FCIA LEVANTANDO EL BARRA - CONSEJOS DE INICIO DESDE COCOATOWN

Última actualización el 29 de agosto de 2021 por Nick Baskett

La industria del chocolate fino está creciendo constantemente a medida que más y más consumidores se dan cuenta de los beneficios de un chocolate más saludable. CocoaTown ha estado activo en el movimiento del chocolate artesanal desde 2006, proporcionando equipos patentados a los fabricantes de chocolate de todo el mundo.

Como puede imaginar, hemos aprendido algunas lecciones en nuestro viaje que creemos que ayudarán a las nuevas empresas chocolateras aventureras. En este artículo, compartimos contigo algunos de estos consejos.

Seleccione el equipo adecuado

Una de las decisiones más importantes para una startup es comprar el equipo adecuado. Las empresas emergentes tienen un presupuesto limitado, por lo que la asequibilidad es una prioridad en la agenda, pero aún deben satisfacer un conjunto diverso de necesidades. Si tiene el presupuesto, un conjunto completo de máquinas debe incluir un tostador, galleta, aventadora, mini pre-trituradora y melanger. Debe presupuestar alrededor de $5,000 si reside en los EE. UU. Para comprar un conjunto de máquinas como esta.

Sin embargo, para muchas empresas emergentes, tiene sentido comenzar con una inversión más reducida, y recomendamos que los fabricantes de chocolate compren solo el melanger (los precios comienzan en $300) y aprendan a usar las herramientas disponibles localmente para otros procesos hasta que se haya obtenido la prueba de concepto. completamente desarrollado.

Incluso si la startup decide no dedicarse a la fabricación de chocolate como negocio, aún pueden usar el mélanger para hacer mantequilla de nueces, leche de nueces, tahini, hummus, masa y otros alimentos gourmet. Al elegir el equipo, opte por el acero inoxidable y evite los plásticos tanto como sea posible. Los equipos de acero inoxidable de calidad duran más y son más higiénicos, además de ser más amigables con el medio ambiente.

Finalmente, si está comprando varias máquinas y está haciendo sus sumas, no olvide calcular los costos de envío y manipulación. Suministramos la gama completa de equipos, y esto ayuda a mantener bajos los costos generales en comparación con el suministro de cada máquina individualmente.

Usa el espacio de manera eficiente

Numerosos fabricantes de chocolate comienzan sus negocios en sus propias cocinas (donde se aplica la ley artesanal) y luego se expanden a operaciones comerciales. Existen numerosos beneficios de este enfoque, pero esa área que consideró espaciosa, se puede llenar rápidamente, lo que lo obliga a limitar el crecimiento de su negocio más adelante o buscar instalaciones más grandes.

Vale la pena considerar cuidadosamente la selección de su máquina desde el principio y tener en cuenta el tamaño del equipo como parte de su proceso general de toma de decisiones. La selección de máquinas compactas ahorra costos inmobiliarios y proporciona una mayor flexibilidad a medida que su negocio se expande.  

Economice en costos operativos

Las cargas eléctricas y los costes laborales pueden ser elevados en algunos países. Diseñamos nuestras máquinas para que sean energéticamente eficientes para su tamaño y producción, pero el fabricante debe mostrar cuánta energía consumen sus máquinas, y esto puede ayudarlo a determinar sus costos continuos. Considere también las máquinas manuales, que proporcionan un alto rendimiento con un esfuerzo mínimo.

Mira los registros de mantenimiento del equipo.

Los chocolateros deben considerar el costo de mantenimiento más el uso y cuidado de sus máquinas. Si se queda sin una pieza clave de maquinaria, es probable que el costo de una reparación se vea compensado por las ventas perdidas durante el tiempo necesario para volver a estar en funcionamiento. El costo y la disponibilidad de las piezas es un factor crítico, ya que no querrá esperar a que una pieza sea enviada desde el extranjero o agotada cuando su negocio está inactivo. Esperamos que nuestras máquinas funcionen durante una década o más siempre que reciban un poco de amor continuo y un mantenimiento sencillo.

Busque capacitación para la puesta en marcha

Muchas empresas emergentes son principiantes en el proceso de elaboración del chocolate y sabemos que hay una audiencia ansiosa por capacitarse. Afortunadamente, están surgiendo muchas buenas sesiones de capacitación que ofrecen oportunidades para aprender que antes no existían. CocoaTown también ofrece un intensivo "Bootcamp Bean to Bar" para capacitar a las nuevas empresas en diferentes temas técnicos y comerciales, como seleccionar granos para envolver chocolates y redactar planes comerciales.

Siguiendo nuestro consejo anterior sobre comenzar con algo pequeño con solo un melanger, también enseñamos a las startups cómo comenzar a hacer chocolate con solo esa máquina y cómo usar las herramientas existentes para los otros procesos. Una vez que se sientan cómodos con la fabricación de chocolate y decidan expandirse, pueden comprar otros equipos.  

Encontramos que los participantes provienen de todo el mundo, lo que también brinda una oportunidad de establecer contactos y permite a los estudiantes compartir sus historias y ayudarse entre sí sin importar en qué parte de su viaje se encuentren.

En 2020, CocoaTown comenzó a brindar nuestra capacitación a través de seminarios web en línea para ayudar a las nuevas empresas y seríamos chocoemprendedores para aprender sobre los procesos, el uso y cuidado de los equipos, la supervivencia en tiempos desafiantes, el movimiento de frijol a barra en diferentes países, procesamiento poscosecha, etc.

Soporte post-venta

Los fabricantes de chocolate deben buscar proveedores de equipos que ofrezcan un buen soporte posterior a la compra. Intentamos mantener y dar servicio a nivel local, lo que brinda la mejor experiencia a los clientes. También estamos encontrando nuevas formas de ofrecer soporte a través de correos electrónicos, llamadas de zoom, videos de YouTube y llamadas telefónicas, que es lo que quiere el chocolatero moderno.

Aunque el apoyo del fabricante es importante, descubrimos que los chocolateros son un grupo práctico. Muchos de ellos querían poder hacer un mantenimiento simple ellos mismos, por lo que cuando revise el equipo, observe lo fácil que es desmontarlo y tener acceso a los componentes internos. Si es complicado y complicado, lo más probable es que se frustre al realizar el mantenimiento usted mismo, y eso puede tener un impacto en el funcionamiento de la máquina.

Es por eso que fabricamos máquinas de tal manera que una persona que pueda manejar herramientas simples como destornilladores pueda realizar la mayor parte del mantenimiento por sí misma. Pero si lo prefiere, también puede contratar a un personal de mantenimiento local para el mantenimiento y las reparaciones.

Mantente conectado

¿Sabías que existen iniciativas que podrían ayudarte en tu viaje de inicio? ¿Por qué hacerlo solo cuando hay ayuda disponible? Una forma de hacerlo es conectando a los productores de cacao y los fabricantes de chocolate junto con otros expertos de la industria. Ahora también utilizamos las redes sociales para compartir opciones de financiación y subvenciones disponibles de diversas fuentes, incluidas, entre otras, SheTrades, una iniciativa de la ONU para ayudar a las mujeres empresarias de todo el mundo. 

Expansión de la producción

Al principio dijimos que solo debes comprar un melanger en caso de que decidas que una carrera en la fabricación de chocolate no es para ti, pero a la inversa, ¡también debes considerar lo que sucede si el negocio va bien y necesitas expandirte!

Si tiene los fondos, o ha alcanzado la etapa de expansión, yendo más allá de un melanger, entonces obtenga equipos en una configuración que permita un mayor crecimiento. Por ejemplo, a partir de nuestro kit de nivel básico o profesional, podría aumentar de manera rentable la capacidad de producción hasta 600%, simplemente agregando melangers. Un solo juego compuesto por tostador, galleta y aventadora puede albergar hasta 6 melangers. Si va más allá de esa etapa, probablemente se moverá en territorio de equipos comerciales. Asegúrese de que su proveedor pueda respaldarlo para que no se quede atrapado en la búsqueda de comenzar una nueva relación desde cero.

Desarrollar un plan de marketing

A los fabricantes de chocolate les encanta hacer chocolate, pero esa es solo una parte del negocio y muchos evitan pensar en las ventas y el marketing. Es muy importante decidir desde el principio si puede manejar este aspecto o encontrar un socio que pueda hacerlo. Iniciar una empresa que fabrique chocolate maravilloso, pero que no tenga un plan de ventas, es una receta para el fracaso.

Desarrolle un plan de marketing escrito, conciso y práctico. Asegúrese de utilizar todos sus recursos disponibles, incluida la consideración de cómo interactuará con las redes sociales. Instagram es el hogar de muchos fabricantes de chocolate porque su enfoque centrado en la imagen se adapta a compartir hermosas imágenes del chocolate y el proceso de elaboración del chocolate.

Las empresas emergentes también pueden utilizar nuestra función #Sharethemic para dar a conocer su empresa y sus productos a nuestros clientes en 100 países. Tenemos eventos de networking en los que puede presentar su negocio para encontrar nuevos colaboradores, proveedores y clientes en todo el mundo. Brindamos este apoyo sin costo para la comunidad del chocolate artesanal, así que, ¿a qué estás esperando?

Acceso a una mejor base

Los granos de cacao son la base para que el negocio del chocolate artesanal sea viable y exitoso. Aprender a comprar cacao de gran calidad es un artículo en sí mismo, pero recuerde que la comunidad está ahí para ayudar. Apoyamos el programa Cocoa of Excellence mediante la donación de máquinas para evaluar los granos de cacao presentados por agricultores de todo el mundo, así como para los laboratorios de sabor apoyados por Guittard Chocolate, además de instituciones de investigación universitarias. Todo lo cual ayuda a los agricultores con sus procesos de poscosecha y proporciona granos de buena calidad para los chocolateros artesanales.

Sea parte de la comunidad del chocolate fino

Cocoatown ha sido un miembro orgulloso de la Asociación de la Industria del Chocolate Fino (FCIA) durante muchos años. Alentamos a otras empresas de chocolate artesanal a unirse a FCIA. Nuestro fundador Andal Balu es un miembro de la junta de la FCIA actualmente y lidera el comité de diversidad e inclusión de la FCIA para ayudar a las empresas a expandirse y prosperar.

A diferencia de algunas empresas en las que puede sentirse aislado, la industria del chocolate es una comunidad real de gente divertida y aventurera. Esa comunidad, incluida CocoaTown, está aquí para ayudarlo con su viaje de inicio.

Alguna información sobre nosotros

Nuestra empresa diseña, desarrolla, fabrica y comercializa máquinas para empresas de chocolate artesanal de todos los tamaños. Esto incluye satisfacer las necesidades de equipos para los entusiastas del chocolate que hacen 500 g de chocolate para divertirse o probar recetas hasta las empresas que fabrican toneladas de chocolate en un año.

CocoaTown ha estado monitoreando constantemente la industria del grano a la barra y ofrece soluciones para las empresas emergentes cuando surge la necesidad. No dude en contactarnos si necesita ayuda.

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