BOSQUE CON CAFEÍNA: CÓMO EL CAFÉ AYUDA A LOS BOSQUES A CRECER MÁS RÁPIDO

En muchos sistemas de agricultura orgánica, un buen compost es moneda corriente. La materia orgánica descompuesta, ya sean hojas, restos de cocina o cultivos sin cosechar, se transforma en un aditivo de suelo denso en nutrientes que brinda a las plantas un impulso obvio en el crecimiento / productividad.

Investigadores de la Universidad de Hawai'i en Manoa realizaron un estudio utilizando dos parcelas de tierra. Ambas parcelas habían sido deforestadas y luego utilizadas para la agricultura o el pastoreo de animales y luego no fueron reclamadas.

Ambas parcelas estaban habitadas por pastos no nativos que asfixiaban a los árboles nativos que intentaban competir por la luz solar y los nutrientes. Los investigadores arrojaron 20 pulgadas de pulpa de cereza de café en una parcela de tierra y dejaron la otra como estaba.

Después de dos años, 80% de la parcela de pulpa de café estaba cubierta por árboles nativos jóvenes, algunos de hasta 16 pies de altura, mientras que la otra parcela simplemente tenía una cubierta de dosel de 20%.

Aquí se están llevando a cabo varios procesos ecológicos. Primero, la descomposición de la pulpa del café agrega una tremenda dosis de nitrógeno, fósforo y otros nutrientes importantes que las plantas necesitan. Otro aspecto hermoso del abono es que está vivo. A medida que las bacterias consumen la pulpa de café gastada, el calor de la pila aumenta drásticamente. No hace tanto calor como para quemarle la mano, pero sí lo suficientemente caliente como para matar las hierbas invasoras y sus semillas.

Un aspecto particularmente único del experimento de la pulpa de café es que atrae a las aves y probablemente a los pequeños mamíferos que, a su vez, atraen las heces. Muchas aves y mamíferos comen semillas de plantas y árboles nativos.

Entonces, mientras mastican pulpa de café vieja, están depositando semillas por toda la pila densa en nutrientes. Esto les da a los nativos una ventaja en términos de luz solar y nutrientes que deberían darles una ventaja contra los pastos invasores.

Otros experimentos como este se han probado con naranjas y otras materias orgánicas. El único inconveniente potencial de este método es la posible contaminación de las cuencas hidrográficas. Aunque el ponche rico en nutrientes es excelente para las plantas, también es excelente para las algas. Como resultado, después de una fuerte tormenta, los nutrientes podrían llegar al suministro de agua y provocar una floración de algas que no es ideal para ecosistemas acuáticos.

Si podemos encontrar una manera segura de convertir los desechos agrícolas en una fuerza regenerativa para los ecosistemas nativos, estoy listo. También deberíamos estar un poco preocupados por la fuente de los residuos agrícolas.

La agricultura orgánica tiende a limitar el uso de pesticidas, pero un montón de cultivos contaminados con pesticidas probablemente impactará negativamente el medio ambiente nativo en lugar de curarlo. El experimento de la pulpa de café mostró algunos resultados increíbles y, con suerte, podemos utilizar este proceso para la restauración en todo el mundo.

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