carteles del café

AGRICULTORES DE KENYA BUSCAN PROTECCIÓN CONTRA LOS 'CARTELES DE CAFÉ'

El famoso café arábica de Kenia también se conoce como 'Black Gold'. Los granos han tenido una gran demanda, aunque su reputación se ha visto afectada recientemente después de que Japón y Corea del Sur los prohibieran por el uso excesivo de productos químicos, como escribimos sobre aquí.

Kenia está acostumbrada a que sus granos alcancen precios superiores en la mayor subasta del producto: The New York Coffee Exchange. Sin embargo, este estatus ha llevado a que los productores de café de Kenia sean el blanco de los 'cárteles del café', algunos de los cuales han costado vidas. Algunos agricultores han recurrido a buscar protección para sus medios de vida.

El robo de café alcanzó su punto máximo en 2011, cuando 10 personas murieron en diferentes partes de Kenia. Ese mismo año, 5 personas murieron ahogadas en el río Malakisi mientras pasaban café de contrabando al país vecino, Uganda.

En octubre de 2018, el secretario del Gabinete del Interior, Fred Matiang'i, actuó sobre estos actos violentos y lanzó una ofensiva contra los llamados "cárteles del café", que logró cierto éxito en la reducción de los casos. Sin embargo, la reciente avalancha de robos sugiere que estos carteles se están volviendo cada vez más activos nuevamente.

Los robos se producen principalmente en las fábricas de las cooperativas rurales, donde colectivos de cafetaleros almacenan sus productos. Los granos se procesan antes de venderlos a los molineros para su procesamiento final y molienda. Los ladrones tienen como objetivo el café clasificado de alta calidad y valor.

Los agricultores han informado de robos en los almacenes, pero están desconcertados de que nadie haya sido procesado por estos delitos.

También se cree que a los agricultores nunca se les ha reembolsado el café robado, ya que las cooperativas afirman que el café no se puede asegurar.

Ninguna empresa ofrece una póliza en Kenia para cubrir los productos de café, ya que no se considera una póliza económicamente viable y no hay regulaciones que gobiernen la industria en relación con los seguros. 

Los ladrones están armados con pistolas, machetes y garrotes. Como resultado de esto, los agricultores buscan guardias de seguridad adicionales para proteger sus cultivos, aunque las cooperativas no pueden pagar guardias bien armados ya que reciben solo 20% de las ganancias para cubrir los gastos de las fábricas.

Durante los robos, los guardias suelen ser golpeados y atados, mientras que los ladrones generalmente saben dónde ir y qué llevarse.

El período de cosecha de café es de noviembre a febrero, por lo que diciembre es un mes privilegiado para el robo de café, pero las bandas armadas cambiaron de táctica en 2017 y comenzaron a apuntar a las bayas de la finca una vez que estén listas para la cosecha. No siempre se trata de aprovechar al máximo, sino de poder ganar dinero rápido.

Los ladrones pueden estar armados con armas rudimentarias, a veces comprando balas o alquilando pistolas de propietarios de armas con licencia y agentes del orden. Se cree que a veces los ladrones usan armas falsas, sabiendo que los agricultores probablemente no puedan notar la diferencia.

Si bien parte del café de Kenia que se envía a través de la frontera con Uganda proviene de agricultores que desean acceder al mercado de Uganda, otros envíos son de bayas robadas.

Un intermediario involucrado en el contrabando de café a través de la frontera de Busia, le dijo a un periodista que el café robado se guarda en varios depósitos en las fronteras y se transporta tarde en la noche cuando es más fácil pasar sin llamar la atención de los funcionarios de aduanas.

Dice que el café se transporta en camiones y camionetas, que a veces para cruzar la frontera requiere que se pague un soborno a los funcionarios de aduanas.

El café se contrabandea ocasionalmente utilizando niños en edad escolar para llevar bolsas livianas a través de la frontera, ya que están por debajo de la edad de responsabilidad penal y rara vez son detenidos por funcionarios de inmigración.

Se sospecha que los 'cárteles del café' están respaldados por poderosas figuras del mundo político o empresarial. En 2011, el Ministerio de Seguridad Interna y Administración Provincial denunció a 2 políticos vinculados al robo de café, alegando que uno de los concejales incluso tenía un molinero privado en su recinto.

Algunos agricultores sugieren que las bandas cafeteras gozan de protección policial ya que nunca ha habido condenas por estos delitos, a pesar de la dura sanción legal por violencia y robo, que puede ser cadena perpetua.

Nota del editor. Una vez me robaron en Nairobi y perdí una valiosa computadora portátil. Para tener un reclamo de seguro válido, necesitaba presentar un informe policial. Mi experiencia en la comisaría fue intimidante y tuve que pagar una "tarifa" antes de que firmaran el formulario.

Más tarde, mi conductor, John, que de ninguna manera ganaba mucho dinero, me dio un alfiler de corbata chapado en oro, se disculpó por el evento y me dijo que no pensara mal de los kenianos. Me sentí tan humilde y conmovida por su regalo, que siempre he guardado.

Cuando pienso en los caficultores trabajadores y en la gente que les roba, recuerdo la dicotomía del país.

También se cuestionó cómo las pandillas lograron transportar los bienes robados a través de los numerosos controles policiales, ya que para transportar café dentro y fuera de Kenia se requiere una licencia otorgada por la policía y la Junta del Café de Kenia.

La cantidad de café robada podría ser mayor que la cantidad reportada, ya que los oficiales de policía a veces han etiquetado incorrectamente los productos una vez recuperados.

Mientras el café de Kenia siga teniendo una gran demanda tanto a nivel mundial como regional, los delincuentes seguirán poniendo en peligro los medios de vida de los agricultores.

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