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BARRY CALLEBAUT UTILIZARÁ BIOCHAR PARA CUMPLIR LOS OBJETIVOS DE SOSTENIBILIDAD

Última actualización el 1 de enero de 2021 por Nick Baskett

Durante los últimos dos años, Barry Callebaut ha apoyado una nueva innovación para transformar los subproductos del cacao en biocarbón. En este artículo discutimos qué es esta sustancia y cómo la compañía espera usarla como parte de su plan de sostenibilidad.

Barry Callebaut se fijaron un objetivo llamado Forever Chocolate. Pronto publicarán su cuarto 'Informe Forever Chocolate' que muestra su progreso hacia sus objetivos de 2025. El informe lleva el mismo nombre de los objetivos del proyecto y quiere cumplir estos objetivos a través de un enfoque coordinado e integrado, combinando áreas como la agrosilvicultura con la restauración y… esta sustancia llamada Biochar.

El biocarbón, también conocido por sus partidarios, como "oro negro de la agricultura" se parece al carbón vegetal y se produce mediante un proceso llamado "pirólisis".

Hay dos formas de realizar la conversión. Leímos una muy buena introducción en Sitio web de EnergyCentral.

El procedimiento toma biomasa, como residuos de biomasa agrícola o forestal, y la calienta a una temperatura muy alta sin oxígeno para producir energía y biocarbón.

Siendo curiosos, nos preguntamos cuánta energía se requería para hacer la conversión. Una operación costosa en energía podría anular algunos beneficios. encontramos una discusión científica sobre el tema aquí. ¡Ay, estaba más allá de nuestras capacidades científicas y matemáticas de comprender! El hecho de que existan discusiones indica que es una pregunta que otros también están haciendo.

Sin embargo, Barry Callebaut y otros afirman que Biochar puede ayudar a mitigar el cambio climático. Se puede utilizar para producir energía y almacenar carbono; dicen "Permanentemente", aunque continúan diciendo "cientos de años". Estoy casi seguro de que cientos de años no es lo mismo que permanentemente, pero sigue siendo un atributo útil. También señalan la capacidad de la sustancia para mejorar la calidad del suelo y reducir los desechos.

Naturalmente, el caso de uso de las empresas es utilizar cáscaras de cacao como materia prima para producir biocarbón. Esto tiene sentido, ya que las conchas actualmente se desperdician.

Si la producción de Biochar se realiza en el punto de recolección de conchas y no se transporta a largas distancias, la evidencia científica lo respalda como ambientalmente racional.

El plan es que esto contribuya a su Siempre chocolate objetivo de convertirse en carbono positivo para 2025.

También creen que pueden usar las cáscaras de cacao para crear energía verde en sus fábricas. La historia era un poco escasa en detalles, pero se referían al uso de vapor, por lo que suponemos que desarrollarán una mini central eléctrica para generar calor, producir vapor y accionar una turbina.

El interesante superproducto parece ser útil también como potenciador de fertilizantes, cuando se mezcla con el suelo libera fertilizante lentamente. Pero no es solo fertilizante, sino que parece haber muchos beneficios al agregarlo al suelo. Una vez más, buscamos Energy Central que enumera estos beneficios:

  • El biocarbón puede aumentar los nutrientes disponibles para el crecimiento de las plantas, la retención de agua y reducir la cantidad de fertilizante al evitar la filtración de nutrientes del suelo.
  • El biocarbón reduce las emisiones de metano y óxido nitroso del suelo, lo que reduce aún más las emisiones de GEI.
  • El biocarbón se puede utilizar en muchas aplicaciones como reemplazo de otros sistemas de energía de biomasa.
  • El biocarbón se puede utilizar como enmienda del suelo para aumentar el rendimiento del crecimiento de las plantas.

El biocarbón aplicado al suelo puede capturar carbono y almacenarlo durante cientos de años, creando un sumidero de carbono que durará cientos de años. La compañía comparó este proceso favorablemente con el de los árboles que, según dijo, solo tuvo un efecto "temporal".

Dudamos en estar en desacuerdo, estamos seguros de que la ciencia es correcta, pero tal vez puedan elegir una analogía mejor que una que disminuya las contribuciones que los árboles hacen a nuestro medio ambiente.

Neelke Verhelst, líder de operaciones de sostenibilidad global de Barry Callebaut, dijo:

Uno de los grandes beneficios de Barry Callebaut es la cultura innovadora y el estímulo para pensar fuera de lo común para encontrar soluciones creativas.

La empresa se asoció con Carbono circular, quien les proporcionó la experiencia técnica para traducir la idea de producir biocarbón en realidad.

En su sitio web, el CEO de Circular Carbon habla sobre los beneficios no solo para el medio ambiente, sino también para el balance de las empresas que lo adoptan. No tenemos ningún problema con eso. Si una empresa está motivada por las ganancias para tomar una buena decisión ambiental, entonces es más probable que la cumpla.

La infraestructura de uso de biocarbón para energía verde para alimentar sus instalaciones ya está establecida en uno de sus sitios europeos, con el plan de escalarlo aún más.

No solo al convertir las cáscaras de cacao en energía verde, la empresa también está estudiando la producción de biocarbón a nivel de granja.

Neelke explica además,

En los países de origen del cacao de donde procedemos, Biochar se puede utilizar en las granjas de cacao como un potenciador de fertilizantes naturales.

Biochar tiene una capacidad notable para actuar como una esponja, por lo que si mezcla fertilizante con Biochar, permite que el fertilizante se libere muy lentamente.

A nivel de finca, en lugar de utilizar cáscaras de cacao, que se utilizarán a nivel de procesamiento para crear energía verde, estamos buscando crear Biochar a partir de residuos agrícolas, como cáscaras de cacao vacías, material de poda y otros residuos.

Barry Callebaut afirma "una economía circular real" al combinar el uso de biocarbón con compost.

Actualmente la empresa colabora con la Instituto Ithaka y probar el uso de biocarbón en el campo para evaluar los impactos de una mejor calidad del suelo. Su objetivo es aumentar el rendimiento del cacao, reducir la necesidad de agroquímicos y, en última instancia, aumentar los medios de vida de los agricultores.

Volviendo al CEO de Circular Carbon nuevamente, señala a los indios amazónicos que, dice, hace 2.500 años, usaron Biochar para crear un sistema agrícola en suelos pobres que, sin embargo, alimentó a millones.

¿Es irónico que una de las áreas más deforestadas y devastadas del mundo pueda revelar una vez más otro secreto de la sostenibilidad?

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