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PRECIOS DEL CAFÉ - ¿LE PAGAN A LOS AGRICULTORES MÁS LA RESPUESTA?

Última actualización el 22 de mayo de 2020 por kristina

En julio de 2019, Fairtrade International escribió un artículo titulado "Solo hay una salida a la crisis mundial del café ... Pague más".

Recuerdo haberlo leído en ese momento y pensar que tenía una visión bastante simplista del problema. Por supuesto, ¡pagar más por su café y la vida de los agricultores mejoraría! ¿Puede ser tan simple? Creo que el problema requiere un poco más de reflexión y una mirada a alguna teoría económica básica.

En este artículo, vamos a argumentar que el impacto negativo general se debe tanto a la volatilidad de los precios como al nivel de precios en sí. En octubre de 2019, el CEO de Olam Coffee escribió un artículo, luego recogido por el Tiempos financieros sobre la necesidad de estabilidad de precios. El FT escribió "las pequeñas primas de precio en café sostenible y certificado no logran aliviar los problemas derivados de la volatilidad de los precios". y el CEO de Olam's Coffee pidió un "Fondo de Estabilización de Precios".

Introducción a la volatilidad de precios en el mercado cafetero

Este video de 12 minutos explica algunos de los conceptos clave de la economía en la industria del café de una manera muy accesible.

¿Puede el precio de la taza de café ayudar al agricultor?

¿Pagar más por nuestro café en la tienda resultaría en una vida mejor para el agricultor? Examinemos algunos factores:

  1. Tendría que haber una manera de asegurar que el valor volviera a beneficiar directamente al agricultor, algo que está resultando complicado, con la excepción del Comercio Directo que examinaremos más adelante. (dime si conoces una aplicación blockchain, etc. que esté funcionando a escala).
  2. La historia ha demostrado la teoría económica de que cuando los precios aumentan, más agricultores siembran cultivos y pronto aumenta la oferta. A medida que aumenta la oferta, hay una presión a la baja en los precios.
  3. El problema no es solo los precios bajos, sino la volatilidad de los precios, que a su vez es causada por varios factores que son difíciles de controlar, por ejemplo,
    1. Clima y tiempo
    2. Enfermedad
    3. Cuestiones laborales
    4. Problemas politicos
    5. Problemas logísticos
    6. Niveles de stock o inventario

La pandemia de COVID 19 es una crisis única, ya que ha causado múltiples choques de precios. El distanciamiento social ha detenido el transporte; Como resultado, algunos países se almacenaron, y puede haber problemas laborales en diferentes partes de la cadena de suministro. 

Existe otra fuente potencial de riesgo y shock de precios dentro de la industria del café, ya que un número limitado de grandes compradores buscan satisfacer sus propias consideraciones comerciales y satisfacer a los accionistas.

Servir intereses comerciales y accionistas no es necesariamente lo malo que a veces está presente. La gente olvida que estas empresas emplean a mucha gente, algo que solo pueden hacer cuando obtienen ganancias. Los accionistas no solo son gatos gordos, sino también fondos de pensiones de los que dependen muchas personas jubiladas.

Pero yo divago. Cualquiera de estos problemas anteriores puede causar un 'Choque de precios' en el sistema. Debido a que el producto de café es inelástico, un impacto en un área única no puede ajustarse o compensarse fácilmente, o en absoluto.

Los precios del café se establecen a diario en la Bolsa de Nueva York en algo llamado el Mercado C. Este precio, establecido diariamente, es el que pagarán muchos pequeños agricultores por su cooperativa local o asociación nacional.

El papel de los mercados financieros en los precios del café y la difícil situación de los caficultores es polémico. Algunas personas culpan a los mercados financieros por la volatilidad de los precios, por lo que ciertamente tiene algo de culpa. Sin embargo, también crea un mercado para la mayoría del comercio. Pero tiene serios problemas y limitaciones, una de las cuales es la forma en que el precio del mercado C está influenciado por los futuros del café.

Una breve explicación del mercado de futuros

Se han escrito algunos artículos sobre el mercado de futuros y el papel que podrían desempeñar para estabilizar los precios de los productos básicos. Después de todo, los futuros se inventaron teniendo en cuenta los productos básicos. Si no está familiarizado con el funcionamiento de los futuros, aquí hay una explicación algo simplificada a modo de algunos ejemplos.

Un productor de café prefiere una ganancia modesta garantizada en lugar de correr el riesgo de perder dinero, incluso si eso significa que pierde ganancias potencialmente más altas. Para que esto suceda, un especulador podría ofrecer al agricultor un precio fijo garantizado por su cosecha durante un período de tiempo (por ejemplo, seis meses). El agricultor está contento porque fijan un precio donde saben que obtienen ganancias. 

El especulador tiene el riesgo de que los precios sean más bajos cuando la cosecha se coseche en seis meses. En este caso, tendrá un contrato para comprar el cultivo al agricultor a un precio más alto de lo que puede vender, y perderá dinero. Pero, si el precio sube durante esos seis meses, al agricultor todavía se le paga la cantidad acordada, y el especulador se queda con la ganancia adicional.

Opciones de Coffee Futures Vs

A menudo hay confusión sobre futuros y opciones. Un futuro cafetero es un contrato para comprar el cultivo subyacente en el 'futuro' a un precio especificado hoy. Una Opción es, como parece, una opción para comprar (o vender) ese cultivo en el futuro por un precio específico. La opción cuesta dinero, y si no la utiliza (porque el precio fue en contra de su apuesta), pierde 100% del dinero pagado por la opción. Las opciones permiten a un especulador 'ajustar' sus inversiones a una escala de múltiplos frente a un contrato de futuros, pero el riesgo es mayor.

Escenario de Futuros 1

Un especulador compra café a un agricultor por un precio garantizado de $111 en seis meses. Seis meses después, el precio del café es $113. El agricultor recibe solo $111, y el especulador puede comprarlo por $111 y venderlo inmediatamente por el precio de mercado de $113. El agricultor se ha perdido algunas ganancias, pero están contentos porque sabían cuáles serían sus ganancias y podían hacer planes basados en esos ingresos.

Escenario de futuros 2

Un especulador compra café a un agricultor por un precio garantizado de $111 en seis meses. Seis meses después, el precio del café es $109. El agricultor recibe su $111 como garantía, y el especulador solo puede venderlo por $109, con una pérdida de $2. El granjero es feliz; no han tenido que cargar la pérdida. El especulador ha perdido alrededor de 2% en la transacción. La mayoría de los especuladores tendrán estrategias para 'cubrir' sus apuestas para minimizar los inconvenientes.

Intercambios comerciales de café

Los futuros del café arábica se cotizan en HIELO El Intercontinental Exchange. Un intercambio podría ser por 37,500 libras de judías verdes de Arábica, liquidadas tras la entrega física de las judías a un puerto designado. Los futuros de café Robusta, que solían cotizarse en (LIFFE, la Bolsa Internacional de Futuros Financieros Internacionales de Londres), ahora también forman parte de HIELO

Pero el mercado de futuros en sí mismo se ocupa de granos de productos básicos y no es una opción para un negocio más pequeño o para aquellos que comercian con frijoles verdes especiales. Sirve a las grandes empresas, e incluso entonces, el comportamiento del mercado de futuros es impredecible.

Cualquiera que lea Michael Lewis 1989 clásico 'Liars Poker', también sabe que si eres lo suficientemente grande, puedes mover el mercado para satisfacer tus propios fines e incluso romper bancos nacionales, como lo hizo George Soros en 1992 cuando se enfrentó al Banco de Inglaterra y ganó. Entonces, por desgracia, no podemos contar solo con el sentido común o los hechos para impulsar el precio de los futuros del café, y los futuros del café influyen en el precio del mercado C.

La idea del fondo de estabilización de precios

Entonces, subir los precios no es la respuesta, y los futuros de materias primas no son la respuesta. ¿Qué podemos intentar hacer? Quizás la respuesta radique en varios enfoques, algunos son prácticos y alcanzables a corto plazo, y otros son más estratégicos y tomarán tiempo.

La sugerencia del CEO de OLAM Coffee en su declaración del año pasado tiene sentido para mí. Sugirieron la creación de un fondo que subsidiara a los agricultores, pero de una manera novedosa. 

"Creo que es hora de considerar seriamente la implementación de un fondo de estabilización de precios que subsidie a los agricultores cuando los precios sean bajos para reducir la capacidad de producción a corto plazo, mientras los ayuda a mitigar los impactos a largo plazo del cambio climático".

CEO de OLAM Coffee

Específicamente, el fondo aborda el problema económico de la oferta y la demanda de apoyo directo sin controles. Si los precios bajan y usted subsidia al agricultor de la manera tradicional, continúan produciendo café, creando más oferta, presionando aún más los precios hasta que el fondo se quede sin dinero.

En cambio, la idea detrás de este fondo es financiar a los agricultores en tiempos de precios bajos, pero no para pagar la producción, sino para reinvertir en la tierra, para mejorar la producción en futuros cultivos. Esto es lo suficientemente simple como para funcionar y podría implementarse sin esperar años.

Comercio directo

Otro enfoque que estamos viendo con más frecuencia ahora tanto en los sectores del café como del cacao es el comercio directo. Los tostadores están formando relaciones con los agricultores directamente y construyendo una relación con ellos que les permite reinvertir en cosas como estaciones de lavado y educación sobre la selección.

Union Coffee - Comercio directo en acción

Un ejemplo del modelo de Comercio Directo en el Reino Unido es Union Coffee. Una declaración sobre su sitio web como un "Mensaje de nuestros fundadores" resumió el problema.

Comenzamos Union Hand-Roasted Coffee en 2001, después de años de presenciar el impacto de los mercados volátiles en la vida de los caficultores.

Fundadores de café tostado a mano de Union

Reclaman los siguientes beneficios al comprar café de Comercio Directo como consumidor.

1. Puede averiguar exactamente dónde, cómo y quién produce su café.

2. El agricultor recibe un precio justo y sostenible. Siempre cubriendo el costo de producción, en 2018, en promedio, 48% por encima del precio mínimo Fairtrade y 69% por encima del precio del mercado mundial.

3. Su café proviene de agricultores comprometidos con prácticas agrícolas sostenibles y derechos laborales.

4. Tienes acceso a cafés únicos. A través de nuestro abastecimiento directo y relaciones a largo plazo, podemos descubrir gemas exclusivas y difíciles de encontrar.

5. Usted está garantizado de tomar una deliciosa taza de café 100% Arábica, especialidad.

Investigación

Estratégicamente, todos estamos familiarizados con la amenaza que representa para la industria el cambio climático. El trabajo realizado por World Coffee Research con sede en California es esencial para ayudar a encontrar variantes que sean menos susceptibles al cambio climático y las enfermedades.

Amo su sitio web, que es un tesoro de información, la inestimable investigación que publican y la transparencia en cómo lo hacen. También tomo nota en su página acerca de qué compañías las apoyan y cuáles son notables por su ausencia.

Conclusión

El problema ha sido profundo durante varios años, pero no podemos esperar que el público en general proporcione la respuesta por sí solo a través del aumento de los precios. Además, el problema, como podemos ver, es complejo y requiere un enfoque multifacético que utilice finanzas, economía, nuevos modelos comerciales e investigación científica para formar un enfoque combinado que funcione tanto a corto como a largo plazo.

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