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3 FORMAS PARA QUE UN FABRICANTE DE CHOCOLATE SOBREVIVA UNA RECESIÓN ECONÓMICA

 ¿Recesión o depresión?

La mayoría de nosotros recordamos las recesiones recientes: la crisis financiera asiática de 1997/1998, la recesión causada por la burbuja de las punto.com en 2001 y la caída del mercado inmobiliario de 2007/2008.

Siempre hubo un gran pánico, las economías se estancaron, los escenarios catastróficos dominaron el panorama político, pero la mayoría de las economías se recuperaron después de un corto período. Y con el tiempo, las bolsas de valores volvieron a florecer como si nada hubiera pasado.

Pero ninguno de nosotros recuerda una verdadera depresión económica y sus efectos devastadores que pueden durar 1 o 2 décadas. No sorprende, porque en los últimos doscientos años ha habido 'solo' dos depresiones: la 'larga depresión' de 1873 a 1896 y la 'gran depresión' de 1929 a 1939.

¿No más depresiones? Sigue soñando. Cada vez más analistas fundamentales y técnicos están convencidos de que la tercera depresión devastadora llegará de aquí a 2023.

No todos los sectores golpean

Las dos depresiones de los últimos dos siglos no solo tuvieron un impacto económico devastador sino también social. El desempleo se elevó a niveles sin precedentes; aumentó la falta de vivienda; los precios de la vivienda se desplomaron; el comercio internacional colapsó y la deflación se disparó.

No solo muchos bancos, sino también un número terriblemente grande de empresas perdieron.

Pero las empresas de algunos sectores pudieron sobrevivir. La atención médica, los productos básicos de consumo, el transporte básico y los alimentos fueron ejemplos de industrias relativamente inelásticas que se desempeñaron con resiliencia durante la Gran Depresión y las recesiones recientes. Entonces, ¿qué hay de los fabricantes de chocolate?

¿Cómo se desempeñó el chocolate en recesiones y depresiones anteriores?

Hay poco que contar sobre el chocolate durante la Larga Depresión. Simplemente por falta de datos. Sabemos que la primera barra de chocolate ya se había fabricado en Gran Bretaña, unas tres décadas antes por Joseph Fry y John Cadbury.

Pero el mundo tuvo que esperar hasta la década de 1880 para que el chocolate con leche se lanzara como producto comercial; esta vez en Suiza por Henri Nestlé y Daniel Peter. Tal vez fue un letrero en la pared y una ilustración de actuaciones de chocolate durante las recesiones económicas que el chocolate con leche apareció en medio de la Larga Depresión.

Hay más que decir sobre el chocolate durante la Gran Depresión. En ese momento, los EE. UU. ya estaban bajo el hechizo de las famosas barras de chocolate Hershey. Milton Hershey incluso había construido un pueblo entero alrededor de su fábrica donde los trabajadores podían vivir a bajo precio. 4

Esta ciudad de Hershey contrastaba marcadamente con gran parte de los Estados Unidos durante los años de la Gran Depresión. Si bien la mayoría de las industrias lucharon para evitar el cierre, durante la Depresión, los asequibles productos de chocolate del Sr. Hershey permitieron que su empresa disfrutara de ventas y ganancias sostenibles. A su chocolate le fue bien, muy bien, cuando muchas otras empresas quebraron.

Milton Hershey incluso había construido un pueblo entero alrededor de su fábrica donde los trabajadores podían vivir a bajo precio.

También se observaron signos de una próspera industria del chocolate en las recesiones económicas más recientes.

Josiane Kremer, portavoz de Barry Callebaut, lo resumió bien 1  “La gente come chocolate en los buenos tiempos para celebrar y en los malos para sentirse mejor”.

Marcia Mogelonsky, analista global de alimentos en Mintel 2 concluyó durante la última recesión de 2009: “Está claro que a pesar de los problemas económicos, los amantes del chocolate del mundo no se desvían de su golosina favorita. El chocolate es un placer pequeño y asequible para los compradores que están recortando sus gastos en otros lugares. Incluso en países que no son conocidos por el consumo de chocolate, las ventas van en aumento”.

¿Cómo prepararse como chocolatero?

Aunque los productos de chocolate aparentemente no terminan en la zona de peligro en tiempos económicamente malos, es prudente como fabricante de chocolate prepararse para cualquier contratiempo financiero. De hecho, hay tres puntos focales con los que puede guiar con éxito a su empresa a través de una recesión económica.

1. Centrarse más en los mercados de consumo asiáticos

Una clase media en rápido crecimiento está emergiendo en casi todas partes de Asia. No solo en China, sino también en India y el sudeste asiático. El consumidor asiático también aprecia cada vez más los productos de chocolate. Pero el gusto asiático promedio es bastante diferente al occidental.

El chocolate amargo y amargo parece funcionar menos bien. mientras que una mezcla de dulce y salado parece funcionar mejor. Además, para los occidentales, los ingredientes 'exóticos' como el durián y las especias indias están causando furor en los productos de chocolate asiáticos.

Los fabricantes de chocolate que también vigilan más de cerca los gustos de los consumidores asiáticos, junto con el paladar de los consumidores occidentales, podrán luchar contra la depresión económica que se avecina con mucho más vigor.

2. Centrarse en la salud

Durante la Gran Depresión, los dulces azucarados se comercializaron con gran éxito. 3 como una fuente saludable y barata de alimento. Por supuesto, en estos tiempos el enfoque ya no debería estar en los niveles de azúcar (aunque quizás en alternativas de azúcar 'más saludables' como el azúcar de coco y otros azúcares de palma).

Pero, por ejemplo, podría cambiar el enfoque a uno de los ingredientes más prometedores del cacao y el chocolate: los polifenoles. 6. Los polifenoles del cacao tienen un efecto muy fuerte sobre el flujo sanguíneo. Pero tampoco descarte las fuertes propiedades antioxidantes de los polifenoles del cacao. Un gran ejemplo son los efectos de los polifenoles en la prevención del cáncer de colon.

3. Promociona tu chocolate como un lujo asequible

“El chocolate puede muy bien ser a prueba de recesión; es solo una cuestión de cuánto quieren pagar los consumidores por él”, dijo Krista Faron, analista senior de Mintel, una empresa de investigación de mercado, en Chicago. 5

El precio es clave. No fije un precio demasiado bajo para su chocolate, porque eso socava la creencia del consumidor de que sus productos de chocolate son más o menos un producto saludable. Pero tampoco les pongas un precio demasiado caro, porque entonces el consumidor optará por alternativas más baratas de los competidores. Sus productos deben verse como artículos de lujo que aún son asequibles.

El chocolate puede muy bien ser a prueba de recesión: es solo una cuestión de cuánto quieren pagar los consumidores por él.

Krista Faron, analista sénior de Mintel

Conclusión

Ya sea que se trate de una recesión o una depresión, una cosa es segura: los árboles económicos nunca crecerán hasta el cielo. Todo va en ciclos. Todo lo que sube tiene que bajar. Pero aquellos fabricantes de chocolate que se preparen bien para los peores tiempos económicos y presten atención a los tres consejos anteriores, pueden tener un mejor desempeño que nunca.

Escrito por Stefan Struik, fundador de Granja Kamkav en Camboya foto destacada por Sergio D´Afflitto.

1. https://theworld.org/stories/2009-02-13/chocolate-recession-proof

2. https://www.mintel.com/press-centre/food-and-drink/chocoholics-unite-as-chocolate-sales-worldwide-defy-recession

3. https://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=1485880

4. https://hersheyarchives.org/encyclopedia/hersheyarchives30-13-hire-the-forty-men/

5. https://www.wsj.com/articles/SB123129657237259887

6. https://bartalks.net/the-discovery-of-cacao-as-healthy-superfood/

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