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LA LUCHA DEL CACAO TAILANDÉS

cacao amarillo

Última actualización el 20 de abril de 2021 por Nick Baskett

Tailandia nunca ha sido un gran productor de cacao. Produjo 1.400 toneladas métricas decentes. Pero durante los últimos veinte años, la producción de cacao ha estado en una espiral descendente. Una de las razones fue el cierre del molino de cacao Barry Callebaut en 2016 debido a los impuestos de importación extremadamente altos sobre el cacao.

Otra razón fueron los propios agricultores. O cambiaron completamente a otros cultivos, o decidieron no solo depender del cacao, sino intercalarlo con otros cultivos para poder depender de diferentes fuentes de ingresos.

Al mismo tiempo, el número de fabricantes de chocolate tailandeses se ha disparado durante la última década. Todos ellos derivan su identidad en gran medida del cacao producido en su amado país, y también están dispuestos a pagar a los productores de cacao tailandeses primas muy altas por su cacao.

Sin embargo, todavía no ha habido un cambio crucial en la producción de cacao tailandés, y la gran pregunta es, por supuesto, ¿por qué no? ¿Qué está pasando con la producción de cacao en Tailandia? Esta es la historia de los creadores creativos del grano a la barra, de iniciativas valientes para revivir el cultivo de cacao tailandés y de empresarios astutos que engañan a los agricultores.

La revolución tailandesa del frijol a la barra

Puede hablar con seguridad de una revolución cuando se trata del auge de los fabricantes de chocolate de frijol a barra en Tailandia. Bangkok y Chiang Mai son los epicentros de este hermoso desarrollo.

Pero también en otras partes del país, los fabricantes de chocolate han respondido a la creciente demanda de los consumidores de productos de chocolate buenos, sostenibles y sabrosos. La lista es impresionante: Kad Kokoa, Xoconat, PARADAi, Sarath N. Chocolatier, Chocolate Shabar, Siamaya, Mark Rin, Chocolate Böhnchen, Chocolate Limpio, Pridi Cacao, Aimmika, Chocolate Matchimay Chocolate Kan Vela, Todo establecido en los últimos 6 años.

Árbol a barra

Muchos chocolateros tailandeses no se dan cuenta de que el crecimiento del cacao tailandés está en declive. Comenzaron siendo muy pequeños y, para ellos, parecía que los granos de cacao tailandés normalmente estaban disponibles. Pero una vez que tengan éxito y necesiten expandirse, notarán que la escasez se ha convertido en un problema crítico.

Foto cortesía de Chumphon Collective @ chumphon.collective (Instagram)

Algunos de estos fabricantes de chocolate no esperaron el peligro de un suministro fallido y han tomado iniciativas para estimular el cultivo de cacao. Uno de ellos es Kad Kokoa, la empresa de la pareja de ex-abogados Nuttaya y Paniti Chunhasawatikul.

Adquirieron una parcela de tierra en Mae Taeng, Chiang Mai, donde cultivan cacao de forma orgánica. Fueron el primer fabricante de chocolate de árbol a barra en Tailandia, pero su galardonado chocolate se hizo tan popular que también necesitaron comprar cacao de granjas de terceros en las provincias de Chanthaburi, Prachuap Khiri Khan y Chumphon.

MI.1

El profesor Sanh La-Ongsri y su esposa fundaron su empresa de chocolate Mark Rin en Chiang Mai. Sanh es un profesor reconocido en el Departamento de Horticultura de la Universidad de Maejo. Creó su propio híbrido IM.1, un cruce entre una variedad criolla de Perú y una variedad Forastero de Filipinas. Muchos agricultores de Chiang Mai están cultivando ahora su híbrido y garantizan a Mark Rin un suministro continuo de granos de cacao.

Cambio de clima

El Chumphon Hybrid 1 es la variedad de cacao única de Tailandia. Fue el Dr. Pon del Centro de Investigación Hortícola de Chumphon quien cruzó las variedades PA7 y NA32 de Trinidad e introdujo el nuevo híbrido hace algunas décadas. Chumphon Hybrid 1 ahora domina el paisaje del cacao tailandés, fácilmente reconocible por su característico color amarillo. La variedad es buscada por un puñado de chocolateros establecidos internacionalmente. Para ellos, el Chumphon Hybrid 1 es sinónimo de cacao tailandés.

Agricultores del sur de Tailandia, en Nakhon Si Thammarat y Chumphon, que cultivaban esta variedad, se reunieron en el Colectivo Chumphon. Sin embargo, están comenzando a sentir el impacto de un clima cambiante en esta región. Las lluvias excesivas y las inundaciones amenazan el crecimiento del cacao.

En 2016, el Colectivo Chumphon decidió incluir también a agricultores de otras regiones: en el este de (Chanthaburi, Rayong y Trat); y en el norte montañoso de Tailandia, en la provincia de Chiang Ra, donde las condiciones climáticas son casi ideales.

Prima enorme

Las dos marcas, Kad Kokoa y Mark Rin, pueden asegurarse por el momento de una afluencia de granos de cacao. Pero las otras marcas, incluidas algunas gemas reales, están sintiendo el impacto de la escasez de cacao de origen tailandés. Y debido a que el impuesto a la importación de cacao es excesivamente alto, para ellos fue un paso lógico comenzar a pagar una prima a los agricultores tailandeses. En la mayoría de los casos, pagan un precio de dos a tres veces el precio del cacao de Londres. Podría suponer que estas primas serán un gran incentivo para los agricultores tailandeses, pero la producción de granos de cacao tailandeses aún no aumenta. Que esta pasando? Para responder a esta pregunta, primero tenemos que ir al lado, a Camboya.

Camboya

Kamkav Farm ha introducido el cacao en Camboya. En los países vecinos, Vietnam y Tailandia, el cacao ya era muy conocido, pero para los camboyanos era algo que nunca antes habían visto. Incluso el chocolate en sí era relativamente desconocido fuera de las principales ciudades Phnom Penh y Siem Reap. Pero la nueva cosecha despertó bastante interés entre otros agricultores.

Kamkav Farm decidió apoyar y guiar a otros agricultores en sus provincias que también estaban ansiosos por comenzar con el 'oro marrón'. A finales de 2020, ya había 51 nuevos productores de cacao en las dos provincias de Mondulkiri y Ratanakiri. Kamkav Farm también decidió suministrar plántulas de cacao de forma gratuita a las familias tribales Bunong que quieren cultivar cacao en las colinas de Mondulkiri.

Foto cortesía de Chumphon Collective @ chumphon.collective (Instagram)

Antes de que el personal de Kamkav Farm decida si pueden orientar al agricultor, primero se fijan en las condiciones de la tierra y el agua, así como en la motivación del propio agricultor. Se hace todo lo posible para evitar que el agricultor cometa los mismos errores que cometió Kamkav Farm al principio.

Mafia del cacao

Pero, ¿por qué son importantes Camboya y Kamkav Farm en esta historia del cacao tailandés? Comenzó con una visita del personal de Kamkav Farm a un agricultor interesado en la provincia vecina de Ratanakiri. Su padre había comprado 1.000 plántulas de cacao tres meses antes a una empresa llamada FCC (Familia CaCao). ¡Le habían vendido las plántulas al padre involuntario por un costo astronómico de $3 cada una!

Se contaron grandes historias sobre grandes clientes chinos desesperados por el cacao. Pero no le dijeron al padre que el árbol del cacao es un árbol de sombra; tampoco le informaron sobre la instalación de un sistema de riego para la estación seca. Incluso el hecho de que los granos de cacao tienen que fermentarse después de la cosecha sigue siendo incalculable. Todo lo que prometieron fue que FCC volvería en dos años para comprar las mazorcas de cacao, que en su fantástica historia de marketing, crecerían en masas en los árboles. Y se fue FCC.

Tres meses después, y $ 3.000 más pobres, el padre enfrentó plantas de cacao moribundas en su campo que no podían soportar el sol ardiente sin sombra y agua.

Juego de pirámide

Parece ser un fenómeno cada vez más recurrente. Empresas como FCC y Mekong Agri Tech se vinculan con empresas tailandesas como KUN. Estos colegas tailandeses tienen agricultores de cacao en Tailandia que cultivan plántulas para ellos en lugar de fermentar granos de cacao. Es un juego de pirámides en el que los chocolateros finalmente sacarán la pajita corta.

Incluso un precio superior de $ 8 por un kilo de granos de cacao fermentados palidece en comparación con los precios que pueden traer las plántulas de cacao. Los agricultores ni siquiera tienen que injertar las plántulas. Piénselo: un kilo de cacao se compone de 300 a 600 granos.

No todos los granos de cacao se convierten en plantas de cacao. Pero por conveniencia, supongamos que hay 300 que sí lo hacen. Los agricultores de Camboya que no lo saben están dispuestos a pagar $3 por una plántula no injertada. $900 por 300 granos de cacao cultivados en plántulas es increíblemente lucrativo, en comparación con el $8 por un kilo de granos de cacao fermentados. Todo va bien siempre y cuando haya agricultores que caigan en la trampa. Y, lamentablemente, sigue siendo así.

Todavía Esperanza

Pero hay esperanza. El truco de la mafia del cacao en la propia Tailandia parece haberse detenido, y puede que pasen uno o dos años antes de que se agote también el "stock" de agricultores ingenuos en Camboya. Con suerte, los agricultores de Myanmar no serán la próxima víctima y, con los acontecimientos políticos actuales, los astutos empresarios tailandeses evitarán Myanmar por el momento.

En última instancia, los agricultores de Tailandia volverán a centrarse únicamente en fermentar el cacao tailandés. Esperemos que llegue a tiempo para la mayoría de los creadores creativos de frijoles a barras en Tailandia.

Escrito por Stefan Struiky Chanthol Chean, fundadores de Granja Kamkav en Camboya, y el Sr. Sha, consultor de café y cacao tailandés ".

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