CAMBIO SOCIAL DESDE EL CAFÉ Y EL CACAO ÉTICO: LA HISTORIA DE MOKA EN CAMERÚN

Última actualización el 29 de agosto de 2021 por Nick Baskett

Por Erik Sanner

Este artículo es parte de nuestra FCIA Raising the Bar Column, producido por miembros de la FCIA exclusivamente para Bartalks. Puede obtener más información sobre. beneficios de la membresía FCIA en su sitio web.

Trabajar en países en desarrollo conlleva una serie de desafíos aparentemente interminables. ¿Entonces, para qué molestarse? En el caso de Orígenes de Moka, la empresa se fundó literalmente para ayudar a los productores de cacao a empoderarse.

Los cofundadores Jeff Abella e Ishan Tigunait habían realizado trabajo humanitario en Camerún durante años, al igual que muchos miembros de su equipo. Fue solo después de pasar tiempo con las comunidades tratando de encontrar formas de brindar oportunidades que la idea de elaborar chocolate de frijol a barra de alta calidad echó raíces. 

¿Ubicación, ubicación, ubicación? ¿O reputación, reputación, reputación?

Las fértiles y verdes laderas de Camerún proporcionan un clima ideal para el cultivo de cacao. Sin embargo, la reputación del cacao camerunés no es, en pocas palabras, buena. Cuando los fabricantes solo buscan masa de cacao y no están dispuestos a pagar por la calidad, los agricultores no están motivados para emplear técnicas que generen un grano de alta calidad.

Los frijoles mal fermentados, o frijoles que simplemente se secan sin fermentar, se convierten en la norma. Las técnicas de cultivo y poscosecha se pierden, y los fabricantes interesados en explorar la miríada de sabores complejos que pueden expresar los granos de cacao buscarán en otra parte.

La finca Moka en Camerún, situada en el cinturón del cacao, proporciona un terruño ideal para el cultivo. (Foto de 2016 cortesía de Moka Origins)

¿Y si lo contrario también es cierto? Dado el terruño sobresaliente y la extrema necesidad de profesiones económicamente viables, ¿se pueden implementar las técnicas adecuadas?

¿Los productores de lotes pequeños de origen único pagarán una prima por los frijoles de Camerún? De ser así, la vida de muchos productores de cacao se vería transformada. Hasta cierto punto, esto sigue siendo una cuestión abierta. Pero hay indicios de que, hasta ahora, está funcionando. Y a pesar de las dificultades inherentes a la empresa, Moka Origins parece comprometida con mejorar la vida de los productores de cacao.

Cultivar alimentos para sustento o dinero en efectivo

En su pequeña fábrica, una serie de un puñado de fotografías cuenta la historia de la producción de cacao, como en muchas fábricas de chocolate y tiendas de todo el mundo. Vemos que el chocolate es la semilla de una fruta tropical y que las vainas crecen directamente de los troncos de los árboles.

Siguen imágenes de una tina de fermentación y lechos de secado, después de lo cual se nos ofrece una vista interior de un enorme almacén en el que se apilan hileras y hileras de sacos de arpillera llenos de frijoles. Pero una imagen parece un poco fuera de lugar. ¿Son esos plátanos?

Plátanos que crecen en la primera parcela de tierra despejada en la granja Moka Origins en Camerún. (Foto de 2016 cortesía de Moka Origins)

Las primeras plantaciones en la primera arboleda despejada en la finca Moka Origin fueron un grupo de árboles de plátano. Le siguieron papaya, mango y plantas medicinales. Esto permite a los agricultores alimentarse por sí mismos y llevar sus productos a los mercados locales en lugar de depender únicamente de las ventas de cacao para vivir.

Saber que tendrá ingresos diversificados lo ayuda a negociar desde una posición más sólida, y vender hierbas medicinales a las aldeas vecinas ayuda a diversificar su flujo de ingresos. De esta manera, un enfoque centrado en los agricultores para la producción de cacao no comienza con la suposición de que solo se nutrirá el cacao, sino que vale la pena plantar cualquier planta que, a su vez, nutrirá a los agricultores.

Desarrollo de una granja en un país en desarrollo

Pregúntele a cualquier empleado de Moka Origins cuál fue la parte más difícil de poner en marcha la granja y pronto escuchará la palabra "infraestructura". No había caminos que llevaran a la granja. O agua corriente. O electricidad. ¿Cómo se obtiene la infraestructura? Necesitas el equipo adecuado.

Steven Odnoha diseñó, construyó o modificó varias de las máquinas en la fábrica de Moka Origins. El aventador a medida, por ejemplo, está hecho de un exprimidor comercial. También pasó un tiempo en Camerún cuando la granja estaba comenzando, y prestó su perspicacia en ingeniería al proyecto.

Steve Odnoha convirtió una pequeña licuadora comercial en una aventadora en la fábrica de Moka Origins en Honesdale, Pensilvania. (Foto de 2017 cortesía de Moka Origins)

Los árboles jóvenes de cacao se benefician del riego. Eventualmente, las raíces primarias serán lo suficientemente largas y las hojas proporcionarán suficiente sombra para que la lluvia natural mantenga las plantas regadas, pero durante los primeros años más o menos, las plántulas deben regarse. Odnoha describió algunas de las consideraciones a lo largo del camino para poner en funcionamiento ese riego crítico.

Una torre de agua permitiría que la gravedad tirara agua hacia las plantas. ¿De qué estará hecha la torre? Madera, al principio. Hasta que las termitas voraces descubran la madera y la trabajen rápidamente. Entonces, giras y ahora tienes una torre de agua de concreto. ¿Qué tal una bomba? ¿Vas a utilizar energía diésel o eléctrica?

Recuerde, no puede confiar en la red eléctrica. No se extiende a la granja remota, e incluso en áreas densamente pobladas, los picos de energía son quizás incluso más perjudiciales que los cortes frecuentes. “Nunca había visto tantas regletas de enchufes derretidas”, observó otro miembro del equipo.

Pregúntele a Odnoha qué sentido de logro siente por el sistema de riego u otros proyectos de infraestructura y él responde con una vista de 10,000 pies: el logro proviene de la resolución de problemas. La bomba no debe destruirse cuando el río se desborde. Independientemente de si el nivel del agua es alto o bajo, una tubería flotante extraerá agua de la superficie relativamente limpia, en lugar de lodo sumergido hacia el lecho del río. Una consideración tras otra se convierte en una serie de acertijos. El premio por responder correctamente es que puedes abordar el siguiente rompecabezas.

El premio por responder correctamente es que puedes abordar el siguiente rompecabezas.

Generando cambio social en medio de la inestabilidad

Moka Origins cree que el simple hecho de pagar a los agricultores un precio justo por sus frijoles está marcando una diferencia real en sus vidas. Además, al educarlos en técnicas de producción, usted hace que los resultados de su trabajo sean más valiosos y los ayuda a adquirir habilidades, algunas de las cuales serán transferibles más allá de la producción de granos de cacao. Sin embargo, ¿qué pasa si la compra de frijoles se agota?

Si visita la tienda de la fábrica Moka Origins o intenta pedir barras desde su sitio web, no encontrará barras de Camerún de origen único en stock. Camerún se encuentra en medio (o hacia el final, con suerte) de una guerra civil, lo que hace que la logística sea un desafío y sea difícil conseguir granos de calidad.

No hay mucho que pueda hacer una pequeña empresa de chocolate en una situación así. Pero mientras se cerraron los mercados locales de alimentos, los productores de cacao regalaron los plátanos excedentes a otros agricultores cercanos. Y cuando todavía había granos disponibles, las granjas cercanas estaban ansiosas por aprender las técnicas de fermentación tan importantes para desarrollar granos de cacao de alta calidad. El enfoque centrado en el agricultor de Moka Origins está beneficiando a una comunidad más amplia que solo a sus propios empleados agrícolas.

¿Que sigue?

Dado que la experiencia de la CEO Abella se basa en el desarrollo internacional y no en la fabricación de chocolate, aprender de otros fabricantes de chocolate ha sido clave. La FCIA sirve como un recurso fundamental. A medida que Moka Origins se amplía para satisfacer la creciente demanda, los miembros de la FCIA han sido extraordinariamente generosos con consejos sobre los pros y los contras de los melangers y aventadoras más grandes, incluso compartiendo configuraciones específicas para ciertos frijoles.

La guerra civil en Camerún parece haber llegado a una especie de pausa. No es un punto muerto, ni un tratado, sino la fatiga. Nadie sabe cómo se resolverá o cuándo la vida volverá a la “normalidad”. El administrador de la granja de Camerún, Edwin Ngong, compartió su perspectiva y describió algunos de los beneficios concretos que ha visto.

A principios de esta semana, un agricultor vecino vino a agradecerle el regalo de plátanos cuando era difícil conseguir comida durante los combates más intensos del año pasado. Otro agricultor cercano expresó su entusiasmo por el cultivo de cacao y se le entregarán plántulas. Ngong señala que “dar material de siembra sin capacitación es inútil” y garantizará que se transmita el conocimiento sobre cómo cultivar las plántulas de manera adecuada.

Ngong dice que hay buenas razones para ser optimista. Si bien antes cualquier viaje era imposible, ahora puede viajar desde y hacia las granjas vecinas, o de la granja a la ciudad. Los puestos de control establecidos por ambos lados lo dejaron pasar. Cree que ambas partes aprecian el valor del trabajo que está haciendo.

¿Qué espera con ansias? Pronto, las variedades de plántulas de cacao de calidad distribuidas a las granjas cercanas estarán lo suficientemente maduras como para permitir que comience la recolección de cacao. Él ya está compartiendo mejores técnicas de fermentación con otros agricultores y tiene la intención de invitar a otros agricultores a usar las tinas de fermentación de Moka Origins si no pueden construir las suyas propias.

En lugar de tres días en una bolsa de nailon atada a un árbol sin agitación, los frijoles fermentarán durante seis días en tinas de madera. La mezcla y la agitación se producirán de manera eficiente, ya que el diseño del sistema de contenedores apilados hace uso de la gravedad, similar al sistema de riego. Ngong dijo que el sistema de riego construido en 2016, por cierto, todavía funciona perfectamente.

Edwin Ngong y Steve Odnoha contemplan una torre de agua de cemento (no se muestra en la foto) durante la construcción del sistema de riego en la granja Moka en Camerún. (Foto de 2017 cortesía de Moka Origins)

Moka Origins tiene la misión de llevar los orígenes africanos al mundo del chocolate premium. A medida que crece el aprecio por el chocolate artesanal en los EE. UU., Muchos fabricantes de productos de alta calidad están llevando la ética del comercio justo a un mercado mayoritario. Moka Origins se dedica a utilizar chocolate artesanal para generar mejores resultados económicos para los agricultores en Camerún y en otros lugares.

Nuestro agradecimiento a Erik Sanner, Jeff Abella y Mark Larson de Orígenes de Moka para el artículo, y a Bill Guyton del FCIA por unir a todos.

Comentarios de 2

  1. Beto 27 de agosto de 2021
    • Nick Baskett 27 de agosto de 2021

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