MIS CAFETERÍAS FAVORITAS DE TOKIO

Introducción

La mayoría de los viajeros a Japón sueñan con probar el mejor sake y té verde matcha, pero eso no impide que los entusiastas del café se den cuenta de la floreciente escena del café que se está gestando en el país. La tercera ola de café en Japón está transformando esta bebida con cafeína de un producto básico a artesanal.

Hay una cafetería local de especialidades escondida en cada esquina, desde las calles más concurridas de Shibuya hasta los rincones y recovecos de los barrios residenciales. Siendo un entusiasta del café dedicado, he usado los últimos dos años de mi vida en Tokio para descubrir algunas gemas ocultas, especialmente las que no están en esas listas de "Las mejores cafeterías de Tokio". 

Y de mi relajada aventura, concluí una lista de 7 de mis cafeterías favoritas en Tokio; algunas están en esas listas, pero tenemos que dar crédito a lo que corresponde. 

1. Expreso Bear Pond (Shimokitazawa)

Cuando pensé en esta lista, esta cafetería fue una obviedad que instantáneamente apareció en mi cabeza. Ubicado en una calle tranquila en el moderno y moderno barrio de Shimokitazawa, Bear Pond Espresso tiene un lugar especial en mi corazón. Un amigo que solía vivir en el vecindario me presentó esta cafetería y juró que esta es la posesión más preciada del café de Tokio. 

Soy un gran creyente en las reseñas de Google Maps y, si tú también lo eres, te aconsejo que no las leas para esta. Claro, la dama barista no es una gran sonrisa y tienes que esperar más de unos minutos para tu taza de impulso de energía, pero todo vale la pena. 

Macchiato no es una opción de menú común en Tokio, pero Bear Pond Espresso lo hace y lo hace extremadamente bien. Ya sea un macchiato, café con leche o un solo trago de espresso, el café de esta cafetería es como beber chocolate fundido con esa sensación de cafeína: el equilibrio perfecto entre lo amargo y lo dulce. 

2. ÚLTIMO (Omotesando)

Cuando descubrí esta cafetería, mi intención era clara: probar su café. Durante un año y medio sólido, no tenía idea de que LATTEST es más conocido por su asociación con una estrella de Terrace House que resulta ser un barista allí. Independientemente, convenientemente ubicado en el corazón del distrito comercial de Tokio, Omotesando, este bar de espresso es un éxito entre los lugareños y los viajeros por igual.

Elija entre su extenso menú de café que ofrece bebidas de temporada por tiempo limitado. La bebida exclusiva de LATTEST se sirve en un vaso de chupito, lleno de leche fría y un chupito de expreso de su tueste oscuro original. Yo lo describiría como fuerte y amargo, con un regusto a cacao y almendras.

Aquellos que no sean fanáticos de la mezcla ÚLTIMA pueden optar por la mezcla de tueste medio, el nivel justo de amargor para que disfrutes de las notas cítricas. 

Hay algo en esta cafetería que me hace volver, además del café. Puede que sean los dulces que acompañan a las galletas y los pasteles, pero también puede ser el ambiente acogedor y tranquilo que LATTEST ha creado para sí mismo.

3. Streamer (Naka-Meguro)

Esta empresa de café tiene algunas tiendas en toda la ciudad, pero yo personalmente solo fui a la cafetería Naka-Meguro de Streamer. Comenzaré por admitir que su taza de café es un poco más cara de lo habitual, pero cuando el asado oscuro te golpea, el dólar extra o dos valen la pena.

He tenido una buena cantidad de conversaciones tomando un café en este mismo lugar, ya sea en un caluroso día de verano refrescado por un refrescante Streamer Latte helado con una barra de granola de cortesía o una tarde ventosa de primavera bebiendo Mocha Supreme caliente mientras admira las flores de cerezo.

Si está obteniendo el moca, prepárese para un fuerte golpe de sabor a cacao mientras obtiene chocolate sobre la mezcla de tostado oscuro con sabor a chocolate de Streamer. 

En comparación con los otros puntos de venta, el de Naka Meguro definitivamente tiene una bienvenida hogareña; después de todo, sus puertas también están abiertas para los perros.

4. Otsuki Kōhī-ten (Shukugawara)

Esta cafetería es una auténtica joya escondida: no habría encontrado a Otsuki Kōhī-ten si no hubiera ido a buscar apartamentos por la zona. Esta cafetería de especialidades se integra a la perfección con el resto de la calle estrecha junto a la estación Shukugawara. Por lo que puedo decir, Otsuka Kōhī-ten está dirigido por una dulce familia que se dedica a su oficio.

Nada puede superar a su taza de café con leche, ni en calidad ni en precio. Por solo ¥ 300 ($3), se sorprenderá de la calidad de esta taza de café. Si bien el espresso que usan para su menú de café es una mezcla de tueste medio, Otsuki Kōhī-ten también vende granos importados y locales, que van desde tostados claros a oscuros.

Mi bebida favorita de esta cafetería es su latte de leche condensada. En lugar de agregar azúcar o almíbar, obtienes leche condensada que lo endulza. Es, de lejos, mi taza de café favorita en Tokio; me recuerda al "teh tarik" o "té tirado" de Malasia, solo la versión de café.

5. CAFÉ DE HIERRO (Gotokuji)

Me mudé mucho de apartamento en Tokio, y cuando me establezco en un área, me gusta encontrar las opciones de café más cercanas a mí. En otro barrio en el que solía vivir, descubrí CAFÉ DE HIERRO. No están escondidos en una calle tranquila, están a la vista, justo en el medio de la calle principal del barrio.

Tienen alrededor de cinco opciones de menú: goteo, espresso y latte se encuentran entre ellos. Tienes algunas opciones de mezclas para goteo, que van desde afrutadas hasta amargas. Por lo general, el espresso solo tiene una mezcla y, a diferencia de las cafeterías mencionadas anteriormente, la mezcla de IRON COFFEE es suave y ligera, pero aún le brinda la dosis de cafeína que necesita.

Este puesto de café es la parada perfecta para levantarte antes de explorar el cercano templo de los gatos de Tokio.

6. Café de almendras (Yoyogi)

Si intentas encontrar esta cafetería en Google Maps, obtendrás una lista de un albergue. Eso es porque Almond Cafe es dos en uno, y debo decir que tener la opción de pasar por la cafetería del lobby de su hotel en el corazón de Tokio para disfrutar de una taza de café excepcional suena como un sueño.

Me encontré con esta cafetería por accidente, me moría de hambre y su menú de tostadas se veía delicioso (y lo estaba). Poco sabía que su café también lo era. Como de costumbre, pedí un café con leche. Se dieron dos opciones: su mezcla original o una afrutada. Como no estaba solo, me las arreglé para probar ambos y me sorprendió gratamente.

La mezcla original de Almond Cafe era un tueste oscuro y profundo. Cualquiera que prefiera la amargura en la lengua amará esta elección; Prefiero una pesadez de ligera a media, por lo que la mezcla afrutada fue refrescante. Es exactamente como suena: cítrico y dulce. Si me encuentro como turista en Tokio y quiero quedarme en el animado barrio de Yoyogi, reservaré una habitación aquí para poder obtener esa mezcla afrutada todos los días.

7. Artesanía de la casa del jardín (Daikanyama)

Lo admito, a veces juzgo una cafetería por su portada. Cuando se trata de Garden House Crafts en Daikanyama, me alegro de haberlo hecho: su exterior con asientos en la terraza es tan espléndido como su taza de café. Esta cafetería es más una cafetería de brunch, y sus principales ofertas son pasteles y sándwiches con café como un aparte. No me malinterpretes, su café dejó una marca. Después de todo, han colaborado con Woodberry Coffee Roasters para su menú de café.

La última vez que fui allí, tenía opciones de dos mezclas para el espresso; creo que lo cambian de vez en cuando, porque la primera vez que fui, no recuerdo que me dieran la opción de una mezcla. Lo que sí recuerdo es que el café era perfecto para mi preferencia de café: es dulce y, al mismo tiempo, lo suficientemente amargo como para saborear la cafeína.

Conclusión

Tokio es enorme y aún quedan cientos de cafeterías por descubrir. Los mejores son los subestimados, se cruzan inesperadamente y te dejan recuerdos agradables. Todas estas cafeterías anteriores son memorables porque tengo buenos recuerdos de ellas durante mi estadía en la ciudad, por supuesto, con una taza de café excepcional en la mano.

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