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¿EL MOMENTO ADECUADO PARA CULTIVAR CAFÉ EN LOS EE. UU.?

Generalmente, el café se produce en la Franja Cafetera, incluidos países como Brasil, Vietnam y Colombia. Los cafetos prosperan en un área a solo 15 grados por encima o por debajo del ecuador. El arábica, en particular, es una planta delicada que requiere la cantidad justa de sol y agua.

Sin embargo, como resultado del cambio climático, las temperaturas están cambiando en todo el mundo, con algunos países experimentando problemas pero otras regiones viendo potencial de crecimiento.

Aquellos que ven oportunidades incluyen algunas áreas de los Estados Unidos, como California y Florida. Esto es inusual porque una ubicación en California podría estar a 38 grados al norte del ecuador, ¡que está lejos del punto óptimo habitual! Cabe destacar, sin embargo, que EE. UU. Es el mayor consumidor de café, pero solo produce 0.01% del suministro mundial de café.

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Con la reciente helada en Brasil, el mayor productor de café del mundo, que dañó alrededor de 10% de los cafetos y la peor sequía que ha enfrentado el país en 90 años, la producción de café se ha visto afectada este año y el próximo. Además, los costos de transporte se han disparado, en algunos casos aumentando más de 400%.

Mientras escribimos este artículo, cientos de buques portacontenedores se encuentran fuera de los puertos de California, sin poder descargar su carga, debido a la escasez de capacidad creada por la pandemia.

Colombia y Vietnam también están sufriendo los efectos del calor drástico y los patrones cambiantes de las lluvias. Como resultado, algunos piensan que es hora de buscar otros lugares potenciales para cultivar café. 

Una investigadora principal que trabaja en una plantación piloto para probar la supervivencia de plantas en el clima cálido en la Universidad de Florida, Diane Rowland, declaró:

Con el cambio climático, sabemos que muchas áreas del mundo tendrán dificultades para cultivar café porque hará demasiado calor, por lo que Florida podría ser una opción.

La plantación piloto prueba la supervivencia de los árboles en la parte sur de los Estados Unidos, ya que el clima se está volviendo más cálido allí. Los árboles de café arábica se cultivaron en invernaderos y ahora se han trasladado al aire libre. Rowland dijo que esta sería “la primera vez que (las plantas) serán probadas”.

Como parte de su investigación, están utilizando una técnica de cultivo intercalado que ayuda a contener los vientos y proporciona sombra a los cafetos al plantarlos cerca de los cítricos. Esto es parte de una investigación más amplia: los científicos están investigando más en los sistemas de raíces de las plantas, lo que podría ayudar a la futura selección de variedades de café óptimas para la región.

Recientemente, el agricultor David Armstrong terminó de plantar una cosecha de aproximadamente 20,000 árboles de café arábica en Ventura, California.

Recientemente, el agricultor David Armstrong terminó de plantar una cosecha de aproximadamente 20,000 árboles de café arábica en Ventura, California. Es parte de un grupo de agricultores que están llevando a cabo el mayor esfuerzo de cultivo de café en los Estados Unidos, con el objetivo de cultivar 100.000 cafetos. En el pasado, algunos señalaron que California necesitaba preservar su agua y cuestionaron si desviar el agua para cultivar café es un paso necesario.

Pero los defensores como Armstrong no se desaniman. Armstrong es el fundador y director ejecutivo de Frinj Coffee, y Jay Ruskey hizo pública la información sobre sus ensayos de cultivo de café en 2014.

La compañía de Ruskey ofrece a los agricultores interesados en el cultivo de café un paquete de asociación que incluye plántulas, procesamiento poscosecha y comercialización. 

Aunque Armstrong proviene de una larga línea de agricultores, generalmente cultivan cultivos como frutas cítricas y aguacates. Admite que no tiene experiencia en el cultivo de café, pero para ayudar con su nuevo esfuerzo, Armstrong instaló un sistema de riego para aumentar la eficiencia del uso del agua, ya que el agua ha escaseado en California debido a las recientes sequías e incendios forestales. 

El cambio climático es un factor preocupante para las empresas de cultivo de café en todo el mundo, pero la búsqueda de una plantación de café exitosa en los EE. UU. Podría brindar esperanzas para la producción mundial de café en el futuro.

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    Azra Syakirah pasa gran parte de su tiempo viajando por Asia, fotografiando y escribiendo sobre cafeterías y experiencias con el café. Ha vivido en Malasia, Singapur y más recientemente en Japón, donde reside en la capital, Tokio.

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