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CREANDO UN FUTURO FUERTE PARA C. ARABICA

Foto por Rodrigo Flores en Unsplash

Última actualización el 21 de febrero de 2021 por Nick Baskett

Coffea arábica constituye una gran mayoría del café producido en el mundo con Coffea canephora (robusta) entrando en un segundo distante. Desafortunadamente, la variedad de café favorita del mundo es una planta delicada que requiere condiciones de cultivo muy específicas. La altitud, el drenaje, la sombra y las temperaturas deben ser perfectas para que estas plantas tengan éxito.

Los titulares advierten sobre el peligro inminente que enfrentan las plantaciones de café en todo el mundo debido al cambio climático. Las temperaturas cambiantes y las condiciones de sequía están empujando a las granjas a elevaciones más altas, las enfermedades como la roya del café están proliferando y las plagas como el escarabajo barrenador del café están resultando difíciles de eliminar.

Para dar lo delicado Coffea arabica la mejor oportunidad de supervivencia, los genetistas y agricultores buscan respuestas en un pasado no muy lejano.

Gracias a las modernas técnicas de análisis genómico, conocemos la primera C. arabica es descendiente de C. canephora (robusta) y C. eugenioides que son originarios de Etiopía y Sudán del Sur. 1

Según cuenta la historia, la primera persona en notar los beneficios del café fue un pastor de cabras llamado Kaldi. Observó que sus cabras tenían más energía después de comer las bayas de cierto árbol y se quedaban despiertas toda la noche. Finalmente, Kaldi y otros descubrieron que los granos tienen el mismo efecto en los humanos, lo que provocó la obsesión humana por el café. 2

En algún momento durante el siglo XIV, se llevaron a Yemen semillas de café de los bosques del suroeste de Etiopía. De manera lenta pero segura, los agricultores comenzaron a cultivar café, pero no fue hasta unos pocos cientos de años después que los granos de café salieron de Yemen.

Coffea arabica era esencialmente desconocido fuera del mundo árabe hasta hace unos 400 años y muchos de los relatos posteriores "Fuera de Yemen" estaban bien documentados.3

Desde finales del siglo XVII hasta principios del siglo XX, Coffea arabica comenzó a extenderse por todo el mundo.

Los franceses fueron algunos de los primeros en intentar contrabandear semillas de café desde Yemen. Hay tres relatos separados de ellos que intentaron cultivar la planta en la isla de Bourbon frente a la costa de Madagascar.

La variedad de café “Borbón” se cultivó en la isla durante 200 años antes de que los misioneros franceses extendieran la semilla a partes de África continental, donde todavía se cultiva en la actualidad.

La variedad "Typica" de C. arabica fue criado en la India después de que un monje indio llamado Baba Budan sacara de contrabando las semillas de Yemen en 1670. Las semillas finalmente se enviaron a Indonesia y el café se cultivó en todas las islas indonesias.

Los holandeses finalmente enviaron una sola planta de café "Typica" de Indonesia a un jardín botánico en Amsterdam. Esta única planta de café produjo las variedades "Typica" que se propagaron en las Américas a partir de la década de 1700 vinculadas estrechamente a las rutas de colonización de los franceses, holandeses e ingleses.4

¡Todo esto de una sola planta! Casi todas las variedades posteriores de C. arabica que cultivamos hoy en día en todo el mundo proviene del acervo genético muy pequeño de estas dos variedades.

El lugar de origen, el centro de la diversidad del café, se encuentra en el suroeste de Etiopía y, durante siglos, fue una extensión impenetrable de tierra bajo el control del Reino de Kafa desde 1390-1897.5

No fue fácil para la gente sacar la genética del café de esta parte de la jungla etíope. Como resultado, el C. arabica que se cultivó en Yemen y luego se extendió por todo el mundo representa una porción muy pequeña de la genética del café silvestre. Este es un ejemplo clásico de lo que los genetistas y biólogos llaman un "evento de cuello de botella".

C. arabica es una planta escuálida y delicada porque ha sido endogámica desde que fue sacada de la jungla etíope en el 1300. En poblaciones de animales consanguíneos, como los pastores alemanes, la falta de diversidad genética ha dado a los perros una propensión a un desarrollo anormal de la cadera.

Muchos perros de "raza pura" sufren de una falta de diversidad genética en su pedigrí, pero la endogamia no es solo un problema para los animales. Las plantas sufren las mismas consecuencias de la endogamia. Esta es la razón por C. arabica es mucho más susceptible a la roya del café, el escarabajo barrenador del café y el clima cambiante.

La diversidad genética es la clave para la adaptación y C. arábica no contiene mucha diversidad genética. Escogimos C. arabica porque cuando se elabora, es una taza de café superior en comparación con sus parientes.

Incluso hoy en día, hay ciertas variedades de plantas de Arábica que tienen un rendimiento menor, son susceptibles a plagas y enfermedades, pero los granos hacen una taza de café increíble que alcanza excelentes precios por libra en el mercado mundial.

Organizaciones como worldcoffeeresearch.org están combinando análisis genético moderno con análisis más antiguos. Coffea especies y variedades para crear una planta fuerte que aún produzca granos de alta calidad.

Suficientemente interesante, C. canephora (robusta), aunque no es el preferido por su sabor, ha mostrado resistencia a muchos de los problemas que enfrenta el C. arabica especies. Por suerte, en la década de 1920, se produjo un cruce natural entre las dos especies en la isla de Timor creando el conocido “Timor-híbrido”.

Una abeja podría haber decidido simplemente saltar de una planta de Arábica a una de Robusta o viceversa. La planta “Timor-híbrido” era resistente a la roya gracias a su padre Robusta y los granos solo sufrieron una ligera caída en la calidad del padre Arábica.6

Esa planta fue el resultado de la casualidad, pero afortunadamente, los criadores son mucho más precisos en su enfoque.

Imagínese las cualidades resistentes de las especies de café que han vivido en las selvas de Etiopía durante milenios. Parte de su éxito en la jungla se basó en la producción de sabrosos granos de café para esparcir sus semillas, pero una mayor parte de su supervivencia como especie se basó en su capacidad para combatir plagas y enfermedades.

Hay artículos ocasionales que discuten el increíble sabor de las especies no arábicas como C. eugenioides7 y sabrosas variedades de C. canephora8así que no es difícil imaginar una especie de café superhéroe escondida en la jungla etíope.

El futuro de C. arabica Puede seguir varios caminos. Algunos científicos están regresando al lugar de nacimiento de la especie en Etiopía para identificar plantas de café con resistencia a enfermedades, plagas y un clima cambiante. Su esperanza es criar estas especies con C. arabica para adquirir estos genes resistentes pero conservar el sabor de calidad del café Arábica.

Otros científicos se están enfocando en cruzar C. arabica y C. canephora (robusta) con la esperanza de que los genes responsables del sabor superior se mezclen con resiliencia. Algunos científicos simplemente están regresando a Yemen para ver si variedades más antiguas de Coffea arabica son más fuertes genéticamente.

Independientemente, las especies de café favoritas del mundo deberán someterse a algunas alteraciones genéticas para estar mejor preparados para los desafíos que se avecinan.9 Simplemente no hay suficiente diversidad en C. arabica solo para luchar contra las implicaciones futuras de un clima cambiante.

1. Puede encontrar un gran artículo científico reciente sobre genética del café aquí: Scalabrin, S., Toniutti, L., Di Gaspero, G. et al. Un solo evento de poliploidización en el origen del genoma tetraploide de Coffea arabica es responsable de la variación genética extremadamente baja en el germoplasma silvestre y cultivado. Sci Rep 10, 4642 (2020).

2. Véase Giorgio Milos, "Coffee's Mysterious Origins", The Atlantic, 6 de agosto de 2010.

3. Uno de los mejores relatos de la historia del café del siglo XX: Sylvain, PG Algunas observaciones sobre Coffea arabica L. en Etiopía. Turrialba. 5, 37–53 (1955).

4. Ver "Historia de Typica y Bourbon", World Coffee Research, https://varieties.worldcoffeeresearch.org/info/coffee/about-varieties/bourbon-and-typica

5. Amnon Orent. (1970). Reenfocarse en la historia de Kafa antes de 1897: una discusión de procesos políticos. Estudios históricos africanos, 3 (2), 263-293. doi: 10.2307 / 216217

6. Consulte la página "T8667 Catimor" en WorldCoffeeResearch.org en la sección "Historia". https://varieties.worldcoffeeresearch.org/varieties/t8667#:~:text=Timor%20Hybrid%20is%20a%20natural,rust%20resistance%20into%20the%20variety.

7. Ver el artículo sobre C. eugenioides: Liz Clayton, "Conoce a la especie Eugenioides, el tío raro y delicioso del café", Sprudge, 31 de agosto de 2015

8. Ver progresión realizada con C. canephora: Kelly Stein, "Brazil Bets on Specialty Conilon", Stir-tea-coffee.com, 28 de febrero de 2018

9. Alex Scott, "Por qué el fin del café más popular del mundo podría estar cerca", Chemical & Engineering News, Volumen 96, Número 7, 12 de febrero de 2018

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