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ENTREVISTA A MARK GLENN OF CONSCIENTES CAFES - PARTE II

Este artículo es el segundo de una entrevista de 2 partes; la primera parte se puede encontrar aquí.

DB: Estoy muy familiarizado con la evolución del etiquetado “orgánico” y supongo que los mismos conceptos que está usando para el café podrían aplicarse a la industria de alimentos orgánicos.

MG: Con la certificación orgánica, volveré a la ley de producción de alimentos orgánicos de 1990. Trabajé en la industria de alimentos naturales durante años.

El protocolo original que usamos para la certificación orgánica se basó en la Asociación de Mejoramiento de Cultivos Orgánicos (OCIA) y fue muy estricto. Fue difícil obtener la certificación. Como usted y yo sabemos, cualquier cosa que sea buena para la tierra, buena para todos los seres vivos, es difícil.

DB: Se necesitará un trabajo adicional para hacer lo correcto.

MG: En pocas palabras, se remonta a cuando el esquema de Comercio Justo fue cooptado por los grandes, ellos lo influenciaron desde ese día en adelante como Organics. En los años 80, cuando el apoyo a Organics realmente comenzó a fortalecerse, la demanda creció y los grandes dijeron 'Oye, nos estamos perdiendo esto.

Observaron los estrictos requisitos de la certificación OCIA y dijeron: 'No podemos cumplir con ese criterio en nuestra gran escala'. Lo que hicieron fue simple. Reunieron todos sus recursos y presionaron, presionaron, presionaron y fueron al USDA y dijeron que es injusto que OCIA tenga este criterio estricto. Las grandes corporaciones dijeron que la demanda de alimentos orgánicos era superior a la oferta y que era injusto que los criterios fueran tan estrictos. 'Mire USDA, necesita aligerar los criterios para la certificación para que nosotros los grandes podamos entrar y hacer más alimentos orgánicos disponibles para los consumidores que lo deseen.

Podemos hablar sobre las emociones que sentimos al respecto, pero cuando comparas los criterios de certificación para la producción orgánica de OCIA y USDA, son diferentes. OCIA solía ser verdaderamente sostenible y un proceso mucho mejor para la producción de alimentos, pero era demasiado estricto. Tenemos que lidiar con eso. Me rompe el corazón.

DB: Muchos de los pequeños agricultores con los que me asocio ya ni siquiera buscan la certificación orgánica porque simplemente no es económicamente viable y casi no se aplica a los pequeños productores.

Camas de secado para café de Kokowagayo Coop, un productor de Sumatra

MG: Sí, ¿cómo se supone que los pequeños agricultores compitan con grandes empresas como CalOrganics? Los grandes productores 'orgánicos' son los que influyeron en las reglas del USDA para la certificación orgánica. Desafortunadamente, algunos de los agricultores a pequeña escala tuvieron que morder la bala y obtener la certificación del USDA solo para tener un puesto en el mercado de agricultores o para que los consumidores incluso los vieran en los estantes.

Los consumidores estaban pidiendo la certificación orgánica, pero luego mira los precios que exigían a estos agricultores, que se basaban en los precios minoristas de CalOrganics. Simplemente no es posible cultivar alimentos excelentes a pequeña escala y competir con los precios minoristas de los grandes productores.

La mayoría de los consumidores no van a comprar el paquete de col rizada $3 cuando CalOrganics lo vende por $1.50. ¿Cómo llegamos al verdadero costo de los alimentos?

Cuándo Food Inc salió en el día, todos tuvieron un momento de despertar, pero ¿a dónde fue ese movimiento? Todavía estamos luchando para que la gente se dé cuenta del verdadero costo de los alimentos.

DB: Qué etiquetas hoy con café siguen siendo legítimas. ¿Todavía hay etiquetas genuinas por ahí?

MG: Muchos de ellos son legítimos de una forma u otra. Pero a pesar de lo que se pueda hacer creer al consumidor, la mayoría de estas etiquetas no logran sacar a los pequeños productores de café de la pobreza.

El registro de Comercio Justo original se llevó a cabo en Europa ... imagina un libro gigante como algo que encontrarías en Hogwarts ... tenía todas las organizaciones de productores que estaban calificadas para ser etiquetadas como Comercio Justo.

Para calificar requería estar organizado en cooperativas de agricultores. Esta fue una manera de darle al pequeño productor de café la oportunidad de competir en el mercado y funcionó. Transfair USA fue el esquema original con sede en EE. UU. Que permitió que el café de Comercio Justo ingresara al mercado estadounidense a escala.

Después de varios años de éxito y crecimiento de la participación de mercado, TransFair fue fuertemente presionada por los grandes tostadores corporativos diciendo 'Ustedes son injustos. Limitas la certificación a los que están asociados a cooperativas. Necesitamos que incluyas fincas privadas, grandes fincas, fazendas, etc… ”. 

Hoy, es más crucial que nunca apoyar a las cooperativas de agricultores. Para millones de agricultores, si no son miembros de una cooperativa de productores, están a merced del comprador en el camino, los 'coyotes' que comprarán su cosecha a precios increíblemente bajos, y es posible que ni siquiera les den dinero. Es posible que le den una botella de mezcal o una bolsa de comida y le digan "Te quitaré esto de las manos".

Muchos de estos agricultores no tienen educación ni voz en el sistema. Así que este plan cooperativo original se organizó para dar voz a estos agricultores y tener voz en el mercado de abastecimiento de café. Son muy fuertes en la organización de comunidades y productores.

Después de una inmensa presión de estas grandes corporaciones, TransFair finalmente tuvo que cambiar y permitir que las entidades distintas de las cooperativas fueran etiquetadas como “Comercio Justo”. Eso incluye fincas privadas, fincas, etc.

¿Cómo se supone que los pequeños productores de café originales que solo producen unos pocos sacos de café al año compitan con estas grandes propiedades?

La mayoría de los productores de café en el mundo son estos productores de pequeña escala que están a merced del precio de cierre diario de la Bolsa de Café, Azúcar y Cacao de la Junta de Comercio de Nueva York (CSCE). Para resumir, TransFair cambió su nombre y, junto con otros como Starbucks y Whole Foods, decidieron crear sus propias etiquetas / símbolos de 'comercio ético' (aparte del libro de Hogwart sobre comercio justo cooperativo. Los consumidores se adaptaron perfectamente a estos símbolos.

Lamentablemente, el sistema de apoyo cooperativo de base quedó en segundo plano. Starbucks colocó carteles en todas las tiendas de agricultores y grandes carteles de "Comercio justo" por todas partes, pero solo apoyan 5-10% fuentes de comercio verdaderamente justo. Llámalo lavado verde o lavado social. Es asqueroso."

Starbucks tiene su propio esquema de comercio justo incluso si no puede obtener una taza de café de estos sistemas de comercio justo. Solo el año pasado, en dos ocasiones, Starbucks fue acusado de abastecimiento de trabajo infantil en Brasil. ¡Dos veces! ¿Qué tan justo es eso? Digo todo esto de una manera emocional porque su pregunta original me desconcierta.

¿Qué se va a necesitar para que los consumidores dejen de ser "educados" por estas corporaciones que afirman apoyar las prácticas comerciales justas y sacar a los agricultores de la pobreza? Las multas impuestas a estos negocios por trabajo infantil. 10 millones de dólares y para ellos, eso es solo el costo de hacer negocios.

DB: En lugar de etiquetar, ¿cree que la transparencia es el estándar que estos tostadores y consumidores deberían seguir?

MG: Estoy contigo en eso. Creo que tienes razón. De alguna manera necesitamos ser educados, necesitamos ser empoderados y necesitamos aprender a decir estas palabras: "Por favor, demuéstralo".

La transparencia significa que hay pruebas. ¿Cuánto obtuvo el productor por libra? ¿Cuánto del precio de venta al público de una bolsa de 12 oz se devolvió al productor?

Starbucks dejó de comprar cosas directamente a los productores y comenzó a comprar a los exportadores porque si algo salía mal, podían simplemente señalar con el dedo al exportador y decir "Confiamos en ellos".

Hacen esto para protegerse en caso de que los llamen. La transparencia debe estar disponible y lograr que los consumidores tengan la confianza suficiente para decir que lo demuestren. Y luego tenemos que hacer que el consumidor se niegue a comprar el café si la transparencia no está disponible.

Esto tiene que ser programado en profundidad a nivel iónico con los consumidores. Una madre con tres hijos recibe un mensaje de texto de su esposo que dice "consigue una bolsa de café".

Hay tantas cosas sucediendo en el pasillo del café que no hay forma de que ella tenga la energía para verificar la transparencia de cada empresa. Necesitamos encontrar una manera de empoderar al consumidor nuevamente.

Origen; quién cultivó el café es importante, pero debe ser verificado por un tercero legítimo. No se conforme con nada menos que la verdad.

Fin de la entrevista.

Hoy, Mark trabaja con Cooperative Coffees. Puedes encontrar la lista de tostadores-socios que integran esta cooperativa importadora de café verde aquí. Limpiar las turbias aguas del etiquetado de comercio justo llevará algún tiempo, pero para empezar, busque la transparencia de la cadena de suministro del producto en lugar de una etiqueta específica.

En lugar de buscar el símbolo de 'comercio justo' más llamativo en un producto en el pasillo del café, tal vez deberíamos preguntar a nuestros tostadores y minoristas de café los detalles que importan.

Se necesitará tiempo para saber en qué empresas podemos confiar para que sean transparentes, pero si eso se puede establecer, representaría un gran paso adelante.

Las opiniones expresadas en esta entrevista no representan necesariamente las de Bartalks.

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