CONSEJOS PARA ESCALAR DE LOS TRABAJOS DE CHOCOLATE DE FRUICIONES

Así que ha creado su propia empresa de chocolate y ha encontrado algunos clientes leales y ha conseguido que se publiquen algunos artículos de prensa excelentes. ¡Felicidades! Ahora estás buscando escalar. Pero es más fácil decirlo que hacerlo para pasar de un negocio desde casa a un entorno más profesional.

Después de 10 años en el negocio, Fruition Chocolate Works sabe esto de primera mano. Estos son nuestros cuatro consejos principales para hacer crecer su negocio.

Diferenciarse

Hay dos formas importantes de diferenciar a su empresa.

La primera es considerar cómo diferenciar sus productos de líneas similares en el mercado. Sus productos y servicios probablemente ya hablen por sí mismos. Tal vez hagas un delicioso chocolate de frijol a barra. Tal vez crees bombones de temporada con ingredientes locales. Pero, ¿hay otras cosas que agregar a su línea que serán "fáciles de captar fanáticos", en palabras de nuestra directora ejecutiva, Dahlia Graham? Por ejemplo, sabiendo que a los clientes les encantan los caramelos cubiertos de chocolate, Fruition tomó la idea y la hizo nuestra, diferenciándonos al usar nuestro propio chocolate de frijol a barra para bañarlos en lugar de las pistolas de chocolate (lo que usa el 99 por ciento de los chocolateros) .

Fruition tomó la idea y la hizo nuestra, diferenciándonos al usar nuestro propio chocolate de frijol a barra para bañarlos en lugar de pistolas de chocolate.

Foto cortesía de Fruition Chocolate

La segunda forma no implica repensar tu chocolate. En cambio, se trata de cómo interactuar con el mercado en general. La mayoría de las empresas encuentran un método que les funciona y luego se apegan a él, por ejemplo, las redes sociales y los premios. Pero esto puede ser estrecho y limitante.

El truco consiste en combinar muchos métodos en una estrategia general que le permita ampliar:

  • Llamadas frías
  • Redes
  • PR
  • Márketing
  • Medios de comunicación social
  • Reconocimiento de premios
  • Cultivo orgánico
  • Distribución directa
  • Trabajando con distribuidores

En particular, trabajar con distribuidores a nivel internacional garantizará que sus clientes puedan encontrar sus productos en todo el mundo: Trabajamos con A Priori Fine Foods en los EE.UU, Cocoa Runners en el Reino Unido., y el High Five Company en los Paises Bajos. Estos tres más nuestros propios esfuerzos significan que estamos en casi 500 ubicaciones en todo el mundo.

Sin embargo, no subestime el trabajo directo con las tiendas o el crecimiento orgánico. Ambas vías son fundamentales.

Crecer orgánicamente

Muchas marcas creen que para escalar, necesitan contratar inversores y hacer un cambio drástico hacia una fábrica más grande. Hubo un tiempo en que buscamos un mayor crecimiento y recorrimos los bienes raíces comerciales. Pero este cambio no siempre es necesario. Optamos por permanecer en nuestro espacio original, porque requería la menor inversión inmediata y el canal más fluido para crecer sin cambiar demasiado a la vez. Esto fue fundamental para mantener al personal, promover un sentido de lugar e identidad y continuar con la capacidad de tener todo bajo un mismo techo.

Del mismo modo, muchas empresas creen que deben establecer objetivos como triplicar las ventas año tras año. Pero se suma una meta modesta de un crecimiento anual del 40 al 60 por ciento. También le permite mantener el enfoque láser en la calidad y las mejoras constantes en su línea de productos. Para nosotros, esta mejora se ha traducido en nuevos orígenes del cacao, el sabor de los productos terminados, los artículos de edición limitada y los nuevos artículos.

Para nosotros, esta mejora se ha traducido en nuevos orígenes del cacao, el sabor de los productos terminados, los artículos de edición limitada y los nuevos artículos.

Si publica un producto de calidad, la gente volverá por más. El boca a boca es poderoso. (Aunque hemos pasado más horas en marketing de Instagram de las que nos gustaría admitir). 

Balance de producción y ventas

Ser propietario de un negocio de chocolate es un vaivén constante de producción y ventas. Puede resultar complicado encontrar el equilibrio adecuado. A medida que aumenta la demanda, necesita más personas y equipos más eficientes, así como más espacio físico.

En Fruition, vivimos según el mantra del cofundador Bryan Graham: "Nunca crezca tan rápido que no podamos mantener o superar la calidad". Esto se extiende a dos áreas principales. Primero, los nuevos dispositivos son divertidos, pero es esencial seleccionar cuidadosamente el equipo que crea que puede ayudar a su empresa a satisfacer la creciente demanda y, de hecho, ayudarlo todos los días a hacer chocolate de mejor calidad.

Este mantra también se aplica a la contratación. Como propietario de una pequeña empresa, probablemente tenga en sus manos la mayoría de las tareas del día a día. Pero si se encuentra realizando trabajos que usted, como propietario o director ejecutivo, no debería hacer: pegar cajas, sellar los números de vencimiento y de lote en envoltorios de barras, responder a todas las consultas de servicio al cliente y saltar como barista, entonces es el momento. contratar a alguien. En ese momento, ya sabe dónde están las brechas en la dotación de personal y puede hacer los ajustes necesarios. De esa manera, puede dar un paso atrás y, como lo hace Dahlia cuando todo va bien, concentrarse en el crecimiento estratégico y las asociaciones.

Foto cortesía de Fruition Chocolate

Asista a eventos de la industria

¡Esta es la parte divertida! Los eventos de la industria no solo lo conectan con su audiencia de consumidores, sino también con su grupo de empresas similares en la industria del chocolate. Una cosa es enviar un correo electrónico a otra empresa de chocolate o distribuidor de granos de cacao. Pero encontrarse cara a cara (o en estos días, a través de Zoom) consolida la relación de una manera concreta.

Hicimos algunas de nuestras amistades más fuertes a través del chocolate artesanal, tanto que estuvimos involucrados en el comité organizador durante tres años del Campamento de verano del fabricante de chocolate, donde los fabricantes de chocolate y los amigos que compraban cacao se reunieron durante tres días en Catskills para intercambiar ideas alrededor de la hoguera. Estar involucrada en eventos de la industria también allanó el camino para que Dahlia se convirtiera en presidenta actual del comité de membresía de la Asociación de la Industria del Chocolate Fino.

Aquí hay algunos otros eventos de la industria a los que vale la pena asistir:

  • Reuniones semestrales de la Asociación de la Industria del Chocolate Fino
  • Premios a la buena comida
  • Fiesta de celebración de los premios internacionales del chocolate
  • Show de comida elegante
  • El gran show de chocolate
  • Festival del chocolate de Dallas
  • Festival del chocolate del noroeste

Una de las mejores partes de la comunidad del chocolate es que estos eventos se sienten menos como contactos y más como ponerse al día con viejos amigos y conocer nuevos.

Este artículo fue escrito por Megan Giller, y suministrado por Taller de chocolate de frutas y el Asociación de la Industria del Chocolate Fino.

Autor

  • La Asociación de la Industria del Chocolate Fino (FCIA) es la única organización enfocada 100% en apoyar a los profesionales del chocolate fino. https://www.finechocolateindustry.org/

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