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LA INVESTIGACIÓN VINCULA EL CACAO Y EL IMPULSO AL CEREBRO

Investigación realizada por Universidad de Birmingham, trabajando con expertos en el Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (Illinois), publicado en Reportes cientificos sugiere que beber cacao aumenta la agudeza mental, ¡al menos por un tiempo!

El cacao contiene flavonales, un subgrupo de flavonoides vegetales y cuando aumenta el consumo, puede aumentar la agilidad mental, según una nueva investigación.

Flavonoides
LA INVESTIGACIÓN ENLACE EL CACAO Y EL IMPULSO AL CEREBRO 5

Un equipo de investigadores de la Universidad de Birmingham descubrió que las personas que consumían una bebida de cacao que contenía altos niveles de flavonoles podían completar las tareas cognitivas asignadas de manera más eficiente que los sujetos que bebían una bebida enriquecida sin flavonoides.

Los sujetos también se sometieron a imágenes cerebrales no invasivas para medir los niveles de oxigenación de la sangre en el cerebro.

Trabajando con expertos de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (Illinois), los investigadores demostraron que los participantes que habían consumido la bebida rica en flavanol produjeron un aumento mayor y más rápido en los niveles de oxigenación de la sangre en respuesta a los niveles artificialmente elevados de CO.2 (hipercapnia).

Autora principal, Dra. Catarina Rendeiro, de la Universidad de Birmingham Facultad de Ciencias del Deporte, el Ejercicio y la Rehabilitación, explica:

Usamos cacao en nuestro experimento, pero los flavonoides son extremadamente comunes en una amplia variedad de frutas y verduras. Al comprender mejor los beneficios cognitivos de comer estos grupos de alimentos, así como los beneficios cardiovasculares más amplios, podemos ofrecer una mejor orientación a las personas sobre cómo aprovechar al máximo sus elecciones dietéticas.

EL ESTUDIO

18 participantes masculinos sanos de entre 18 y 40 años participaron en un procedimiento estándar y observaron la respuesta del cerebro cuando se sometió a presión.

Lo lograron inhibiendo la circulación sanguínea al cerebro al hacer que los sujetos de prueba respiraran una mezcla con dióxido de carbono 5%, una cantidad aproximadamente 100 veces mayor que la concentración normal.

Esto crea una condición o efecto, llamado hipercapnia. La espectroscopia no invasiva del infrarrojo cercano, que básicamente proyecta una luz especial a través de la piel para capturar los cambios en los niveles de oxigenación de la sangre, se utilizó para rastrear los aumentos en la oxigenación cerebral en la corteza frontal en respuesta a este desafío de dióxido de carbono. Esto suena similar a la tecnología que utilizan algunos relojes inteligentes para identificar los niveles de oxígeno cuando se usan en las muñecas.

Cada participante tomó la prueba antes y después de beber una bebida de cacao en dos ocasiones y en una de esas ocasiones, la bebida se enriqueció aún más con flavonoides. Después de la prueba de dióxido de carbono, se pidió a los participantes que completaran una serie de pruebas cognitivas progresivamente complejas.

LOS RESULTADOS

Los investigadores encontraron que los participantes que habían tomado la bebida enriquecida con flavanol tenían los niveles más altos de oxigenación de la sangre en respuesta a la hipercapnia, alcanzando niveles hasta 3 veces más altos que los participantes que bebían la bebida enriquecida sin flavanol. También lograron estos niveles elevados 1 minuto más rápido que los participantes que bebieron el cacao no enriquecido.

En las pruebas cognitivas, los investigadores encontraron diferencias significativas en la velocidad y precisión con las que los voluntarios completaron las tareas de mayor complejidad, y los voluntarios que habían tomado la bebida enriquecida con flavanol realizaron las tareas 11% más rápido en promedio.

El Dr. Rendeiro explica:

Nuestros resultados mostraron un claro beneficio para los participantes que tomaron la bebida enriquecida con flavanol, pero solo cuando la tarea se volvió lo suficientemente complicada.re.

Podemos vincular esto con nuestros resultados sobre la mejora de la oxigenación de la sangre: si se enfrenta más a desafíos, su cerebro necesita mejores niveles de oxígeno en sangre para manejar ese desafío. También sugiere que los flavonoides podrían ser particularmente beneficiosos durante las tareas cognitivamente exigentes..

Los investigadores también notaron un resultado adicional. Dentro de la cohorte del estudio, hubo un pequeño grupo que no se benefició en absoluto de la bebida enriquecida con flavanol en términos de niveles de oxigenación sanguínea y que tampoco obtuvo ningún beneficio cognitivo.

Este grupo evidentemente tenía altos niveles existentes de respuestas de oxigenación cerebral para empezar, que no aumentaron más al beber el cacao enriquecido.

El Dr. Rendeiro concluyó,

Esto puede indicar que algunas personas, que quizás ya están muy en forma, tienen poco margen de mejora.

TEl pequeño grupo de participantes que no reaccionaron al flavanol nos brinda evidencia adicional para confirmar el vínculo entre una mayor oxigenación de la sangre del cerebro y la capacidad cognitiva.

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