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LECCIONES DE 10 AÑOS DE TOSTADO

rincón de tostadores

Última actualización el 8 de enero de 2021 por Nick Baskett

En 2021 Carvetii celebrará su décimo aniversario. En cierto modo, el momento no podría haber sido mejor: nos permite mirar más allá de la primavera de 2021 para planificar cómo podríamos celebrar esta ocasión, quizás dándonos un pequeño respiro de los desafíos actuales que enfrenta la industria hotelera. .

Estoy seguro de que muchos dueños de negocios en todo el mundo se están haciendo las mismas preguntas que nosotros: ¿Por qué estamos haciendo esto? ¿Vale la pena? ¡Los últimos meses nos han presentado desafíos como nunca antes habíamos visto, con incertidumbre y preocupación en un estado de ser prácticamente constante!

Es suficiente para desanimar a cualquiera que dirija un negocio, lo cual sería una pena. No hay duda de que ser su propio jefe es un trabajo duro; incluso antes de los desafíos de Covid-19, dirigir mi propio negocio era, con mucho, lo más difícil que había hecho en mi vida (¡y llegué a esto desde la profesión docente!).

Pero al mismo tiempo, los últimos 9 años me han brindado momentos inolvidables y estoy extremadamente orgulloso de lo que hemos logrado aquí en Carvetii. Trabajamos con proveedores y clientes increíbles, tostamos un café delicioso, tenemos un equipo comprometido y trabajador, y hemos creado un excelente entorno para trabajar.

Con suerte, todavía hay personas a las que les gustaría tener su propio negocio de tostado de café y, si ese es el caso, esto es lo que hemos aprendido.

Asegúrese de que De Verdad es lo que quieres

Si eres un poco aficionado al café, entonces ser dueño de tu propio negocio de tostado de café puede parecer un sueño. Si bien puede ser gratificante, también es un trabajo muy duro. ¡Y lo que es más importante, corre el riesgo de destruir su pasión por el café!

Esta fue nuestra ruta hacia el negocio y, para ser honesto, tengo una relación con el café diferente a la que tenía antes.

¡Ahora es mi trabajo! Cada vez más, cuando cierro la puerta del negocio y me voy a casa, realmente quiero muy poco que ver con el café. Incluso es muy raro que me encuentre relajándome en una cafetería, que era algo que disfrutaba hacer en el pasado.

¡Esté preparado para el trabajo arduo, las largas horas, potencialmente muy poco rendimiento financiero durante los primeros años y la pérdida de un pasatiempo!

Ninguna persona es una isla

¡No puedes hacer esto solo! Cuando comenzamos el negocio, tuvimos la suerte de desarrollar una relación con dos personas clave, un empresario local y muy exitoso, y una persona muy respetada de la industria del café.

Ambos ayudaron a dar forma a nuestro negocio y durante los últimos 9 años nos han brindado la retroalimentación crítica que necesitamos para prosperar. A veces, sus comentarios han sido duros y difíciles de asimilar, mientras que en otras ocasiones sus comentarios tranquilizadores han aliviado muchas preocupaciones.

¡Construya una red de personas clave que puedan actuar como una estructura de apoyo y asegúrese de escuchar sus consejos!

¡Piense en grande, pero no demasiado!

La compra clave que hicimos al principio fue el tostador de café. Usamos 50% de nuestro presupuesto disponible para comprar un tostador de café de segunda mano y, siguiendo el consejo de las personas mencionadas anteriormente, optamos por una máquina de 12 kg.

El primer día parecía demasiado grande, especialmente porque adoptamos el enfoque de asar fresco cada semana. No nos gustó reducir el tamaño de los lotes por debajo de los 6 kg, ¡así que pasamos esos primeros meses tratando de lidiar con el excedente de café!

El volumen de pedidos creció lentamente y en un año un tostador de café de 12 kg tenía sentido. Cuanto menos tiempo dediquemos a la producción, más tiempo podríamos dedicar al papel principal del negocio, generar ventas.

Conozco tostadores que comenzaron con una máquina de 5 kg y en poco tiempo se encontraron asando lotes pequeños tras lotes pequeños para cumplir con los pedidos. Cuando la producción consumía más de la mitad de nuestra semana laboral, sabíamos que era hora de invertir en una nueva máquina.

Hoy asamos en un Probat nuevo de 25 kg, ¡que es una de nuestras compras más orgullosas!

Tu negocio se trata de ventas, no de café

Esta fue la lección más difícil de aprender para mí y probablemente me tomó mucho más de lo debido. Somos una empresa mayorista (con algunos minoristas) que acaba de elegir el café como producto para vender.

Admitiré felizmente que en los primeros días el producto consumía demasiada atención. Debería haber dedicado mucho más tiempo a concentrarme en las ventas y generar más ingresos.

Esto quizás nos dio un comienzo más lento de lo que nos hubiera gustado. En el lado positivo, significa que tostamos un café increíble. Incluso hoy en día no hemos delegado totalmente el lado de la producción de nuestro negocio y mi socio es el principal tostador de café.

Centrarse en el producto es importante, pero sin ventas su negocio fracasará. En algún lugar hay un equilibrio y, a menudo, es difícil encontrarlo.

No lo pongas en piedra

Los últimos meses han demostrado que las empresas deben ser flexibles. Cuanto más rápido se adapte una empresa a las condiciones cambiantes del mercado, más probabilidades tendrá de tener éxito.

Parte de nuestro negocio consiste en la instalación de máquinas de espresso en cafeterías y mi corazón siempre se hunde cuando voy a un establecimiento que ha derramado una pequeña fortuna en una encimera de mármol.

Cualquier adaptación que deba hacerse una vez que se hayan abierto esas puertas es mucho más difícil, y créanme, es muy probable que la empresa deba adaptarse.

Emplear personal según las habilidades que necesita

A menudo tengo la sensación de que los baristas ven el tueste de café como una forma de progresión profesional. La experiencia me ha demostrado que una empresa necesita un equipo diverso con diferentes habilidades, por lo que si se me acerca un barista con un CV limitado a trabajar en el café, es muy poco probable que trabajen aquí.

No necesitamos más experiencia con el café, la tenemos en abundancia. Necesitamos personas capacitadas en redes sociales, marketing y ventas. Cada empresa tendrá una necesidad diferente a este respecto, pero es importante emplear personal basándose en un análisis de esta necesidad.

Si está empleado como barista y desea progresar en el tueste, le sugiero que trabaje primero para expandir su base de experiencia.

Conoce tu mercado

¿Por qué todos los tostadores quieren ser especialidades? Cuando abrimos en 2011, había otro tostador de café en el área y estaban entregando un estilo de producto más tradicional.

Tenía sentido presentar nuestra oferta en el sector de especialidades. Hoy tenemos otros siete tostadores en lo que es un área de población relativamente baja (con auges estacionales relacionados con el turismo), y cada uno de estos 'nuevos' negocios aspira a ser, al menos en parte, una especialidad.

Sin embargo, ¡el mercado de especialidades representa menos de 8% de todo el café consumido! En 2011, tenía sentido lanzar nuestro negocio a este mercado con miras a convertir unos 92%.

Hoy en día, no tiene sentido lanzar una empresa a un mercado de especialidades cada vez más saturado. Si tuviera que elegir hoy si abrir este negocio o no, entonces, con toda honestidad, probablemente elegiría una carrera alternativa, ¡o al menos elegiría un producto diferente!

Si desea tener éxito y prosperar, haga su investigación de mercado y desarrolle su negocio de acuerdo con la demanda. A medida que se desarrolló el bloqueo a principios de 2020, tuvimos que adaptar nuestro negocio para aprovechar cada vez más este 92%. Si hubiera menos ventas en el sector de especialidades, entonces queríamos ampliar nuestra base de mercado para compensar esto.

Diversificar

En 2015, nuestra región fue devastada por las inundaciones. Numerosos puentes de carreteras fueron destruidos causando estragos en los enlaces de transporte locales.

Esto tuvo un efecto devastador en el turismo y la economía local y, a su vez, hizo que las empresas se sintieran menos confiadas. Hemos aprendido a lo largo de los años que cuando vemos una caída en la confianza, también vemos una caída en la nueva costumbre.

La gente está menos dispuesta a cambiar de proveedor cuando la confianza es baja. Durante este período adaptamos y diversificamos nuestra oferta.

Desarrollamos nuestra propia gama de tés que nos permitió vender más producto a nuestra base de clientes existente, y hemos seguido evolucionando nuestra oferta en este sentido.

Este año lanzamos una nueva gama de chocolates calientes que mejorará nuestros márgenes de utilidad bruta y nos dará una presencia minorista adicional.

Las ventas toman tiempo

El café de especialidad, por su propia naturaleza, cuesta más que su primo más comercial. Esto significa que las personas deben aceptar su historia tanto como el café en sí. En los primeros días vendíamos café con base en el boleto 'local', pero a medida que la competencia ha crecido, hemos necesitado adaptar nuestro discurso de venta. Hoy contamos con una oferta muy diversa que nos permite dar forma a una propuesta que se adapte a un negocio en particular. Puede ser la formación, el mantenimiento de máquinas o incluso el apoyo de consultoría, lo que permite a la empresa aprovechar nuestro profundo conocimiento de la industria.

Puede pensar que tiene una propuesta de negocio única, pero muy a menudo este no será el caso; muchas personas habrán llegado a la misma idea y ya la habrán desarrollado hasta convertirla en un negocio.

¡Acabamos de cerrar un trato con el que podría ser uno de nuestros mayores clientes hasta la fecha y en el momento en que más lo necesitamos! Probablemente ha tomado alrededor de seis años de formación de relaciones y no llegar a este punto. Ha sido un progreso lento y, a veces, frustrante, pero la recompensa valdrá la pena el esfuerzo.

Cuentas, cuentas, cuentas

Podría decirse que esto debería estar justo en la parte superior, ¡pero he guardado lo mejor para el final! Esta lección nos fue inculcada antes de abrir el negocio y puedo atribuir gran parte de nuestro éxito a la diligencia con la que hemos mantenido nuestras cuentas.

Además del seguimiento semanal y mensual, elaboramos cuentas de gestión completas cada trimestre y tomamos todas nuestras decisiones de gasto en función de la información de estas. No puedo enfatizar lo importantes que serán sus cuentas.

Si no tiene el conocimiento para hacerlo usted mismo, asegúrese de contratar a alguien que pueda hacerlo.

Gareth Kimble es el fundador y copropietario de Café Carvetii Recomendamos suscribirse a sus Canal de Youtube donde Gareth ofrece un gran consejo de elaboración.

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