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MODELO DE ENTREGA DEL SERVICIO ECOM EXPLICADO

Última actualización el 2 de enero de 2021 por Nick Baskett

Gestión sostenible a nivel de agricultor: la forma ECOM

El café es una de las tres bebidas más populares del mundo (junto con el agua y el té) y uno de los productos básicos internacionales más rentables. 1 Se ha cultivado en todo el mundo desde la época de la colonización. Ahora, en el momento del desarrollo global, las relaciones de producción cambian con nuevos modelos como el comercio directo y las grandes corporaciones que necesitan mostrar sus credenciales éticas. Los problemas a nivel de finca surgen pero pueden resolverse con varias soluciones, y una de ellas es la formación de un sistema de gestión formal.

Producción de café de Indonesia

Indonesia es un actor importante en la industria mundial del café. Es el cuarto productor mundial después de Brasil, Vietnam y Colombia. El país produce un total de 675.000 toneladas al año, de las cuales 92,6% proceden de plantaciones de pequeños agricultores. 2

Sin embargo, varias dificultades locales amenazan su sostenibilidad. Uno de ellos es la tendencia de los jóvenes agricultores a salir de la producción de café, que evitan la industria por cultivos más viables como las frutas. Otra razón citada por los informes es el bajo estado percibido de los productores de café, al menos en parte atribuible a los menores ingresos recibidos en la producción de café. 2

Soluciones de gestión

Un enfoque para abordar estos problemas es la formación de un sistema de gestión capaz. 3 Un ejemplo de ello es la metodología formalizada por ECOM Agroindustrial Corp. Ltd, (ECOM), un comerciante global de productos básicos y una empresa de gestión de la cadena de suministro sostenible que aplica sistemas de gestión en Indonesia y Vietnam.

Centrándose principalmente en el café, el algodón y el cacao, ECOM se ubica a nivel mundial como uno de los dos principales comerciantes de café y los mayores molinos de café a partir de 2019. En línea con el compromiso de la compañía con el liderazgo sostenible y socialmente responsable dentro de la industria de las materias primas blandas, ECOM establece Servicios de Gestión Sostenible (SMS) dentro de sus empresas operativas locales.

SMS brinda capacitación, certificación y otros servicios de valor agregado a los agricultores en su cadena de suministro. ECOM brinda acceso a insumos y financiamiento destinados a mejorar el desempeño de los agricultores y, en última instancia, su rentabilidad y medios de vida.

En el campo, los modelos de prestación de servicios (SDM) son estructuras de la cadena de suministro dentro de las cuales se prestan servicios a los agricultores.

Jugadores clave y cómo funciona

Entre los agricultores que cultivan y cosechan los cultivos y la empresa (ECOM) que puede comprarlos, hay una entidad separada que es el SMS. Esta entidad establece, a través de servicios y productos, un entorno propicio para que los agricultores mejoren las prácticas, aumenten el rendimiento y construyan la sostenibilidad, y eventualmente transformarán al agricultor-productor de tipo antiguo en el nuevo agricultor-proveedor participante global.

La formación se organiza a través de sus instalaciones en áreas locales de SDM. Recursos de terceros, como proveedores de análisis de suelos, institutos de investigación (para experiencia en materiales de plantación), proveedores de insumos (para plántulas, fertilizantes y productos fitosanitarios o CPP) y proveedores de lonas (para necesidades de impresión de lonas).

Para que los SDM funcionen con éxito, ECOM utiliza el uso de Crop Doctors, que desempeñan un papel fundamental en la distribución de agroquímicos y herramientas agrícolas a precios asequibles, además de prestar su experiencia y realizar transferencias de habilidades. Comparten la responsabilidad de facilitar el desarrollo de su área local de SDM. 

Reclutados entre las filas de los agricultores locales por el SMS para actuar como facilitadores en la prestación del servicio, son Expertos en la materia que actúan como intermediarios entre los agricultores y el SMS.

Sin embargo, los servicios del SMS y de los Crop Doctors tienen un precio y, aunque los productos y servicios necesarios se comercializan como asequibles, el agricultor debe pagarlos.

Sin embargo, si el agricultor puede ver un beneficio, el servicio se amortiza y ECOM rastrea el progreso y el retorno de la inversión realizada a través de su programa. Si los ingresos de los agricultores son demasiado bajos para pagar estos productos y servicios, las fuentes de financiación externa son accesibles.

Resultados clave

El informe demuestra que la sostenibilidad financiera y el retorno de la inversión son posibles dentro del MDF, tanto para los agricultores como para el SMS. Los datos graficados del ingreso neto anual de SDM por región dentro de un alcance de diez años indican un aumento en el ingreso neto y muestran claramente puntos de alcanzar el punto de equilibrio para todas las regiones y señalan un aumento más allá.

Estructura SDM

Aunque los servicios de SMS están disponibles de forma independiente, están diseñados para funcionar juntos y pueden considerarse complementarios.

Dentro de los SDM, los servicios más cruciales son las pruebas de suelo, el suministro de fertilizantes y el suministro de materiales de plantación para la renovación estructural de árboles.

Financiación

Todos los agricultores del SDM alcanzaron un nivel de ingresos por encima de la línea de pobreza, lo que indica que existe un caso comercial genuino para que los agricultores inviertan en los servicios ofrecidos bajo este programa.

El estudio demostró que la sostenibilidad financiera de tres de los MDF de café en Indonesia es vulnerable debido a los márgenes reducidos, utilizando un modelo de margen bajo y alta rotación. Una forma de aumentar los márgenes es incorporar servicios de valor agregado en la oferta de productos estándar.

Todos tenían el potencial de producir un ingreso por encima de la línea de pobreza ajustada, pero el SDM con mejor desempeño era el Arábica regular, mientras que los altos costos asociados con la agricultura orgánica no fueron recompensados con un aumento suficiente en el precio de mercado.

Si bien el MDF puede traer beneficios, existe un costo asociado, que, incluso si genera un buen retorno de la inversión, puede estar fuera del alcance de algunos agricultores, que comienzan con un ingreso básico muy bajo.

Cómo se les paga a los médicos de cultivos

El objetivo de los Crop Doctors es mejorar las ganancias para el agricultor, pero también son un negocio y, como parte de la cadena de valor, requieren ingresos por sus servicios. El informe también analizó cómo pueden mejorar los ingresos de los médicos de cultivos para hacer que la práctica sea más atractiva. Esto se puede lograr de varias maneras: Mejorar el margen bruto (es decir, aumentar sus precios y / o reducir sus costos), aumentar la cantidad del entregable u ofrecer más servicios.

El descascarado y el suministro de fertilizantes son los servicios más productivos para el Crop Doctor. Sin embargo, los ingresos netos generales serán demasiado bajos para atraer a los agricultores a convertirse en médicos de cultivos. El SMS tendrá que encontrar formas de mejorar el caso de negocio para que los Crop Doctors para el SDM, en su conjunto, funcionen.

Debe ser accesible para los agricultores

Se necesita que los agricultores adopten los servicios para sostener financieramente el SDM. Algunas áreas necesitan un gran volumen de servicios para compensar el costo de los gastos generales del SDM. En otras áreas, el SDM no alcanzará el punto de equilibrio con una tasa de adopción de 50% más baja de lo esperado.

Por otro lado, el flujo de caja del agricultor no es suficiente para soportar el costo de adopción del servicio. Si esta brecha no se compensa suficientemente con otros ingresos familiares, el éxito del MDF podría estar en riesgo. En este caso, será necesario proporcionar a los agricultores un mejor acceso a la financiación.

SDM debe ser viable independientemente

Los desafíos dentro de cada SDM son específicos de cada localidad, pero se han practicado patrones generales en todo momento. Específicamente, ECOM determinó que los SDM deben ser entidades separadas financieramente viables.

Uno de los beneficios de esta decisión es que al SDM le interesa vender sus productos y servicios a cualquier agricultor, no solo a aquellos que venden sus cultivos de nuevo al SDM, lo que significa que más agricultores pueden beneficiarse de sus servicios. Además, todas las áreas fueron comparables de las siguientes maneras:

  • El menú de servicios que ofrece el SMS a los agricultores a un costo (a veces demasiado elevado para ambas partes);
  • La red de médicos de cultivos;
  • La implementación del servicio está disponible si ECOM obtiene productos del agricultor en el SDM o no.

Las diferencias de cada localidad impiden la replicabilidad 100% del modelo. Esto requiere una flexibilidad del SMS para responder a situaciones específicas.

Servicios detallados

  1. Formación. Todos los agricultores y médicos de cultivos reciben capacitación en buenas prácticas agrícolas (BPA) de forma gratuita. Hay centros de capacitación para agricultores operados por SMS en la mayoría de las áreas de SDM
  2. Certificación. El servicio de capacitación para agricultores también incluye educación sobre estándares de certificación. El SMS asegura la preparación para 3rd auditorías de las partes mediante la realización de auditorías a nivel de finca.
  3. Materiales de plantación. Los SMS crean viveros de café y árboles de sombra que se venderán con la ayuda de Crop Doctors como material de siembra para los agricultores. La colaboración con institutos de investigación dio como resultado variedades de Arábica y Robusta en los ensayos del SMS. Los árboles de sombra también se producen y venden en algunas áreas.
  4. Ensayos de suelo y fertilizantes. El SMS puede proporcionar a los agricultores una prueba de suelo en el sitio utilizando dispositivos de prueba de suelo, después de lo cual pueden discutir los resultados con los agricultores de inmediato, acompañados de recomendaciones de fertilizantes.
    Los agricultores disponen de fertilizantes de alta calidad, de acuerdo con las recomendaciones que siguen a la prueba del suelo para garantizar que se utilicen los fertilizantes adecuados en las cantidades adecuadas.
  5. Tratamiento poscosecha. Las lonas están disponibles para los agricultores a través de Crop Doctors y en algunas áreas están disponibles en tarifas subsidiadas. Los médicos policías en algunas áreas ofrecen servicios de descascarado, utilizando máquinas descascaradoras proporcionadas por el SMS.
  6. Acceso a financiamiento y contratación directa. En algunas áreas, los insumos se otorgan a los agricultores en forma de crédito. En determinadas circunstancias, ECOM puede comprarles café directamente. Los insumos se pueden proporcionar a los agricultores directamente por SMS o mediante intermediarios y / o recolectores.

Riesgos

Como se informó en la evaluación ECOM SDM, el éxito del SDM no es 100% seguro. Se han identificado algunos riesgos clave.

Para los agricultores, su nivel de bajos ingresos es un gran problema, ya que esto afecta si permanecerán dentro (o incluso aceptarán) el sistema SDM. En algunas áreas, el nivel de ingresos de los agricultores cae por debajo del umbral de pobreza.

El ingreso neto proyectado para los médicos agrícolas indica que las posibilidades de tener una vida mejor que un agricultor son muy escasas. Habrá una lucha para que el SMS contrate a los médicos de cultivos para la prestación de servicios completos.

En tales condiciones, existe la posibilidad de que algunos médicos de cultivos cobren de más por los servicios y productos y muestren una falta de lealtad al SMS (aunque esto no se ha incluido en el alcance del estudiar).

El SMS tenía un plazo de 10 años para alcanzar el punto de equilibrio, sin embargo, eso excluía los costos de inicio. Si bien el SMS está estructurado como una empresa comercial, está claro que no hay ningún beneficio comercial directo para los financiadores que haría de este un proyecto interesante.

En su informe no se incluyó una sección sobre el razonamiento de ECOM y sus socios financieros y donantes, pero podemos especular que existen suficientes beneficios auxiliares para tener una industria agrícola próspera, que una cierta cantidad de costos pueden hundirse. Sin duda, los contadores de la empresa habrán trabajado para garantizar que las inversiones se clasifiquen de la manera más eficiente en términos fiscales.

Todavía existe el riesgo de que el precio de los servicios los haga inasequibles para los agricultores y afecte significativamente las tasas de adopción y la sostenibilidad financiera del MDF. Los agricultores pueden cambiar a cultivar frutas en lugar de café, como ya se muestra en un SDM. Dado que los servicios de SMS se centran actualmente en el cultivo de café, esto afectaría directamente el caso comercial de SMS, ya que no podrán alcanzar los volúmenes de servicio proyectados.

La recompensa

Aunque pueden tardar mucho en hacerse evidentes, todo apunta a beneficios y ganancias de producción. Las soluciones de gestión como la fórmula de ECOM en los MDF de Indonesia generan dividendos al final, mientras que los caficultores pasan de ser agricultores productores a agricultores proveedores a medida que participan en el escenario global.

Referencias

1. https://www.britannica.com/topic/coffee

2. Empoderamiento de agricultores jóvenes para el negocio de cultivo de café arábica en Simalungun

3. https://www.ecomsms.com/services/farming-technology/


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