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CÓMO ESTÁ RESPONDIENDO EL CAFÉ EN JAPÓN A LA PANDEMIA

café en japón

Última actualización el 14 de marzo de 2021 por Nick Baskett

Introducción

Si aún no lo sabe, Japón es el mercado de café más grande de Asia y el quinto mayor importador de café y productos de café a nivel mundial. Camine por cualquier calle de Japón y encontrará al menos un punto de venta para tomar una taza de café decente. 

He viajado bastante por esta nación isleña en los últimos meses, y en cada ciudad que visito, no tuve que buscar muy lejos para obtener mi dosis matutina. De hecho, simplemente caminaba por la calle durante menos de un minuto hasta la máquina expendedora más cercana para comprar un café enlatado o una tienda de conveniencia para tomar una taza de café con leche bien caliente.

La pandemia mundial ha afectado a innumerables industrias en Japón y, sin lugar a dudas, la industria del café también se vio afectada. ¿Cómo se ven afectadas las empresas cafeteras japonesas por COVID-19 y cuáles son sus respuestas para abordar esta situación? 

Hábitos del café de Japón antes del COVID-19

El mercado del café de Japón valió la pena USD$29,9 millones en 2020. Antes de esta nueva normalidad que estamos experimentando actualmente, los consumidores de café de Japón eran grandes en el café instantáneo: veías una fila completa o dos dedicadas al café instantáneo en los supermercados locales, especialmente los empacados individualmente en sobres. Todo se relaciona con la ajetreada cultura laboral del país y los hogares unipersonales; no todos en Japón tienen tiempo para preparar una taza de café por la mañana.

Incluso si lo hacen, rara vez se oye hablar de una máquina de café espresso en un hogar japonés; lo mejor que puedes conseguir es una cafetera de goteo en la encimera de una cocina japonesa. 

¿Quién se molestaría cuando puede salir por la puerta de la máquina expendedora justo afuera de su edificio de apartamentos por un café enlatado de ¥ 100 (USD$1), o caminar un poco hasta la tienda de conveniencia más cercana por un café con leche caliente de ¥ 150 (USD1.50)? Esta accesibilidad y rapidez es exactamente lo que necesita un estilo de vida acelerado de un asalariado japonés típico. 

Los fines de semana, sin embargo, la gente se dirigía a algunos de los cafés mejor calificados de la ciudad para charlar mientras tomaba un café con amigos y familiares. 

Es rápido o lento cuando se trata de los hábitos de café de Japón. Independientemente de los métodos, una cosa es segura: a Japón le encanta su café.

Impacto de COVID-19 en los negocios cafeteros de Japón

Cuando COVID-19 obligó a las principales ciudades del país a entrar no en uno sino en dos estados de emergencia el año pasado, no hay duda del impacto negativo que tuvo en los negocios cafeteros de Japón. Se aconsejó a las personas que se quedaran en casa y evitaran visitar lugares como cafés, lo que les cuesta tanto a las cadenas de café internacionales como a las cafeterías locales de la tercera ola sus clientes habituales. Algunos de estos cafés locales, especialmente los ubicados en zonas turísticas como Shibuya y Roppongi, perdieron su principal mercado consumidor debido al cierre de la frontera.

Al comienzo del estado de emergencia en marzo de 2019, muchas empresas estaban pasando apuros y las ventas cayeron a tan solo 40% para algunos de ellos.

Con la caída en el número de clientes, cientos de empresas de café tuvieron que cerrar o despedir a sus trabajadores. Incluso la marca de café con sede en Kioto, % Arabica, que se ha globalizado con éxito, tuvo que cerrar la mitad de sus 59 tiendas globales debido a la pandemia. 

Cómo respondieron las empresas cafeteras japonesas

A pesar de todo, las empresas cafeteras de Japón se apresuraron a combatir esta situación. El cierre no impidió que la gente tomara café. En cambio, empujó a las personas a tomar una ruta alternativa, desde sentarse en las tiendas hasta llevar su rutina de beber café a casa. Un importante distribuidor de granos de café en Japón informó recientemente que ha habido una aumento de más de 30% en las ventas de productos para el hogar.

Y dado que muchos se quedan en casa, ya sea para practicar la responsabilidad social o trabajar a distancia, ha habido un aumento en el consumo de café instantáneo, incluso más que antes. Durante los últimos años, Vietnam ocupó el segundo lugar después de Brasil en lo que respecta a la importación de granos de café. Los granos de Arábica tostados de alta calidad importados de Brasil han disminuido 40%, mientras que el café Robusta vietnamita subió 26%, ocupando el lugar del principal proveedor de café en Japón. 

Las empresas de café en Japón, tanto cafeterías de especialidad como cadenas, vieron esta tendencia de consumo en el hogar y aprovecharon la oportunidad para poner en línea su tienda fuera de línea, ofreciendo de todo, desde entregas de café y granos tostados hasta equipos. Japón, en general, se ha inclinado más hacia una comunidad fuera de línea donde la experiencia en la tienda se coloca por encima del resto. Las compras online de cualquier cosa no eran las preferidas en comparación con ir a las tiendas y verlo frente a tus ojos. La pandemia le dio al país un impulso muy necesario hacia la revolución digital.

Una de las cafeterías pioneras de la tercera ola de Japón, Streamer Coffee Company, que permaneció fuera de línea antes de COVID-19, abrió su primera Tienda online que vende frijoles y mercadería. Otra empresa líder de café en Japón, Blue Bottle Coffee Japan, ha remodelado su experiencia de café al hospedar seminarios en línea como clases de catación y goteo. El director local de Blue Bottle, Ryo Itoh, dijo que esta es una visión del futuro en la que lo online y lo offline se conectan en una "experiencia personalizada y hecha a medida".

Aparte de las clases en línea, algunas de las empresas de café de Japón han analizado cómo otros países estaban impulsando sus ventas a través de suscripciones. Una tostaduría y una tienda especializada en café con sede en Kioto, Kurasu, tiene lo que ellos llaman la "Suscripción de Café Japonés", donde traen dos bolsas de diferentes tipos de granos tostados a los clientes suscritos cada mes.

Hasta ahora, se han asociado con Onibus Coffee de Tokio, Nagasawa Coffee de la prefectura de Iwate y Akekure Beans de la prefectura de Hyoto. La suscripción de café japonés lleva el café de especialidad del país a su puerta, brindándole la oportunidad de expandir su paladar.

Kurasu no es el único que ha hecho esta suscripción mensual de café; otros han seguido su ejemplo, incluyendo Sorber café, Empresa de café con leche y PostCafé - y algunos incluso ofrecen una selección personalizada.

Otra respuesta innovadora a la situación es la de Masatoshi Yamaguchi, propietario de Coffee-sha Miyabi en Fukushima. Él tiene convirtió una máquina expendedora de bebidas para vender 8 variedades de granos de café que se mezcló a sí mismo.

Debido a la pandemia, Yamaguchi tuvo que reducir el número de asientos en su café de 10 a 4, lo que provocó una caída en las ventas. Esta máquina expendedora de granos de café le da la oportunidad de recuperarse de la pérdida. Esta medida creativa cumple muchos requisitos: aprovechar la loca cultura de las máquinas expendedoras de Japón, prevenir la propagación de infecciones por coronavirus y permitir que parte del negocio de Yamaguchi funcione 24 horas al día, 7 días a la semana.

A pesar de que se recomienda que comer y beber fuera de casa se mantenga al mínimo, las cafeterías permanecen abiertas, las locales tampoco están perdiendo negocios. Debido a que muchas personas no quieren viajar lejos y prefieren evitar el transporte público, recurren a las instalaciones de su vecindario. Muchas cafeterías locales han tenido una aumento de clientes de su vecindario local, que ha ayudado a suplir la pérdida de sus antiguos clientes. 

Parece que las cafeterías de barrio se están recuperando mucho más rápido en comparación con las que están ubicadas en áreas centradas en el turismo o en los negocios. El barrio de Ginza en Tokio, por ejemplo, es un distrito comercial que está pasando apuros debido a que muchas personas trabajan de forma remota desde casa en lugar de desplazarse a la oficina.

Un futuro para el café japonés

Las previsiones predicen un mayor crecimiento en el mercado del café de Japón. A pesar de que el mercado del café en Japón se vio afectado por COVID-19, desde la pérdida de empleos hasta el cierre de negocios, las medidas tomadas para adaptarse a esta nueva normalidad han demostrado la capacidad de este innovador país para evolucionar y elaborar estrategias de manera eficiente. 

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