más de 60% de los granos de cacao del mundo, pero todo el continente consume menos de 0,5% del chocolate del mundo. Es un indicador de que, independientemente de cómo desarrollemos nuestros mercados locales para el chocolate, lamentablemente no podemos ignorar la necesidad de acceder a estos mercados golosos y con recursos financieros para cualquier programa de valor agregado que emprendamos. Después de todo, la razón por la cual el cacao se denominó cultivo "efectivo" en los libros de texto agrícolas en Ghana se debió a su capacidad de generar divisas para impulsar nuestro impulso de industrialización.

A continuación se detallan algunos de los incentivos que KOA tiene como inversión directa europea centrada en la exportación en Ghana:

  • Incentivos como miembros de la Autoridad de Zonas Francas de Ghana.
  • Acceso a préstamos más baratos en Suiza en comparación con las tasas de préstamo anuales de más de 20% en Ghana, como se muestra en los gráficos 1 y 2 a continuación. Con la continua depreciación de la moneda de Ghana, es mucho más barato para KOA operar en Ghana como una empresa que compra pulpa de cacao en cedi de Ghana y vende sus productos finales en US$, euros o francos suizos. Esto hace que sea más asequible para ellos pagar sus préstamos suizos y obtener más ganancias mientras esperan la competencia en el espacio.
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Gráfico 1 – Tasa promedio de préstamo (%) – Suiza. Fuente: Banco Mundial

Fuente: Banco Mundial

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Gráfico 2 – Tasa promedio de préstamo (%) – Ghana. Fuente: Economía Comercial

Fuente: Economía Comercial

  • Fácil acceso a un mercado goloso, es decir, mercados europeos. KOA Suiza, que se centra en la comercialización y distribución de sus productos en el oeste con un propietario europeo, tiene mucha influencia para capturar el mercado occidental en lugar de un fabricante de propiedad de Ghana que busca mercados en Europa. El argumento más sencillo será, “¿por qué los ghaneses no desarrollan una demanda africana de tales productos para obtener la ventaja africana” también? En comparación con el mercado occidental, los bajos ingresos y el estado de desarrollo de África no incentivan el desarrollo de un gran mercado goloso para productos de lujo como “jugo o concentrado de pulpa de cacao bien empaquetado”. Dado que África es un continente de bajos ingresos, los productos deben ser más baratos antes de que se pueda desarrollar un mercado sustancial. Los financieros requieren la justificación de la existencia de un mercado goloso antes de que se puedan otorgar préstamos.

El enfoque actual de África en la industrialización orientada a la exportación (es decir, zonas francas económicas), que incentiva la exportación más que la industrialización por sustitución de importaciones, hace que sea mucho más barato producir únicamente para la exportación, por lo tanto, además de la mano de obra barata y la proximidad de la oferta, las IED prosperan en Ghana y África que las inversiones impulsadas internamente centradas en la creación para el consumo local. Las misiones comerciales de los países occidentales de todo el mundo consideran que es su deber apoyar a sus empresas locales para que prosperen utilizando su poder blando y su conexión en todo el mundo para negociar cambios de política que favorezcan a sus empresas locales y a las que ingresan a nuevos mercados. En comparación con África, nuestras misiones comerciales y altas comisiones no solo son inaccesibles para las empresas, sino que también ven cualquier apoyo, por pequeño que sea para su negocio local, como un favor.

En segundo lugar, la ventaja de ser pioneros de KOA en el procesamiento de pulpa de cacao en Ghana y su enfoque en el mercado europeo de alta gama les ha permitido establecer una estructura de incentivos a medida y un procedimiento operativo gratuito para sus agricultores asociados. Esto aumentará las barreras de entrada para un inversor que quiera producir para el mercado africano. KOA afirmó durante nuestra entrevista que tendrían que escalar su producción y obtener ventajas de economías de escala antes de poder vender sus productos al precio que el agricultor puede pagar.

  • En tercer lugar, la estructura de incentivos de KOA y el procedimiento operativo personalizado permiten a los agricultores gastar $0 y ganar más de $300 por tonelada métrica al cosechar la pulpa de cacao para KOA. Esto conducirá a que haya más agricultores dispuestos a vender su pulpa a KOA que a inversionistas locales a quienes les resulte difícil igualar o superar la oferta de KOA al agricultor. El granjero gana en este caso. La comunidad también gana a medida que se crean más puestos de trabajo. La comunidad comienza a ver el desarrollo porque la fábrica de KOA se encuentra en la base de suministro (Assin Akrofuom). Pero la idea del consumo local se extingue porque la comunidad no puede consumir ni disfrutar los beneficios de lo que produce, ya que el precio está por encima de lo que puede pagar. La idea de retener las ganancias de este tipo de negocios en Ghana para aumentar nuestras ganancias en divisas se desvanece cuando la propia Ghana, a través de la Ley de Zonas Francas de Ghana, de la cual KOA es miembro, permite la repatriación de ganancias 100%. Entonces, como ciudadanos europeos, no tienen motivos para dejar que sus ingresos y ganancias se queden en Ghana.
  • Las ventajas de la fuga de cerebros africanos y los problemas de confianza que nunca se borran que las empresas y los clientes occidentales y africanos tienen de los productos y servicios producidos por africanos y en África benefician desproporcionadamente a las IED y los productos de origen occidental. Estoy seguro de que es más fácil decirlo que hacerlo para aconsejar a los africanos y occidentales que cambien sus actitudes después de siglos de adoctrinamiento de ambos lados.

En lugar de que el gobierno de Ghana cree una política favorable y un entorno de apoyo empresarial para alentar a los jóvenes ghaneses a dedicarse al procesamiento de subproductos del cacao, estamos alentando a los jóvenes a dedicarse al cultivo del cacao. Dado que las ONG occidentales respaldan esta agenda, solo conducirá al colapso del sector muy pronto en beneficio del procesamiento del cacao y la fabricación de chocolate.

Un enfoque en el cultivo de cacao solo crea un exceso de producción. Además, profundiza nuestra dependencia de los granos de cacao para generar ingresos en lugar de diversificar los flujos de generación de ingresos para los hogares que cultivan cacao. Centrarse en la fabricación de subproductos para el consumo local y la exportación no solo crea nuevos puestos de trabajo (además de la agricultura) y mejora los medios de vida de los ghaneses indígenas, sino que también disuade a los productores de cacao de centrarse en producir más granos de cacao, por lo que actúa como un control natural. sobre los precios mundiales del cacao en beneficio de los países productores (aunque es posible que no se refleje necesariamente en el precio al productor de los productores de cacao de Ghana).

En resumen, KOA trata directamente con los agricultores para garantizar la trazabilidad y para que el agricultor retenga todos los márgenes que de otro modo habrían ido a parar a los intermediarios. Proporcionan una buena comunicación y un compromiso continuo de las partes interesadas con los agricultores y las comunidades para garantizar que estén en contacto con los problemas y preocupaciones. Demostraron que los precios de sus productos se han reducido a la mitad debido a las economías de escala; por lo tanto, a medida que sigan escalando, el precio seguirá disminuyendo para que sea asequible para el agricultor común o el ghanés.

Estuvieron de acuerdo en investigar la posibilidad de mi sugerencia de que los agricultores de cacao paguen en dólares en lugar de Cedi de Ghana para que los agricultores puedan utilizar el valor apreciado del dólar para compensar la tasa de inflación de su hogar.

Estuvieron de acuerdo en investigar la posibilidad de mi sugerencia de que los agricultores de cacao paguen en dólares en lugar de Cedi de Ghana para que los agricultores puedan utilizar el valor apreciado del dólar para compensar la tasa de inflación de su hogar. La apreciación puede ayudar a los agricultores a compensar la inflación. Si bien no tienen un porcentaje fijo de sus ingresos que se destine al desarrollo comunitario y la creación de capacidad para los agricultores, acordaron investigar su viabilidad en el futuro. Decidieron no reducir el precio mínimo al comprar pulpa de cacao a los agricultores, incluso cuando sus economías de escala crecen y reducen los precios de sus productos. Por último, KOA dijo que KOA Ghana recibe todos los ingresos por ventas en su cuenta bancaria de Ghana.

Sin embargo, sigo siendo escéptico sobre esto porque KOA Ghana es la subsidiaria de KOA Suiza que supervisa la distribución de productos en Europa. No estoy seguro de cómo KOA-Suiza pagará el costo total de la compra a la cuenta bancaria de Ghana de su subsidiaria en Ghana en lugar de simplemente enviarles el dinero que necesitan para financiar sus operaciones en Ghana (esa es mi opinión).

Finalmente, estoy de acuerdo con su enfoque de sustentabilidad de tres niveles: poner a las personas primero, invertir en ellas y, en última instancia, un efecto de goteo para mejorar el medio ambiente y las comunidades de los agricultores. El modelo comercial de KOA seguirá siendo sostenible si continúan innovando y profundizando su confianza con los agricultores para aumentar sus costos de cambio a la competencia potencial. Dado que KOA disfruta de la ventaja de ser pionero, la introducción de la competencia conducirá a que este nuevo subsector de procesamiento de subproductos se convierta en un mercado de proveedores a favor del agricultor. KOA tiene la ventaja de aumentar la barrera de entrada al crear una asociación sólida con el agricultor con la que será difícil competir con los nuevos participantes.

Los productores de cacao deben resistir cualquier intento de la Junta de Cacao de Ghana de infiltrarse en el subsector para regularlo excesivamente como lo está haciendo con los granos de cacao secos. La relación íntima de KOA puede establecer un estándar más significativo que la competencia tendría que vencer a todos a favor de los productores de cacao, a diferencia de las empresas de procesamiento de cacao y chocolate existentes, cuyas actividades de sostenibilidad con los productores tienen un sesgo empresarial y se centran únicamente en la sostenibilidad ambiental con absoluta ningún recurso para la sostenibilidad económica y social de los agricultores y sus comunidades.

Fue fantástico tener la entrevista con los ejecutivos de KOA. Al final, vale la pena aplaudir a una empresa cuyo negocio genera un ingreso neto mínimo adicional de Gh¢2,062.5 (equivalente a US$344 a febrero de 2022). 

En el próximo artículo sobre KOA, profundizaré en los detalles de su "sistema de transparencia Radical Blockchain" recientemente lanzado para explorar lo bueno, lo malo y lo feo.

Muchas gracias a los ejecutivos de KOA

Autor

  • Kwame Kwateng

    organización:

    Analista de Política Comercial Agrícola | Experto en la Industria del Cacao-Chocolate | Gerente de Proyectos Industriales y Digitales | Un negociador persuasivo | Columnista. Correo electrónico: Kwame.a.Kwarteng@gmail.com / Kwame.Kwarteng@PolicyCON.com Twitter: @asamoahpeters

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